Het moet het forensen van de toekomst worden, tenminste als het aan Bart de Wert van Elbibi ligt. Elbibi is geen fiets, geen scooter, maar ook geen auto. Wat het dan wel is legt de Wert graag uit. Een futuristisch aanzicht heeft de Elbibi wel, het apparaat zou regelrecht van een science-fiction filmset kunnen komen. Maar wat hier staat is realiteit. “Een volledig elektrisch voertuig, beschut tegen de regen, voldoende opslagruimte en het belangrijkste: fietsend een snelheid van 45km/u halen.”

Bart_de-Wert

De snelheid wordt gehaald door een met een speciale trapas, die niet alleen weerstand biedt – waardoor het voelt alsof je fietst – maar ook stroom genereert om de batterij tijdens het ritje weer op te laden. De maximale snelheid ligt rond de 45km/u en door de kooi die om het voertuig is gebouwd, is het dragen van een helm niet nodig. Het trapassysteem is met onder andere studenten van de TU/e ontwikkeld en momenteel wordt het in Duitsland verder doorontwikkeld. De mannen van Elbibi voeren ondertussen flink wat gesprekken met werkgevers over een pilot van 200 stuks. “Met zo’n pilot kunnen we bewijzen dat elektrische voertuigen de toekomst hebben. Voor werkgevers is het ideaal, ze hebben minder dure parkeerplaatsen nodig en ze stimuleren de gezondheid van hun medewerkers. Bovendien draagt dit bij aan co2 reductie.”

Elbibi

In 2000 werkte de Wert voor KLM op Schiphol, het was een hel om met de auto van Haarlem naar zijn werk te komen. Tijdrovende files en eindeloos zoeken naar een parkeerplek. Dat moest toch makkelijker kunnen? Hij ontwikkelde een gestroomlijnde elektronische driewieler, waarbij de elektronische motor werd gecombineerd met de spierkracht van een traditionele fiets. Samen met studenten van verschillende universiteiten en engineers probeerden ze een innovatief duurzaam voertuig op grote schaal op de markt te brengen. “Het kwam maar moeizaam van de grond, we verkochten wel losse modellen in Denemarken, Duitsland en de VS. We gingen zo een hele tijd door, maar echt groot werden we niet. In die tijd waren er nog heel erg weinig e-bikes, de modellen die bestonden waren vooral op ouderen gericht. Er was weinig aandacht voor elektrisch rijden.”

Elbibitest

Het concept komt een tijdje op een lager pitje te staan, totdat de Wert in 2013 met Nikolaï Carels in contact komt. Ze besluiten het roer om te gooien. “Van een driewieler zijn we toen naar een tweewieler gegaan. Je zit in zo’n driewieler toch een stuk lager op de weg, dat vonden mensen eng. Met het nieuwe ontwerp zijn we ook meer naar comfort gegaan, de driewieler had best een sportieve uitstraling.” Via het esa incubator programma in Noordwijk proberen ze een proof of concept uit te werken met een patent uit de ruimtevaarttechnologie dat slimme energieverdeling mogelijk maakt. “Dit bleek echter zo’n gedoe te zijn dat we met verschillende universiteiten, waaronder de TU/e zelf zo’n generator zijn gaan ontwikkelen. Zo zijn we in Eindhoven terecht gekomen.”

elbibi1

Momenteel doet Elbibi mee aan het incubator programma van High Tech XL. De lessen uit het vorige programma in Noordwijk nemen ze dankbaar mee. Nu is het tijd om de forensenmarkt te veroveren met het nieuwe voertuig, ze zijn er zelf van overtuigd dat het gaat lukken. “25% van de mensen komt al op de fiets naar het werk, want die wonen dichtbij. Nog eens 25% van de mensen geeft aan dat ze wel graag zouden willen fietsen, maar het niet doen. Het gaat niet snel genoeg, je komt bezweet aan op het werk of wordt overvallen door een plensbui, dit zijn allemaal redenen om de fiets te laten staan.” Volgens Carels en de Wert tackelt Elbibi al deze problemen. “en je hebt geen helm meer nodig, want door de kooi die eromheen zit blijven gebruikers veilig.”

elbibi3

Waarom het juist nu gaat lukken? De binnenstad wordt alleen maar drukker, files worden langer en parkeerplekken steeds schaarser en kostbaarder. “Omdat Elbibi een snelheid van 45km/u haalt, ben je binnen de bebouwde kom sneller dan met de auto. In de toekomst zullen voertuigen alleen maar lichter en kleiner worden, wij zetten een eerste stap naar die ontwikkeling. Maar ook als je kijkt naar het buitenland, er worden steeds meer fietspaden aangelegd en voertuigen gedeeld.” Als voorbeeld noemt de Wert Parijs, waar je fietsen of elektrische scooters in de binnenstad kunt gebruiken. “Zo’n deelconcept voor steden zou met de Elbibi ook ideaal zijn. Je kunt verder komen dan met de fiets, maar je vervuilt de binnenstad niet en je bent gezond bezig.”

Op 22 september is XL-day, de dag dat alle deelnemers aan High Tech XL hun resultaten mogen pitchen voor een publiek van honderden potentiële investeerders.

Onafhankelijk:

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.