Pratende vruchten? Dat moet je naturlijk niet letterlijk nemen. “Maar het scheelt niet veel hoor”, lacht Joris Tenhagen CEO van Pharox. Tussen duim en wijsvinger heeft hij een soort sjoelsteen vast. Anders dan het origineel zit deze elektrische variant bomvol sensoren en metertjes: GPS, temperatuur, vochtigheid, licht, internet en meer. Het past er allemaal in. Alle data die het apparaat verzamelt worden automatisch doorgestuurd naar een platform of app. De Venlose startup ontwikkelde het systeem om transportprocessen beter te kunnen monitoren en verbeteren. “Met ons systeem praat de lading als het ware. Het laat weten in welke conditie een product wordt ingeladen, of dat het product onderweg vochtig wordt. Of temperatuurswisselingen onderweg, teveel druk op de kisten? De sensoren sturen het allemaal door zodat je precies weet in welke conditie een lading mango’s verkeert”, somt Tenhagen op.

Met de sensoren en beschikbare data wil Pharox de kwaliteit in ieder stapje van het transport verbeteren. Nu is het monitoren soms onoverzichtelijk legt Tenhagen uit: “Een vracht gaat vaak via verschillende vervoerders naar een bestemming. Daarover wordt met sub-contractors afgesproken waar zij verantwoordelijk voor zijn. Soms hebben zij weer een derde partij waarmee ze samenwerken, door al deze extra schakels verlies je overzicht. De kans op fouten wordt groter.” Tenhagen blijft nog even bij het voorbeeld van mango’s. “Om de vruchten in goede conditie te houden mag de vrachtwagen onderweg bijvoorbeeld niet te warm worden. Gebeurt dat nu wel, dan krijg je rotte mango’s. Maar het probleem nu is vaak dat je niet kunt zeggen waar het misgegaan is”, legt Tenhagen uit. “Ons systeem maakt dat overzichtelijk: je kunt niet alleen zien in welke schakel, maar ook kijken naar de diepere oorzaak. Was het de temperatuur of toch iets anders?”

Volgens Tenhagen is deze nauwkeurige monitoring niet bedoeld als een ‘big brother’-maatregel om de keten in de gaten te houden: “Het is geen wijzend vingertje, van hier gaat het fout en het is jouw schuld. Nee, door deze data te analyseren en te delen met betrokken partijen, kunnen transporteurs constructief werken aan procesverbetering. Er is zoveel data beschikbaar, de variabelen zijn bijna eindeloos. Als je hier slim gebruik van maakt, ontdek je vanzelf waar het beter kan.”

Anders dan andere oplossingen die op de markt zijn, staan de sensoren van Pharox live in verbinding met een platform of app. “Deze real-time monitoring maakt het mogelijk om ook al tijdens het transport actie te ondernemen. We sturen waarschuwingen bij vertraging of bij te warme mango’s. Bij sommige producten kan dit levens redden, denk maar aan bepaalde medicijnen waar mensen afhankelijk van zijn. Afhankelijk van het traject of het product zijn er verschillende meldingen mogelijk. Achteraf is alle data op te vragen. Voor de douane of verzekering, maar dus ook voor procesverbetering”, zegt Tenhagen. Volgens hem gaan de ontwikkelingen snel en moeten ze constant bezig zijn met doorontwikkelen: “IoT zorgt voor meer connectiviteit, batterijen gaan langer mee en sensoren worden nauwkeuriger en kleiner. Hierin kunnen we niet achterblijven. Live-monitoring is hier één voorbeeld van, stilzitten is geen optie”, aldus Tenhagen. Hiervoor zoeken ze kennis en samenwerking bij andere partijen: “We bedenken samen met hogescholen en universiteiten projecten of zetten onderzoek op. Ook maken we gebruik van het netwerk van Brightlands, door in andere sectoren te kijken.”

Tenhagen geeft aan dat de sensoren van zijn bedrijf niet alleen meerwaarde voor de transportsector kunnen hebben: “We werken ook met de douane, voor hen is het belangrijk om te weten of een lading dicht gebleven is onderweg. Wij kunnen dat aantonen. We kunnen ook met kwekers werken, waar de sensoren onder andere vertellen of een wortel genoeg water krijgt. En zo kan ik nog wel een aantal interessante voorbeelden noemen.”