© SyFly

“Een drone is een verbazingwekkend apparaat dat kan vliegen zonder tussenkomst van mensen. Daardoor zijn er oneindig veel toepassingen mogelijk”, zegt Aabharan Hemanth, teamlid van SyFly. Een drone opereert in een gebied, van een paar meter tot tientallen meters boven de grond, dat we op andere manieren moeilijk kunnen bereiken. Vliegtuigen en helikopters vliegen bijvoorbeeld veel hoger. Dat biedt veel nieuwe kansen, zo zien Hemanth en het team.

SyFly wil als studententeam een paraplu zijn voor allerlei ontwikkelingen op het gebied van drones. “Op de universiteit in Eindhoven was nog geen centrale plek waar studenten naartoe kunnen als zij geïnteresseerd zijn in drones. Dat zijn wij nu”, zegt Hemanth. Zo werkt het team aan een drone voor het KNMI om betere weersvoorspellingen te kunnen doen. Daarnaast kijken de studenten ook naar de mogelijkheden om drones fruit te laten plukken en zijn zij onderdeel van de 5G hub op de High Tech Campus.

Impact

Het team werkte in eerste instantie aan één project met één drone. Het doel was om de technologie te commercialiseren en een start-up op te richten. De studenten ontdekten dat zij als groep enthousiaste, jonge mensen met veel technologische kennis ook een andere – nog belangrijkere – rol zouden kunnen spelen in de ontwikkeling van drones. “We gaan nu allerlei verschillende projecten doen waarin we kennis en ervaring uitwisselen met andere studententeams, onderzoekers van de universiteit en natuurlijk betrokken bedrijven”, zegt hij. Hierbij staat het onderzoek en de technologie voorop. “Drones zijn nog relatief nieuw. Verschillende sectoren willen de mogelijkheden ontdekken. Door als studententeam verschillende projecten te doen, hebben we op verschillende gebieden meer impact.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    SyFly is onderdeel van TU/e innovation Space. Lees hier meer over de andere studententeams.

    Klimaat

    Volgens Hemanth zijn er eindeloos veel mogelijkheden met drones. Pakketjes bezorgen gaat bijvoorbeeld sneller. “Dat wordt dan meer gebruikt als een service”, stelt hij. “Ook in de gezondheidszorg kunnen drones een verschil maken. Donororganen vervoeren door de lucht is bijvoorbeeld veel sneller dan via de weg. Dat kan levens redden.” Naast de operationele taken, kunnen drones ook nieuwe data verzamelen. “Om de klimaatverandering te meten worden nu bijvoorbeeld vaak satellieten en weerstations op de grond gebruikt. Het merendeel van de weerstations staat in Westerse landen omdat daar het meeste onderzoek wordt gedaan. Dat geeft geen compleet beeld”, verklaart hij. “Drones kunnen snel over verschillende landen vliegen om overal data op te halen. Dat geeft veel extra waardevolle informatie. Zo kun je de informatie van de satellieten valideren.”

    “De meeste toegevoegde waarde ligt in de sectoren waar we drones kunnen gebruiken voor de aarde”, stelt Hemanth. Hij noemt het monitoren van landbouwgrond, het voorspellen van het weer en het plukken van fruit als mogelijke voorbeelden. “Met een drone data over het weer ophalen is goedkoper dan de huidige meetmethoden. Dat maakt de data in de toekomst toegankelijker voor bijvoorbeeld boeren in Afrika. Hierdoor kunnen zij zich beter voorbereiden op extreem weer en mislukken de oogsten minder snel en minder vaak”, gaat hij verder.

    Samenwerken

    Hemanth vindt de samenwerkingen met organisaties en bedrijven die de drones uiteindelijk kunnen gebruiken, het belangrijkst. “Vaak ontwikkelen studenten gave dingen, maar komen ze daar nooit mee naar buiten. Alleen door echt te gaan praten met bedrijven kunnen we een verschil maken”, zegt hij.

    SyFly werd geïnspireerd door Fruitpunch AI. Deze start-up begon ook op de TU/e als netwerk rondom AI. Inmiddels heeft het bedrijf een aantal impactvolle projecten gedaan. Lees hier meer over Fruitpunch AI.

    Wetgeving

    De Europese wetgeving voor drones wordt waarschijnlijk de komende jaren versoepeld. Nu is het nog de regel dat de bestuurder de vliegende drone altijd moet kunnen zien. Dat maakt het testen van autonoom vliegen bijna onmogelijk. Met de nieuwe wetgeving, mogen de drones ook buiten het zichtveld van de bestuurder vliegen. De bestuurder volgt de drone dan op een scherm. “Dat maakt veel nieuwe toepassingen mogelijk”, zegt hij. “Een bedrijf brengt in Afrika met een drone bloed van en naar ziekenhuizen. Donorbloed op deze manier vervoeren is veel sneller en dat kan levens redden.” Dergelijke toepassingen zijn er in Europa nog niet veel, maar dat wordt door de nieuwe wetgeving volgens Hemanth wel makkelijker in de toekomst.

    Start-ups

    Uiteindelijk hoopt hij dat er tijdens de projecten zulke goede dronetechnologieën worden ontdekt, dat er vanuit SyFly verschillende start-ups ontstaan. Het studententeam blijft dan gewoon binnen de universiteit actief en een kleine afsplitsing daarvan brengt een specifieke technologie naar de markt. Hemanth: “Het is leuk als er uiteindelijk bedrijven ontstaan vanuit SyFly. We willen met gepassioneerde studenten werken aan gave technologieën. Zo kunnen we samen zien hoe drones de wereld veranderen en daar ook een bijdrage aan leveren.”

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.