De Technische Universiteit Eindhoven is de projectleider van een nieuw Europees fotonicaproject dat deze week van start is gegaan. Omdat de R&D-kosten die gepaard gaan met de ontwikkeling van fotonische chips erg hoog zijn, bouwen twaalf partners uit Noordwest-Europa een proefopstelling voor de productie van de chips. De faciliteit is bedoeld om te worden gebruikt door Europese mkb’ers. Het project (OIP4NWE), van 14 miljoen euro, wordt ondersteund door het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling en de faciliteit die gebouwd wordt zal naar verwachting bijdragen aan het ontstaan van duizend nieuwe bedrijven en duizenden banen. De productielijn zou volledig operationeel moeten zijn in 2022.

Lees hier meer over fotonica en de bedrijven die daarmee bezig zijn

Wat is Fotonica?

Fotonica lijkt veel op elektronica, maar in plaats van elektronen gebruikt het licht (fotonen) als werkpaard. Fotonica gebruikt veel minder energie, het is sneller en het biedt een schat aan nieuwe mogelijkheden. Een van de belangrijkste problemen die fotonica helpt op te lossen, is het exploderende energieverbruik van datacenters, doordat fotonische microchips veel minder energie verbruiken dan hun elektronische voorgangers. Een ander voorbeeld van fotonicatoepassingen is een zeer nauwkeurig monitoringsysteem voor vliegtuigvleugels, bruggen of hoge gebouwen.

Na twee decennia van fundamenteel fotonicaonderzoek komen de eerste bedrijven nu van de grond die fotonische geïntegreerde schakelingen produceren (photonic integrated circuits, PIC’s). Maar slechts mondjesmaat, onder meer door de hoge kosten voor R&D. Niet alleen vereist de PIC-productie dure hightech-apparatuur die is geïnstalleerd in cleanrooms, de productieprocessen hebben momenteel nog steeds een hoge uitval en zijn traag. Dit was werkbaar voor fundamenteel onderzoek, maar niet voor commerciële R&D. De nieuwe productiefaciliteit moet daarmee gaan helpen.

De productieproces van de PIC’s zal worden ondergebracht in de bestaande [email protected]/e-cleanroom van TU Eindhoven. PIC’s van verschillende bedrijven worden op één wafer gecombineerd om de kosten laag te houden. Het back-end-proces komt bij de Vrije Universiteit Brussel (optica voor bundelvorming en lichtkoppeling) en het Tyndall National Institute in Cork, Ierland (assemblage van verbindingen met glasvezels en elektronica).

De andere betrokken partijen zijn de bedrijven AIXTRON SE (Duitsland), SMART Photonics, VTEC Lasers & Sensors, Technobis Fiber Technologies (allen Nederland), mBryonics Limited (Ierland), Oxford Instruments nanotechnology Tools (Verenigd Koninkrijk), clusterorganisaties Photonics Bretagne (Frankrijk), Cluster NanoMikroWerkstoffePhotonik.NRW (Duitsland) en Photon Delta Cooperatie (Nederland).

Foto: ©Florian Lemaitre

Onafhankelijk:

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je de auteur een bedankje wil geven? Klik dan hier: