Een bouwconstructie van Eemshout in Heerenveen
Author profile picture

De woningbouwsector wordt langzaam maar zeker steeds duurzamer. Er wordt bij de bouw van huizen steeds vaker gekozen voor circulaire materialen zoals hout. Het Groningse Eemshout Prefab produceert prefab houten bouwelementen, zoals daken, gevels, vloeren en wanden. Het stijgende woningtekort en de stikstofdiscussie zorgden er voor dat het bedrijf afgelopen jaren een groeispurt doormaakte. “Onze portefeuille is nog nooit zo goed gevuld geweest. Het is mooi om te zien dat er in de woningbouw steeds vaker voor duurzaam wordt gekozen”, zegt directeur Pieter de Boer.

Innovatief en Duurzaam MKB Groningen

Vaak hebben ondernemers uit het midden- en kleinbedrijf (mkb) hebben hun handen vol aan zaken die komen kijken bij het opstarten en uitbreiden van hun bedrijf. Ze hebben maar weinig tijd en capaciteit om uit te zoeken hoe te verduurzamen of innoveren. Ondernemers uit Groningen worden in dit proces gesteund door middel van de provinciale subsidieregeling Innovatief en Duurzaam MKB Groningen. Het bedrijf Eemshout Prefab B.V heeft een bijdrage ontvangen voor de investering in een houtbewerkingssysteem. Door middel van een machine die zaagt op basis van 3D-tekeningen wordt bouwen met hout een stuk efficiënter.

De woningcrisis: het is een probleem waar Nederland al langere tijd last van ondervindt. Maar voor een bedrijf als Eemshout ziet de toekomst er, juist mede dankzij de crisis, rooskleurig uit. In 2013 werd er nog een doorstart gemaakt na een faillissement. Nu zijn de 53 werknemers van het bedrijf elke dag hard aan het werk om aan de marktvraag te kunnen voldoen. “We kunnen de vraag bijna niet bijbenen”, zegt de Boer. “Waar we in 2019 nog te maken hadden met 125 opdrachten per jaar, zijn dat er nu 212. De gemeente Groningen, bijvoorbeeld, is bezig met verschillende projecten rondom duurzaam wonen. Het is mooi om te zien dat de bouwsector zo verduurzaamt.” In het noorden van Nederland levert het bedrijf vooral aardbevingsbestendige woningen. In het westen van het land zijn er vooral dakconstructies voor luxe villa’s nodig.

Pieter de Boer
Pieter de Boer

Prefab en de vermindering van CO₂-uitstoot

Eemshout draagt op verschillende manieren bij aan de verduurzaming van de woningbouw. Bij de bouw van huizen komt er vooral veel CO₂ en stikstof vrij tijdens de aan-en afvoer van het bouwmateriaal. Door met prefab constructies te werken wordt dat probleem deels opgelost. “Doordat wij het gehele houten skelet van de woningen op de werkplaats in elkaar zetten en vervolgens een vrachtwagen vol ervan vervoeren verminder je de uitstoot fors”, zegt De Boer. “De uitstoot op de bouwplaats, die soms ook in de buurt van natuurgebieden liggen- is dus nihil.”

Hout als circulair materiaal

Daar komt bovenop dat het bedrijf enkel gebruik maakt van hout als bouwmateriaal. “Het is een licht materiaal dat erg goed isoleert en ook CO₂ uit de lucht opneemt”, legt De Boer uit. Naast houtconstructies ziet De Boer dat ook andere onderdelen en producten uit de woningbouw steeds duurzamer worden. “Er zijn veel ontwikkelingen gaande. Tot nu toe werd er bijvoorbeeld veel glaswol gebruikt om daken te isoleren, maar tegenwoordig zie je ook steeds vaker dat er hennep of stro wordt gebruikt.” Prijstechnisch is dat duurder, maar daar gaat verandering in komen als de ontwikkelingen de goede kant op blijven gaan. “Als we dit soort producten steeds meer in grote massa’s produceren gaat de prijs vanzelf naar beneden”, aldus De Boer. 

Innovatieve zaagmachine

Zaagmachine van Eemshout
De nieuwe zaagmachine

Om aan de grote marktvraag te kunnen voldoen schafte het bedrijf onlangs een nieuwe houtbewerkingsmachine aan. De Boer legt uit hoe die werkt. “Instructies voor de machine worden rechtstreeks gegenereerd uit een 3D- tekenprogramma. De machine herkent de data bestanden en genereerd hiervoor automatisch de benodigde bewerkingen. Door dit proces te automatiseren is kans op fouten veel kleiner en wordt de doorlooptijd verkort. Vroeger hebben we veel zaagwerk uitbesteed dat ervoor zorgde dat we moesten rekenen met een levertijd van vier weken voordat wij konden beginnen met produceren. We besparen nu dus veel tijd. Het is mogelijk om de productie in de toekomst te verhogen. We zijn dus ontzettend blij met de machine.”

100.000 woningen

De aanpak van de woningcrisis is de komende jaren prioriteit voor het nieuwe kabinet. De bouw van nieuwe woningen wordt versneld tot 100.000 woningen per jaar. Er is dus werk aan de winkel, ook voor Eemshout. De Boer: “Het wordt, ook voor ons, nog een hele opgave om aan de vraag te kunnen voldoen. Gelukkig hebben we profijt van onze nieuwe zaagmachine.”

Toekomstplannen

Naast het verhogen van de productie heeft Eemshout nog meer op de agenda staan. Het bedrijf is bezig om een project rondom het hergebruik van houtafval op te zetten. “Het afval gaat dan terug naar de fabriek in Spa, België. Daar wordt er vervolgens een nieuw product, zoals bijvoorbeeld spaanplaat, van gemaakt. Er moet eerst nog een en ander worden uitgedacht voor het zo ver is. We moeten gaan nadenken over hoe we het hout transporteren, kunnen we dat het beste doen via het water of via de weg? We moeten daarbij natuurlijk rekening houden met de uitstoot.”

Lees hier meer verhalen over innovatie in Groningen

Samenwerking

Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Provincie Groningen en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier