© Pixaby

Onderzoekers en studenten van Fontys Hogescholen gaan via het Centre of Expertise HTSM samen met bedrijven en instellingen oplossingen bedenken voor de samenleving na de coronacrisis. Daarvoor worden binnenkort tien onderzoeksprojecten opgestart, met als leidraad: hoe kan hightech een bijdrage leveren aan herstel en innovatiekracht, tijdens en na de coronacrisis? Doel is om met hightech oplossingen de samenleving weerbaarder te maken.

Rink Lycklama à Nijeholt is de coördinator van de projecten. Hij noemt het “de verantwoordelijkheid van Fontys” om een bijdrage te leveren aan het herstel en de weerbaarheid van de samenleving. “Die verantwoordelijkheid is onze drijfveer om samen met bedrijven uit de regio de economische en maatschappelijke gevolgen van de corona-crisis het hoofd te bieden. We geloven dat je met technologie, die simpelweg nooit ziek kan worden, een zekere continuïteit kunt waarborgen voor je onderneming en andere dagelijkse processen.”

Inderdaad, een robot krijgt geen Corona. Dat wil volgens de initiatiefnemers nog niet zeggen dat een samenleving vol robots de oplossing is van onze problemen, maar wel dat ze daar een wezenlijk onderdeel van uitmaken.

Het initiatief richt zich op de regio’s waar Fontys het meest actief is: midden- en Oost-Brabant en Noord- en Midden-Limburg. “De bedrijven in die gebieden kampen met uiteenlopende problemen”, zo schrijft Lycklama à Nijeholt in een toelichting. “Variërend van machines die niet worden afgemaakt omdat de levering van onderdelen stropt, en productie die volledig tot stilstand komt omdat werknemers te dicht bij elkaar staan.”

Medio juni starten de onderzoeken, die zich richten op vier thema’s: mkb, gezondheid, omgeving en bedrijfsmanagement. De coronacrisis heeft op die terreinen grote gevolgen en in de (nabije) toekomst zijn hier belangrijke veranderingen te verwachten waarbij hightech systems en materialen (HTSM) een rol kunnen spelen.

Lycklama à Nijeholt: “Een onderzoeksvraag kan bijvoorbeeld zijn: hoe gaan we de productie inrichten om aan te sluiten op ‘het nieuwe normaal’ en het werken in een anderhalvemeter-economie? Of hoe worden bedrijven minder afhankelijk van de aanvoer van onderdelen uit verre landen? Door 3D-printing kunnen producten bijvoorbeeld ook lokaal worden gemaakt.”

Ruimte voor samenwerking

Het budget per project is maximaal 60.000 euro. Bedrijven die willen meedoen, kunnen zich nog aanmelden. “Er komen al innovatieve ideeën binnen van bedrijven, die samen met studenten en docent-onderzoekers worden opgepakt. Onze onderzoeksteams staan open voor meer ideeën en samenwerkingen met het werkveld.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur