Jarenlang al broedt Etulipa op het ideale reflective outdoor display: digitale teksten of illustraties die ook buiten in fel zonlicht goed zichtbaar blijven. Gebaseerd op haar gepatenteerde Electrowetting Display technologie, heeft de Eindhovense startup nu een prototype gemaakt dat helemaal los van het elektriciteitsnet kan opereren. De weinige energie die het zwart-witte display nodig heeft, komt van een direct gekoppeld zonnepaneel.

Etulipa is een voormalige winnaar van de Gerard & Anton Awards van Innovation Origins.

Het eerste zogenaamde electronic Changeable Copy Board (eCCB) bevindt zich nu op de High Tech Campus in Eindhoven, maar Etulipa zegt klaar te zijn om de wereld te veroveren.

De zwart/wit eCCB is het eerste product op de roadmap van Etulipa. “Deze eCCB bewijst dat EWD-technologie zeer goed werkt voor outdoor displays. Etulipa’s volgende doel is de realisatie van full-colour outdoor displays”, zegt CEO Hans Feil.  “We zijn er erg blij mee, het heeft ons veel tijd en moeite gekost om tot dit punt te komen”. Voorlopig zullen de eCCB’s in beperkte aantallen worden geproduceerd.

Electro Wetting Displays reflecteren het licht net als papier en kunnen daarom lichtvervuiling veroorzaakt door andere digitale displays te verminderen. “Deze displays hebben van nature geen verstoring van de kwaliteit van leven en zijn daarom ideaal voor locaties waar LED displays niet zijn toegestaan.”

‘s nachts

Voor de zichtbaarheid ‘s nachts zou een lamp nodig zijn. “Vergelijk het met het lezen van de krant”, zegt Carla Verweerden, Senior Marketing & Communicatiemanager bij Etulipa. “‘s Avonds zou je ook licht nodig hebben om de krant te lezen. Op dit moment hebben we geen verlichting aan, dus het display is ‘s avonds niet leesbaar.”

Het energieverbruik van het scherm is minder dan 5Watt. Verweerden: “Dit betekent dat een zonnepaneel al snel veel meer energie produceert dan nodig is om het scherm te laten werken. Deze extra energie wordt opgeslagen in een accu, die ‘s avonds kan worden gebruikt om het scherm en de verlichting te laten werken.”

Etulipa, een van de vele Philips spin-outs in Eindhoven, heeft de 2e generatie Electro Wetting Display technologie uitgevonden. Het hoofdkantoor is nog steeds gevestigd op de High Tech Campus Eindhoven.