© Politecnico di Milano

De prijs voor sommige nieuwe modellen mobiele telefoons is wel zo hoog dat zo’n aankoop is alsof je een juweel koopt. Die link hebben mogelijk ook de initiatiefnemers van het Fenix Horizon 2020 project gelegd.

De Polytechnische Universiteit van Milaan, een van de projectdeelnemers, maakte vrijdag bekend erin te zijn geslaagd om de elektronica van gebruikte mobiele telefoons te kunnen recyclen tot onder andere juwelen van goud, zilver en platina. Bij het project is een consortium betrokken bestaande uit onder andere Italiaanse, Spaanse en Griekse instellingen en bedrijven.

Smelten van soldeerpasta

Het recycleproces start bij de faculteit Management Engineering van de Politecnico di Milano, die een geautomatiseerde machine heeft ontworpen voor de ontmanteling van elektronische printplaten van mobiele telefoons, inclusief alle elektronische componenten en de soldeerpasta. Collaboratieve robots ook wel cobots genaamd (robots die in direct contact staan met mensen) zorgen voor de ontmanteling van de printplaat. Dat gaat heel zorgvuldig.

Cobots

De cobot is in staat om via een halfautomatisch proces de elektronische componenten een voor een van een printplaat af te halen door de soldeerpasta te laten smelten. Hierdoor worden de chemische kenmerken van de metalen veiliggesteld. Dit wordt gedaan met behulp van hete lucht, waardoor het tin smelt dat de componenten bindt. Zo kunnen de componenten worden losgemaakt en afzonderlijk van de printplaat worden weggenomen.

Koper, tin, goud, zilver en platina worden teruggewonnen uit de printplaten en elektronische componenten van de telefoons

Hierna worden de ontlede printplaten behandeld door de universiteit van L’Aquila (vakgroep Industriële en Informatietechnologie), waar enkele zuivere materialen (zoals koper, tin, goud, zilver en platina) worden teruggewonnen uit de printplaten en elektronische componenten. De koper en het tin worden vervolgens omgezet in poeder en vezels door MBN Nanomaterialia, een bedrijf uit Noord-Italië. Het materiaal wordt voor gebruik getest door de Fundació Privada Centre CIM, onderdeel van de Universitat Politècnica de Catalunya.

3D printen

De edele metalen worden gebruikt door I3DU en 3DHUB, twee bedrijven die gevestigd zijn in Athene. Zij vormen de metalen om in juwelen. Griekenland is de laatste schakel in deze kringloop. Het 3D-printen van juwelen heeft een groot voordeel. Zo kunnen zeer complexe ontwerpen worden gemaakt, die ook nog gemakkelijk kunnen worden aangepast. Met 3D-printen kunnen meerdere patronen tegelijk en binnen een zeer kort tijdsbestek worden gemaakt. Dit verlaagt zowel de doorlooptijd als de kosten aanzienlijk in vergelijking met traditionele technieken om juwelen te maken. 

Lees ook: Je oude smartphone is grondstof voor een nieuwe

Feniks

De juwelen uit deze kringloop worden binnenkort via het consortium te koop aangeboden.

Het project is onderdeel van het Fenix Horizon 2020 programma van de Europese Unie. De naam verwijst naar de feniks, de mythologische vogel die uit zijn as herboren wordt. De naam moet een soort van acroniem voorstellen en staat voor ‘Future business models for the Efficient recovery of Natural and Industrial secondary resources in eXtended supply chains contexts’. 

Lees ook hoe brandstoffen en chemische stoffen een circulaire economische weg kunnen afleggen.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.