© REE

REE, uit Israel bouwt zo’n plank op wielen. Hier zitten motoren, sensoren, remmen en stuursystemen dicht op de wielen, zogenaamde in-wheel motoren. Hierdoor ontstaat een plateau waar de rest van de auto omheen gebouwd kan worden. “Het is super gaaf”, begint Auke enthousiast. “Aan het chassis, dicht op het wiel zitten de elektromotoren die met een flexibele koppeling aan de wielen vastzitten. Hierdoor beweegt de motor niet op en neer als je over drempels rijdt, dat zorgt – heel simpel gezegd – voor een betere wegligging en meer comfort.”

Lees hier meer over de Israëlische start-up.

Maar het meest enthousiast is Auke over de losse modules waarmee REE werkt. “Alle vier de wielen zijn een losse module. Bij een kapotte auto ga je naar een garage die binnen een kwartier de complete module vervangt, als een soort pitstop. In de garage repareren ze wat er stuk is, zodat de module weer kan worden gebruikt. Het bouwen in modules geeft ontwerpers veel meer vrijheid in vorm en materiaal. Je kunt zelf kiezen welke batterijtechnologie je gebruikt, hoe de carrosserie eruit ziet en het is heel simpel aan het platform te koppelen. Het bijzondere aan REE is dat ze de eerste zijn die lijken door te pakken met serieuze klanten. Als het ze lukt, gaat dit de manier waarop we auto’s bouwen compleet veranderen.”

Kijkje in de module © Ree

Aerodynamische combinatie tussen driewieler en ligfiets

Een aantal jaar geleden waagde Auke zich met een aantal Rotterdamse automotive studenten aan het ontwerpen van een duurzame auto. “We moesten met zoveel dingen rekening houden, het was een moeilijke zaak. De auto is er nooit gekomen, maar met zo’n platform als REE was dat een stuk makkelijker geweest.”

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Nu zou Auke zich niet meer wagen aan het ontwikkelen van een eigen auto. Bovendien zou hij het anders aanpakken en alles nog lichter en aerodynamischer maken. “Auto’s nemen ontzettend veel ruimte in, helemaal niet nodig. Ik zou een soort kruising tussen een driewieler en ligfiets maken, puur voor het vervoeren van één persoon. Super licht en aerodynamisch zodat er weinig energie nodig is om te kunnen rijden. Met een platform heb je de vrijheid om hier over na te denken.”

Meer concurrentie op de markt

Het zorgt er volgens Auke voor dat producenten makkelijker kunnen toetreden tot de auto-industrie. “Want traditioneel gezien is het bouwen van een auto een complex proces. Het vereist een supply chain, waarbinnen iedereen goede vriendjes moet zijn. De juiste onderdelen moeten precies op tijd op de juiste plek aankomen en het opschalen van de productie vergt een flinke investering. Toen Elon Musk Tesla oprichtte was dit het eerste Amerikaanse automerk in bijna 100 jaar. Musk zei toen dat de kans van slagen bijna nul zou zijn omdat die markt zo lastig te betreden is.”

Op Twitter deelde hij een column van Maarten Steinbuch over in-wheel motoren

Nu komt daar met platforms als REE verandering in, denkt Auke. “Het kennisniveau om in te stappen is vele malen lager, het enige wat je hoeft te doen is zo’n platform aanschaffen en de rest erop aansluiten”, Auke pauzeert even. “Oke, ik maak het nu wel heel erg simpel, want je moet ook crashtesten doen. Het is echt niet klaar in een paar weken tijd, maar de basis ligt er al.”

Internetmodel zorgt voor snellere innovatie

“Kijk, Tesla ontwikkelt alles geïntegreerd. Van aandrijving tot batterijtechnologie. Zelfs de software maken ze zelf. Ik geloof daar niet in. Waarom zou alles in handen moeten zijn van een speler? Ik ben een voorstander van een open ontwikkelingsmodel zoals bij het internet”, legt Auke uit. Dit model gaat uit van open technologie, waar iedere fabrikant producten voor kan ontwikkelen. Zoals je router niet alleen op je eigen pc werkt, maar ook met die van iemand anders.

“Het zorgt ervoor dat meer mensen zich over hetzelfde probleem kunnen buigen en van elkaars oplossingen kunnen profiteren. Het stimuleert innovatie omdat mensen zich specialiseren in het oplossen van een klein deel van de puzzel. Er is meer ruimte voor concurrentie omdat niemand je tegenhoudt als je denkt dat het beter kan. Dat zie ik met deze platformen ook in de auto-industrie gebeuren, je hebt de traditionele industrie veel minder nodig waardoor er op ieder niveau – van aandrijving tot batterijtechnologie – weer nieuwe dingen zullen ontstaan.”

Auto’s als legoblokjes

Omdat fabrikanten auto’s in elkaar zetten als legoblokjes, gaan de ontwikkelingen veel sneller. Auke is er heilig van overtuigd. “Omdat je niet een complete auto uit de fabriek perst, maar alleen de batterij of de in-wheel motoren maakt, kun je er veel meer van produceren. Het leereffect is daardoor veel groter. Want hoe vaker je iets doet hoe beter je er in wordt en hoe meer je ervan leert.”

Dit vergelijkt hij met de bouw van een kerncentrale. Een groot, duur en tijdrovend project. “Hierdoor worden er maar weinig kerncentrales gebouwd en ontwikkelt de technologie zich langzaam. Zonnecellen daarintegen zijn de laatste jaren steeds goedkoper te produceren waardoor de technologie toegankelijker wordt en er weer meer gemaakt wordt. Hier leren mensen van en ontwikkelt de technologie zich verder. Dat is ook waarom zonnecellen de afgelopen jaren zoveel efficiënter zijn geworden. Versies volgen elkaar in rap tempo op en worden iedere keer beter.”

Lees hier alle afleveringen van Electric Auke terug

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.