Jonge chemiebedrijven nemen deel aan de Gouden KIEM competitie georganiseerd door de onderzoeksorganisatie NWO en Holland Chemistry. De winnaar ontvangt 25.000 euro prijzengeld. Dit jaar komen alle drie de finalisten van de Technische Universiteit Eindhoven. De startups die zijn geselecteerd om hun plannen voor de jury van Gouden KIEM te laten zien zijn Sponsh, Vertoro en Lusoco.

“Ik wil global impact”, Michael Boot denkt groot. Als CEO wil hij met Vertoro naar een “billion dollar” bedrijf. Hij praat momenteel met investeerders in Silicon Valley. “Die vereisen zo’n ambitie.” Boot is strateeg en bedenkt creatieve oplossingen. Als gepromoveerd werktuigbouwkunde met een MBA op zak, wil hij met de lignineolie van Vertoro zo snel mogelijk de standaard neerzetten voor de biobased industrie. Net zoals Google dat is voor zoekmachines. “Impact maken en de wereld beter achterlaten dan dat ik het gevonden heb.” In het grand café De Zwarte Doos op het TU/e-terrein, zittend aan een bak koffie, vertelt hij IO over zijn plannen. 

Lignineolie
Vertoro maakt van lignine, dat in de celwand van bomen en planten zit, een olie wat gebruikt kan worden om andere producten te maken. Het is een antwoord op het gebruik van aardolie. “Alles wat je uit aardolie maakt, kun je uit lignine maken. Er is meer dan voldoende lignine.” In samenwerking met de TU/e, Universiteit Maastricht, Brightlands Chemelot Campus, InSciTe en DSM is het hele proces uitgewerkt en gepatenteerd. Vanaf volgend jaar wordt er een vat olie per dag geproduceerd in een proeffabriek op de Brightlands Chemelot Campus in Geleen. “We kunnen het tegen lage kosten maken en het is makkelijk over lange afstanden te vervoeren. Waarbij we gebruik kunnen maken van de pijpleidingen en tankers die nu gebruikt worden voor aardolie.”

Lees hier meer over de technologie achter Vertoro

Boot ziet Vertoro als een platform waar andere bedrijven gebruik van maken om een product te ontwikkelen. “Google is zo’n platform. Navigatieapplicaties hebben de techniek van Google nodig, mede door die applicaties bestaat Google en omgekeerd. Zo zie ik het bij Vertoro ook. Wij zorgen voor de ruwe olie en andere bedrijven gebruiken het voor hun product.” 

Vertoro

CEO en co-founder Michael Boot, CTO en co-founder Panos Kouris, professor Emiel Hensen TU/e

Leren van de concurrent
De petrochemische sector is de concurrent, zegt Boot. Deze sector verwerkt aardolie en fabriceert producten uit aardolie. Een booreiland haalt de olie uit de grond en fabrieken en olieraffinaderijen zetten het om naar bijvoorbeeld brandstoffen als diesel en benzine, kunstvezels, kunststoffen en wasmiddelen. “Een sector die al honderdvijftig jaar oud is. Die helemaal perfect is georganiseerd en waarbij alles op elkaar is afgestemd. Het gebruik van restwarmte, warmte die overblijft bij het ene productieproces wordt opnieuw gebruikt bij een ander proces. Logistiek en organisatorisch klopt het. Perfect geregeld, behalve dat het niet duurzaam is.” Boot gebruikt de petrochemische sector om van te leren. “Ik geloof er echt heilig in dat je alleen maar met een grote klap kan komen als je jezelf organiseert zoals de petrochemische sector dat doet.”

Als de creatieveling van het team, dat momenteel bestaat uit zeven personen, bedacht de werktuigbouwkundige hoe de lignineolie de fossiele olievariant zou kunnen beconcurreren. Dat vond hij in nichemarkten. “Markten die relatief moeilijk te adresseren zijn vanuit fossiele olie maar gemakkelijk vanuit onze olie. Daar kun je dan een leuke marge pakken.” De lignineolie kan als grondstof gebruikt worden voor schuim in stoelen en isolatiemateriaal, of als fenolhars dat gebruikt wordt voor biljartballen en in de methanol brandstoffenmarkt voor de scheepvaart. 

Demofabriek
Boot wil voor 2020 tien tot vijftien miljoen euro ophalen voor een demofabriek. Een belangrijke stap in de richting van zijn gedroomde platform voor biobased olie. Hij praat met investeerders uit Silicon Valley. “Daar kijken ze primair naar het team en de potentie van een start-up en secundair naar de onderliggende risico’s. In Europa is het vaak andersom. Misschien minder risicovol, maar het kost wel meer tijd. En snelheid is cruciaal. Wie als eerste een platform neerzet voor breed inzetbare ruwe olie uit biomassa en die voldoende snel kan opschalen, zal een dominante rol in de markt gaan spelen. Ik ga ervoor dat wij dat zijn.”

Binnen het team is die kennis over de petrochemische markt ook aanwezig. De financiële man, Timothy Boon van Ochssée, werkte jaren als econoom bij Saudi Aramco, de grootste oliemaatschappij ter wereld. Boots neef, Lourens Boot CEO van Sponsh, werkte jaren voor Shell. “Lourens en ik brainstormen al zo’n twee jaar met elkaar. Als start-ups lopen we tegen dezelfde dingen aan. We zitten in twee totaal verschillende markten maar veel dingen zijn hetzelfde, btw-issues bijvoorbeeld, of hoe maak je je deal met een universiteit waar de technologie vandaan komt.” Sponsh is ook genomineerd voor de Gouden KIEM Award.

Panos Kouris pitching at TechTour

De Gouden KIEM
Het geld dat Vertoro kan winnen met de Gouden KIEM is mooi, zegt Boot. Voor hem is echter vooral de exposure van belang. “Zelfs de verliezers krijgen exposure. Er is een video gemaakt waarin ik heb mogen vertellen wat we doen.” Eerder dit jaar haalde Vertoro € 550.000 aan durfkapitaal op en werden er subsidies binnen gehaald. Zoals een LIOF Agro-Food subsidie van € 50.000 om de lignineolie te maken uit champignonmest, ook wel champost genoemd, wat ligninerijk is. Ook kreeg Vertoro samen met professor Emiel Hensen, van de TU/e, een startsubsidie van € 40.000 van het NWO-domein Toegepaste en Ingenieurswetenschappen. Vertoro is een van de finalisten van TechTour, een Europees investeerders event voor snelgroeiende start-ups in de technologie dat op 10 en 11 december in Düsseldorf wordt gehouden. “Onze technische man en co-founder van Vertoro, Panos Kouris, is afgelopen november gekozen als een van de vijftig ‘Young European Talents’.” Een driedaags programma waaraan talenten uit Frankrijk, Duitsland, België, Luxemburg en Nederland op uitnodiging deel mogen nemen. 

Boot: “Het is mijn droom dat de prijs van een vat Vertoro’s lignineolie onder in beeld voorbij komt op zenders als CNN naast die van goud, fossiele olie en andere grondstoffen.” 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: