Europa kan veel. Het opleidingsniveau is hoog. We hebben tientallen grote bedrijven die zich met de absolute wereldtop kunnen meten. Toch lijken we op een punt de boot volledig te missen. We hebben geen Google, Amazon, Tesla of Facebook. Net zo min als een Elon Musk, Larry Page, Jeff Bezos, Steve Jobs of Jack Ma. De grote digitale wonderkinderen en bedrijven zijn momenteel te vinden in de VS en China, nauwelijks in Europa. We hebben echter een opleiding die daar verandering in wil helpen brengen: de EIT Digital Master School.

Deze opleiding is voor supergemotiveerde en getalenteerde ondernemerstypes met een technische achtergrond, vertelt ceo Willem Jonker in Berlijn waar dit weekend ruim 200 studenten hun 2 jarige opleiding afrondden. Hij legt uit dat alle studiegangen een technisch onderdeel hebben en een deel gericht op innovatie en ondernemerschap. Het grote doel is om ondernemende mensen op te  leiden die voorbereid zijn op een wereld die door de digitale ontwikkelingen steeds sneller verandert.

20 technische universiteiten

Belangrijk daarvoor is volgens Jonker ook dat het EIT Digital-netwerk steeds groter wordt. Negen jaar geleden werd met de opleiding begonnen op 5 Europese locaties. Dat is nu uitgegroeid tot 18 technische universiteiten in negen EU-landen. Zij zijn het die de opleiding grotendeels verzorgen. Zo zijn  in Nederland bijvoorbeeld de TU Eindhoven en de Universiteit Twente aan de school verbonden en in Berlijn de TU Berlin. Daarnaast zijn er ook nog een heleboel externe partners in het bedrijfsleven en bij onderzoeksinstellingen die bijdragen leveren aan het curriculum.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Maaike Dokter is een van de Nederlandse studenten die de EIT Digital-mastersopleiding dit jaar heeft afgerond. Ze deed een studiejaar in Nederland en een in Spanje. “Een jaar in het buitenland is verplicht en is me ook erg goed bevallen”, vertelt ze.

De twee meest positieve elementen van de opleiding waren voor haar de praktijkervaring (het directe contacten met bedrijven) en het netwerk dat je aan EIT Digital overhoudt.

VR-bril voor chronische pijn

Bijzonder tevreden is ze ook over haar afstudeerproject: het ontwikkelen van een virtual reality bril voor patiënten met chronische pijn. “De VR-bril helpt patiënten bij het onderdrukken van pijn door bijvoorbeeld bepaalde oefeningen te doen.”

Het is ook het gebied waar Dokter verder in wil. Ze heeft al een baan gevonden bij een Hengelose ontwikkelaar van apps “Xablu”. Daar wil ze verder werken aan haar grote passie; het ontwikkelen en promoten van hulpmiddelen voor de zorgsector, waarbij de gebruiker, of dat nou een patiënt is of een dokter, centraal staat.

Maaike Dokter een van de afgestudeerden aan de EIT Digital Master School werkt nu voor app-ontwikkelaar Xablu.

Max Bode heeft net als Dokter eerst een studie “Creative Technology” afgerond aan de Universiteit Twente voordat hij aan EIT Digital begon. Het eerste jaar van de masteropleiding was hij in Nederland, het tweede jaar in Zweden.

Ook hij is positief, hoewel er ook een punt van kritiek is. “Ik moest het jaar in Stockholm een paar vakken volgen die ik in Eindhoven ook al had gevolgd. Dat was ergerlijk.”

Machine learning

Het belangrijkste was dat hij op zijn vakgebied – de interactie tussen mens en machine – veel heeft bijgeleerd. En hij heeft aan EIT Digital  zijn huidige baan overgehouden bij vrachtwagenproducent Scania in Zwolle. “Ik ben bezig met een project dat lopende bandwerk vereenvoudigt. U moet zich voorstellen dat het nu veel tijd kost om iemand aan de lopende band te leren bijvoorbeeld de juiste schroeven op de juiste plaats vast te draaien. De handleiding daarvoor is ingewikkeld. Een projector waar wij aan werken moet dat sterk vereenvoudigen met behulp van een handleiding die we projecteren op het chassis.”

Ondernemende types zijn de meeste studenten zeker, maar niet altijd supercommercieel. Dat geldt bijvoorbeeld voor Erik Wouters die zich heeft geworpen op een groot natuurprobleem van Nederland, de massale sterfte van bijenvolken, en dan met name wilde bijen. Met behulp van camera’s in zogenoemde bijenhotels, waar veel verschillende soorten langskomen, en machine learning (kunstmatige intelligentie) probeert Wouters meer te weten te komen over de bijen en hun populaties.

Een meer commercieel idee heeft Bram van Berlo die nu bij de TU Eindhoven bezig is met het schrijven van een researchpaper over “intelligentie billboards”. Volgens hem wordt dat een van de belangrijkste manieren in de toekomst om mensen te benaderen met reclame, want de televisie wordt steeds minder belangrijk. Een van de grootste uitdagingen is om met behulp van machine learning de juiste reclame te tonen, zonder dat daarbij de persoonsgegevens van mensen in het gedrang komen.