Smart potato ©Pete Pachal

De Computer Entertainment Show (CES), de jaarlijkse hoogmis voor nerds en start-uppers, is weer voorbij. Sinds een paar jaar is de French Tech zwaar vertegenwoordigd in Las Vegas. Toen Emmanuel Macron nog minister van Economie was ging hij er regelmatig naar toe. Dit jaar waren er zo’n 300 Franse bedrijven aanwezig, weliswaar een stuk minder dan in 2019, maar het accent lag dit jaar meer op de kwaliteit dan op de kwantiteit. Dat bleek ook uit de Innovation Awards die de CES ieder jaar toekent. Frankrijk sleepte van alle Europese landen de meeste prijzen binnen.

Zo won Pixminds, een bedrijf uit de Franse Alpen gespecialiseerd in interactie tussen mensen en machines, vier awards voor verschillende producten voor gamers, waaronder een toetsenbord, een speciale muis en een opvallende klimaatpositieve koptelefoon (uitstoot: -5 gram CO2) gemaakt van algen. Vorig jaar viel het bedrijf ook al in de prijzen op de CES. Het succes in Las Vegas maakt het een stuk makkelijker voor Pixminds om financiering te vinden: in de amper vijf weken kwam 600.000 euro binnen via een Kickstarter Campagne.

Haptische oplossingen

Een andere uitblinker was HAP2U, gespecialiseerd in haptische en tactiele oplossingen. Het bedrijf kreeg een prijs voor een nieuwe techniek voor smartphones waarmee gebruikers door middel van piëzo-elektrische sensoren producten en voorwerpen kunnen ‘aanraken’ en ‘voelen’ op een telefoonscherm.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Een ander Frans bedrijf dat dit jaar opviel op de CES was Myfood, fabrikant van ‘slimme’ plantenbakken en kleine kassen waarmee particulieren met niet al teveel moeite zelf groente kunnen kweken.

    En over groenten gesproken: ’s werelds eerste slimme aardappel baarde veel opzien. Het was een stunt van de Fransman Nicolas Baldeck, oprichter van de startup BPZ Labs. Hij was al verschillende keren op de CES geweest en besloot dit jaar de draak te steken met alle gadgets op de CES. Hij huurde een stand, maakte een video en presenteerde de SmartPotato. Via een interface, Neuraspud gedoopt, in de aardappel kan op een app gelezen worden wat de aardappel denkt. De grap kostte Baldeck 5.000 euro maar leverde een hoop publiciteit op. De stand was een van de drukstbezochte op de CES. Toch was het meer dan een practical joke: “Het is een artistieke performance, om mensen aan te moedigen om na te denken over de huidige trend van ‘smart everything’” zegt Baldeck in een persbericht.

    Tot slot kreeg BeFC, een startup uit Grenoble, een prijs voor een ecologische batterij van papier in de vorm van enzymen. De minibatterij kan lithium-ion batterijen in kleine elektronische apparaten vervangen. Deze bioenzymatische brandstofcel is nog niet op de markt, maar over twee jaar wil BeFC biobatterijen produceren.

    Venture kaptiaal verdrievoudigd

    Franse start-ups zijn hot en dat niet alleen op de CES. Ook investeerders weten Frankrijk steeds beter te vinden. In 2019 werd er $4,8 miljard aan venture kapitaal op, een verdrievoudiging ten opzichte van 2015. Er is inmiddels ook een Frans equivalent van de CES: Vivatech. De volgende vindt plaats in juni in Parijs, en is na vier edities al een niet meer te missen evenement in de Europese tech sector.

    Lees hier over de Nederlandse deelnemers aan de CES.

     

     

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture