Foto: Martien Schouten

Een drone die helpt met evacueren bij brand in verzorgingshuizen. Studenten van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) demonstreerden gisteren dat het kan. Met een alarm en lichtsignalen begeleidt Blue Jay, zoals de drone heet, ouderen naar buiten. “Blue Jay kan te hulp schieten bij een beginnende brand. Moet je je eens voorstellen wat er gebeurt als er ’s nachts in een verzorgingstehuis brand uitbreekt en twee verpleegsters moeten tachtig bewoners op tijd naar buiten zien te krijgen”, zegt Paul van Dooren, woordvoerder van de brandweer.

Met een real-life scenario lieten de studenten zien hoe de drone werkt. Een oudere vrouw werd door de drone gewekt en naar buiten begeleid. In verzorgingshuizen kunnen technologische oplossingen al deze levens redden. Het evacueren van oudere, minder valide mensen duurt vaak relatief lang. Dat geldt niet alleen in verzorgingshuizen, maar ook voor mensen die nog zelfstandig wonen. “Mensen worden ouder, blijven langer thuis wonen en worden afhankelijker. Blue Jay kan dan een maatschappelijke meerwaarde hebben”, legt Van Dooren uit.

Lees hier meer over Blue Jay

Veel potentie

De studenten zijn blij met de positieve reacties van hun sponsoren en de brandweer. “Het is fijn om te merken dat zij ook potentie zien in ons werk. Wij hebben het afgelopen jaar hard gewerkt aan deze drone en we zagen steeds meer mogelijkheden voor het apparaat. Het aller belangrijkste is dat de brandweer en andere partijen die hier nauw bij betrokken zijn, dat ook zien”, vertelt Marieke Vermeulen, PR en finance manager bij Blue Jay. “We hopen natuurlijk dat de brandweer in de toekomst echt gaat werken met de drone.”

Daarnaast is ook de stem van ouderen in het verzorgingshuis belangrijk. “Komend jaar gaan we daarom de drone uitvoerig testen met ouderen om te kijken hoe zij hierop reageren”, vertelt Vermeulen. “Dat is erg belangrijk om de uiteindelijke toepassing te bepalen.” De studenten werken bijvoorbeeld aan een technologie waardoor de drone gebaren kan herkennen. Zo kunnen ouderen met de drone communiceren.

Assistent in huis

Het studententeam maakt al vijf jaar op rij verschillende drones. “Uiteindelijk is het doel om een drone te ontwerpen die kan functioneren als assistent in huis voor mensen die hulp nodig hebben”, legt Vermeulen uit. Stap voor stap werken de studenten naar dat doel toe. Een aantal jaar geleden maakten ze bijvoorbeeld een drone die drenkelingen kon opsporen, nu gaat het om een drone die de brandweer kan assisteren. Vermeulen: “De komende jaren gaan we de drone steeds verder ontwikkelen zodat Blue Jay uiteindelijk echt levens kan redden.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.