Deze week besteedt Innovation Origins evenals vorige week aandacht aan de toenemende invloed van draadloze communicatie in de samenleving door middel van dataverkeer via elektromagnetische golven met steeds hogere frequenties zoals 5G.

Het Eindhovense Signify (voorheen Philips Lighting) wil binnen een jaar een groep van zo’n vijftig doorsnee consumenten thuis LiFi laten testen. Signify heeft de technologie om deze vorm van datacommunicatie via lichtbronnen te laten verlopen beschikbaar. Alleen is het apparaatje dat de te ontvangen en te versturen data doorzet naar de telefoon, tablet, televisie, laptop of computer nog te groot voor de consumentenmarkt. Dat zeggen ‘go to market leaders’ voor LiFi Ed Huibers en Ivo Rutten van Signify.

Het apparaatje, een dongel met een usb-stekkertje dat een mobiel apparaat verbindt aan het LiFi-netwerk, is nu iets kleiner dan een magic muis van Apple.

Image: Signify

3,5 Watt

„Voor een computer is dat niet zo’n probleem”, zegt Rutten die het product de komende jaren naar de consumentenmarkt zal begeleiden. „Maar hij verbruikt nu 3,5 Watt. Dat is minder dan een LED-lamp maar teveel om aan te sluiten op je mobiele telefoon of tablet.”

Dan is de batterij in een paar uur dus leeg. Volgens Huibers zal de uiteindelijke dongel voor LiFi die consumenten ooit in de winkel of bij een telecomprovider kunnen kopen ongeveer even groot zijn als een usb-stick. „We zien geen grote obstakels om dat te laten slagen.”

12 kilo

Het eerste apparaat waarmee Huibers demonstreerde hoe LiFi data van en naar een computer stuurde, woog 12 kilo, zegt hij. Dat is nu dus al terug gebracht tot ongeveer honderd gram.

Rutten denkt dat de eerste introductie op de consumentenmarkt zal gaan via een grote telecomprovider zoals Ziggo, KPN of welke andere aanbieder dan ook. „Wij zijn geen netwerkspecialisten. Zulke organisaties hebben een call center met helpdesk medewerkers. Ik kan me voorstellen dat zo’n bedrijf op een gegeven moment LiFi toevoegt aan haar reguliere pakket voor tv, internet en telefonie. In plaats van WiFi leveren ze dan LiFi, als je daarvoor kiest als klant.”

Een ander probleem is dat ook het apparaatje dat het LiFi-signaal verstrekt, in de lamp zal moeten komen en dat apparaatje is ook nog te groot (ongeveer 10 bij 5 centimeter en zo’n drie centimeter dik). Het past nu vanwege de omvang in elk geval niet heel makkelijk onder een lampenkap zonder dat je het ziet. Het zou mooi zijn als het zo klein zou worden dat het past in het voetje van het LED-peertje, aldus Rutten.

Enkele tientjes

Voor het zover is, kan dat nog wel drie of vier jaar duren, denkt Rutten. Hij is huiverig voor een te vroege marktintroductie en hij is huiverig voor mogelijke afkeurende reactie op social media omdat de LiFi-apparaatjes voor de netwerkcommunicatie te groot zijn. Daarbij komt nog dat ze op grote schaal geproduceerd moeten worden zodat ze maar enkele tientjes kosten. Nu zouden ze voor veel mensen nog te duur zijn. „Als je LiFi hebt in je huis, moet je de lampen op alle plaatsen ophangen waar je uitstekend internet wilt hebben. Zoals bijvoorbeeld in de keuken, de studeerkamer en/of de woonkamer. Dan heb je dus meerdere lampen nodig,” aldus Rutten. De lampen gaan weliswaar misschien wel twintig jaar mee omdat het LED-lampen zijn die wel 25.000 uur kunnen branden. Maar dan nog steeds moeten ze betaalbaar zijn. Anders is het geen goed product, volgens Rutten.

Altijd gedoe met WiFi

De introductie van LiFi op de consumentenmarkt kan een revolutie in het gebruik van internet betekenen. Het grote voordeel van LiFi is dat het veel sneller data kan communiceren dan WiFi. Het spectrum dat gebruikt wordt voor de datacommunicatie is veel groter en tegelijk zeer lokaal.

Bij WiFi is er concurrentie van vele gebruikers van dezelfde radiofrequentie die elkaar allemaal in de weg zitten. Het probleem met WiFi is dat je altijd en overal connectivity hebt of denkt te hebben, zegt Rutten. Maar omdat iedereen erop kan, is het uiteindelijk op sommige plekken voor niemand beschikbaar.

Geen vertraging met LiFi

Bij LiFi weet je zeker dat er op een bepaalde plek connectivity is, maar dan ook alleen op die ene plek waar de lamp hangt. Maar dan heb je ook zeker bereik, en je hebt geen vertraging in het netwerk. Je berichten worden altijd direct verstuurd. Dat is bij WiFi ook niet zo. Als het druk is op het netwerk kan je bericht milliseconden, en soms zelfs seconden later pas verstuurd worden. „Dat is met name niet acceptabel als je een computerspel wilt spelen, bijvoorbeeld”, aldus Rutten. Want dan kan je verliezen omdat een tegenspeler elders geen last heeft van die vertraging.

Ander voordeel is de beheersbaarheid van het netwerk. Dat is alleen toegankelijk op de plek waar de lamp schijnt. Buiten de ruimte van de lamp is er geen bereik. Het signaal van buitenaf ondervangen is onmogelijk. Gedoe met WiFi zoals afgelopen jaar toen Russische spionnen met ontvangers in de laadbak van een auto dataverkeer via wifi van de Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens (OPCW) in Den Haag probeerden te ondervangen, zal je met LiFi niet hebben, zegt Huibers. Sinds die affaire is Signify in gesprek met Defensie over de aanleg van LiFi.

Vraagexplosie in zakelijke branche

In de zakelijke branche explodeert de vraag naar LiFi, zo bleek uit een presentatie van Huibers vorige maand. De industrie, de hotelbranche, vliegtuig- en treinfabrikanten en kantoorexploitanten hebben allemaal interesse om LiFi aan te gaan leggen. Dit jaar verwacht Signify meer dan het dubbele aantal installaties van LiFi vergeleken met vorig jaar. In de zakelijke branche gebruikt Signify het bestaande kabelnetwerk voor de aanleg van LiFi.

Voor datacommunicatie via het bestaande elektriciteitsnetwerk, hetgeen voor consumentenhuishoudens interessant is en dat ook bij WiFi gebruikt wordt, is het nog te vroeg. De technologie voor de ontvangst en het versturen van data via LiFi via het elektriciteitsnetwerk zijn we nog aan het verbeteren, aldus Rutten. Ook daarom duurt het nog even voordat LiFi binnenshuis te installeren is.

Lees via deze link ook andere artikelen over 5G.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture