Voor veel motorsportfans zijn het gebrul van motoren en de stank van benzine en verbrande banden de belangrijkste attracties die hen overal op de wereld naar de circuits lokken. Toch wordt de alomtegenwoordige zorg voor het behoud van het milieu nu ook steeds duidelijker in de autosport.

Sinds 2014 trekt de Formule E elk jaar meer en meer fans aan, ondanks het feit dat alleen het stille gezoem van de elektrische motoren hoorbaar is in plaats van het oorverdovende geluid van verbrandingsmotoren. Deze auto’s zijn nog steeds maar half zo snel als hun grotere broers op de Formule 1. Dit jaar werd MotoE gelanceerd als een MotoGP-raamwerkraceserie voor tweewielers. Ook een elektrische GT-serie staat eraan te komen. En het ETCR evenement, een elektrisch toerwagenkampioenschap, gaat in 2020 van start.

Hier meer over elektromobiliteit in de autosport.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Niet veel langzamer dan conventioneel

Cupra, verantwoordelijk is voor SEAT high-performance voertuigen, ontwierp de e-Racer voor deze E-TCR. De 680 pk sterke, volledig elektrische racewagen levert een piekvermogen tot 500 kW dat meer dan tien seconden kan worden volgehouden. Het continue vermogen is 300 kW. Met de vier motoren kan de E-Racer in 3,2 seconden van 0 naar 100 km/u accelereren, van 0 tot 200 km/u in 8,2 seconden. De topsnelheid is 270 km/u. Met 300 km/u zijn de traditionele DTM-auto’s met verbrandingsmotor slechts 30 km/u sneller – ook al is de auto door de massieve accu 400 kg zwaarder dan de op benzine rijdende toerwagen.

© SEAT

Naast de topsnelheid van de E-Racer is ook de laadtijd indrukwekkend. De 6.702 accu’s worden volgens SEAT in slechts 40 minuten opgeladen. Het vermogen wordt tijdens het afremmen teruggewonnen met behulp van kinetische energie. Om aërodynamische redenen zijn de achteruitkijkspiegels volledig vervangen door kleine camera’s. Het display (dat in het dashboard is geïntegreerd) toont de bestuurder wat er om hem heen gebeurt. Hij is in staat om alle relevante gegevens van het elektrische systeem en de prestaties van het voertuig in real time te controleren en te beïnvloeden op het hoofdtouchscreen.

Geslaagde test op het Formule 1-circuit

De E-Racer slaagde vorige week voor het eerst voor een rigoureuze test, bij een race van de Zweedse rijder Mattias Ekström op het Circuit de Catalunya in Barcelona. Ekström, die al drie keer de Race of Champions heeft gewonnen, heeft tijdens zijn racecarrière elk verbrandingsmotormodel geprobeerd. Toch moest hij eerst wennen aan de E-Racer.

“Ik denk dat de grootste uitdaging is om te rijden zonder handgeschakelde versnellingsbak en zonder de motorkleppen als referentie te gebruiken. Om bijvoorbeeld te beoordelen hoe snel je door de bochten kunt rijden”, aldus de DTM-kampioen van 2004 en 2007. “Het voelde echt goed, vooral als je uit de langzame bochten op het circuit op vol gas komt.” Hij geeft toe dat hij nog wat meer tijd nodig heeft om te wennen aan het geluid van de motor. “Het is een stuk stiller dan welke andere motor dan ook en ik ben een zeer emotionele rijder, dus dat is echt wennen.”

© SEAT

Hyundai voert momenteel ook tests uit

Terwijl SEAT de E-Racer in Spanje testte, nam Hyundai zijn Veloster N ETCR mee naar de eerste On-Track Test in Hongarije en reed twee dagen lang op het Hongaarse circuit bij Boedapest. Ook deze test verliep soepel, aldus het bedrijf. Het stelde de ingenieurs in staat om te werken aan het verder optimaliseren van de prestaties en efficiëntie van de racewagen.

De ETCR zal worden uitgerust met productiemodellen van verschillende fabrikanten die allemaal worden aangedreven door een standaard 100% elektrische aandrijving. De accu’s en Vehicle Control Modules (VCM’s) worden geleverd door Williams Advanced Engineering, die de Formule E auto’s de eerste vier seizoenen van accu’s heeft voorzien. Het bedrijf ontving hiervoor zelfs de Queen’s Award for Enterprise in de categorie Innovatie in 2018.

De data voor het eerste seizoen van het ETCR zijn nog niet vastgesteld. De wedstrijden zullen op drie continenten worden verreden. In Europa, Azië en Noord-Amerika, op reguliere wegen en officiële circuits.