Gisteren was een studie van Auke onderwerp van gesprek. In opdracht van ‘Die Grünen” in Duitsland zette hij een grondige analyse op rond elektrisch rijden. De belangrijkste conclusies? Elektrische auto’s stoten ruim de helft minder CO2 uit dan auto’s die rijden op benzine. Ook wanneer de stroom die gebruikt wordt om te rijden niet volledig groen is en als je rekening houdt met de batterijproductie. Verder kwam Auke erachter dat de CO2-uitstoot die hierbij vrijkomt nóg lager is dan we dachten. Ook gaan de accu’s langer mee dan werd aangenomen.

Het begon gisterochtend om 7:15 met een uitzending bij Radio 1, erna was het een gekkenhuis en stond de telefoon van Auke heel de dag roodgloeiend. De studie werd in binnen -en buitenland opgepikt in Italië, Zweden, Duitsland en Nederland. Op Twitter legde Auke nog maar even uit hoe het allemaal zat. En op Linkedin deelde Volkswagen-CEO Herbert Diess de studie van de TU/e en voegde eraan toe dat verdere elektrificering gaat bijdragen aan het behalen van de klimaatdoelstellingen.

“Mooi hè?” zegt Auke als hij eindelijk een rustig moment heeft gevonden om zijn telefoon op te nemen. “Ik had eerlijk gezegd nooit gedacht dat hier zoveel aandacht voor zou komen. Want wie mij een beetje heeft gevolgd, weet dat ik al langer roep dat dit onderdeel is van een trend die al lang geleden is ingezet. Maar het blijft gaaf om te zien dat die ontwikkelingen – opschaling van batterijproductie, groenere energiemix en efficiëntere EV-motoren – zo hard doorgaan, alleen komt dat voor mij – en andere experts op dit gebied – niet als een verrassing.”

Erkenning van bedrijven in de fossielindustrie

Dat een van de topmannen van uitgerekend Volkswagen, de grootste autofabrikant van Europa, zijn onderzoek prijst, is voor Auke erg symbolisch. Ruim dertien jaar geleden begon hij zich ‘druk te maken’ over dit onderwerp en ‘om serieus genomen te worden’ en schreef hij een boek over elektrisch rijden. “Door me hier in te verdiepen, besefte ik dat de verbrandingsmotor zijn beste tijd heeft gehad. Toen was ik voor de buitenwacht nog een – laten we zeggen – enthousiaste wetenschapper, een beetje zo’n gekkie. Maar ik was en ben eigenwijs genoeg en snap wel dat ik op de goede weg zat en nog steeds zit. Je kiest voor jezelf ijkpunten, stippen op de horizon. Dat grote fossiele bedrijven je erkenning geven en zeggen ‘dat vinden wij ook’, is wel zo’n milestone.”

Lees hier ons verhaal over de Duitse autolobby

Op de vraag wat er dan nieuw is aan deze studie, moet Auke lachen. “Dat vraagt iedere journalist. Maar dat vind ik lastig te beantwoorden. Het is onderdeel van een geleidelijke trend die al langer gaande is. Voor mij is het logisch, omdat ik de ontwikkelingen volg. Voor mij is die geleidelijke verandering morgen net zo nieuwswaardig als vandaag. In de media is dat anders. Het vallen van een boom baart nu eenmaal meer opzien dan het groeien van een bos. Terwijl ik me juist bezighoud met die groei van het bos, het grote plaatje. Journalisten vragen dan waar dat in zit. Dat begint voor mij vanuit overzicht vanuit het geheel.”

Auke begint enthousiast te vertellen over systeemdenken en ballen en lijntjes op papier die allemaal verband met elkaar houden. “Het is een zichzelf ontwikkelend systeem waar allerlei kleine dingetjes invloed op elkaar uitoefenen. Vanuit hier begin ik te denken hoe de energietransitie eruit ziet. Wat betekent het als we CO2 ondergronds opslaan? Kolen uitfaseren? Energie steeds duurzamer wordt? Dat hangt allemaal met elkaar samen. Dat grote plaatje geeft me houvast. Van hieruit ga ik het concreter en preciezer uitzoeken, ik zoom als het ware in op een bepaald lijntje in het systeem.”

Steeds duurzamer

Door de trends te volgen, weet Auke dat de productie van batterijen steeds schoner wordt. “Om een batterij te maken, heb je steeds minder materiaal nodig voor dezelfde capaciteit. Ook schalen fabrieken op, waardoor ze minder energie verspillen. Bovendien wordt onze elektriciteit ook steeds groener. Dan weet je al dat het die kant op gaat, toch?”

Hoe het dan toch kan dat onderzoeken steeds weer met achterhaalde cijfers komen, heeft volgens Auke meerdere redenen: “Wetenschappelijk onderzoek kost veel tijd, het gaat langzaam. Normaal gesproken is het niet zo erg als je werkt met verouderde data. Alleen, op dit gebied verandert alles snel. Kijk naar hoeveel efficiënter zonnepanelen zijn geworden bijvoorbeeld. Dan kan werken met oude dat wel een probleem worden. Ook willen mensen niet dat het zo hard gaat, ik spreek niet van een complot, maar bepaalde sectoren proberen hun eigen belangen te vertegenwoordigen.”

Rol van de media

Als laatste spelen de media hierin ook een rol, volgens Auke. “Ze kunnen eigenlijk niet zo goed omgaan met trends. Als een wetenschapper A zegt en een paar herhalen dat, dan is het geen nieuws meer. Er wordt dan altijd gezocht naar iemand die dat eens lekker onderuit kan halen. Daardoor kom je niet verder, want dan moet er weer een ander aantonen dat A toch wel klopte. En zo blijf je op en neer gaan.”

Wat hoopt Auke met deze studie te bereiken? “Iedere keer als dit soort cijfers naar buiten komen, wordt het voor mensen die het tegendeel beweren toch weer wat moeilijker.” Lachend: “Daarin helpt het wel als je gelijk hebt.” Maar het is hem niet alleen om zijn gelijk halen te doen: “Het mooiste zou zijn als dit soort analyses bijdragen aan structurele kennisontwikkeling rond het energiesysteem. Het zou zonde zijn om al je geld te pompen in verkoopstimulering van EV-voertuigen. Trek ook geld uit om uit te zoeken wat er nodig is als straks daadwerkelijk alles elektrisch is. Dat is eigenlijk nog veel belangrijker.”

Lees hier alle afleveringen van Electric Auke terug

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.