Hocosto (Achtmaal), Lightyear (Helmond), Morphotonics (Veldhoven), Flow.ai (Tilburg) en PeelPioneers (Son) zijn de eerste winnaars van de Brabant Startup Awards. De prijzen werden op 25 september in Tilburg uitgereikt. De Brabant Startup Awards zijn een initiatief van Innovation Origins, in samenwerking met BOM Brabant Ventures. In een korte serie belichten we de winnaars van de awards. Vandaag: PeelPioneers.

Of je nu voor een ontbijtje of een lunch de stad in gaat of thuis in de keuken staat, de sapmachine is nooit ver uit de buurt. En waar sapmachines staan, liggen vuilnisbakken vol met sinaasappelschillen. Met een beetje geluk belanden die uiteindelijk bij het groenafval, maar zelfs dat is soms al te veel gevraagd. In samenwerking met Renewi verzamelt PeelPioneers citrusafval en verwerkt dit tot zowel oliën voor gebruik in voedingsmiddelen als tot veevoer. Via voornamelijk drie grotere financiers (BOM, ABN Amro, Stichting DOEN) is de afgelopen tijd anderhalf miljoen opgehaald. De drie oprichters hebben daarvoor geen eigenaarschap hoeven te delen. De jury van de Brabant Startup Awards bewondert het aanstekelijke enthousiasme waarmee het bedrijf concrete stappen heeft weten te zetten en daarbij het vertrouwen heeft gewonnen van de benodigde partners.

Met een beetje geluk ben je ze al her en der tegengekomen: naast de grijze en groene afvalbakken, komt er ook oranje variant bij. Afvalverwerker Renewi uit Son heeft ze geleverd aan bedrijven waar veel citrusvruchten worden verwerkt, op dit moment vooral supermarkten, restaurants en cafés. Renewi is er alvast mee aan het proefdraaien. De sinaasappelschillen die erin worden verzameld gaan rechtstreeks naar het bedrijf in Son, waar startup PeelPioneers een eigen fabriek aan het inrichten is. “Op het terrein van Renewi dus, maar helemaal van onszelf”, zegt mede-oprichter Sytze van Stempvoort van PeelPioneers.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

“Logistiek is dit gewoon het slimste: duurzaam en goedkoop, op deze manier is er geen meter teveel aan vervoer. Renewi maakt toch elke dag die ronde, het enige verschil is dat ze een extra afvalstroom verwerken. We hebben een contract met ze gesloten voor de levering van 40.000 kilo schillen per dag. In onze fabriek, die begin november open gaat, verwerken we die tot etherische olie voor de voedingsindustrie en vezelrijke pulp voor de veehouderij.”

Niet alleen de aanlevering is geregeld, ook over de klanten hoeft PeelPioneers zich voorlopig geen zorgen te maken. “De afzet voor de eerste twaalf maanden is al helemaal rond.” Een van de klanten is Tristar, een schoonmaakbedrijf uit Roosendaal. “Die gaan schoonmaakproducten maken op basis van onze oliën. Moet je je even voorstellen: een supermarkt die ons hun afvalschillen levert, wordt daarna schoongemaakt met diezelfde schillen! Omdat het zo mooi is, hebben we er zelfs een aparte website voor gebouwd: Van Schil Naar Schoon. Daar kan ik nou echt van genieten.”

(tekst gaat door onder de video)

Van Stempvoort noemt zichzelf graag ‘de schillenboer van de 21ste eeuw’ en dat is heel bewust. “Het maakt meteen duidelijk wat we doen: we maken van de sinaasappelschil van gisteren het product van morgen. Dat spreekt tot de verbeelding.”

In een proefopstelling in Amsterdam – waar twee van de drie oprichters vandaan komen – is al bewezen dat het proces haalbaar is. “De technologie werkt, dus dat is mooi. Nu komt het aan op productie. In onze nieuwe fabriek kunnen we tot 5000 kilo per uur verwerken; de 40.000 kilo die we gegarandeerd aangeleverd krijgen, kunnen we dus makkelijk aan.”

Volgende stappen ziet Van Stempvoort, die sinds kort in Eindhoven woont, niet alleen in de uitbreiding van het aanbod (meer schillen dus), maar ook in een diversificatie van de producten. “Nu hebben we twee hoofdproducten, we hebben nog niet de technologie om andere speciale producten uit de schil te halen, maar dat is wel het doel. We willen een bedrijf zijn dat hoogwaardige functionele ingrediënten voor de levensmiddelenindustrie maakt.” Geen consumentenproducten dus, maar grondstoffen. De oliën die Peelpioneers nu gaat maken, kunnen bijvoorbeeld als smaak- of geurstof gebruikt worden. De overblijvende pulp is vooral voor diervoeding bedoeld.

Concurrentie

Concurrentie zit voor Peelpioneers op twee fronten: bij de aanvoer en bij de afzetmarkt. “Het klinkt misschien gek, maar de vergistings- en verbrandingsovens waar nu veel schillen naartoe gaan, zijn onze voornaamste concurrenten in de aanvoer. Maar die strijd kunnen we makkelijk aan, want eigenlijk zijn ze daar helemaal niet zo blij met al die schillen, vooral omdat ze voor 80% uit water bestaan. Op de afzetmarkt concurreren we vooral met bedrijven uit citrusproducerende landen als Brazilië, Spanje, Zuid-Afrika en de VS, die leveren ook producten zoals die van ons. Maar ze pakken dat wel anders aan: voor die bedrijven zijn de vruchten het hoofdproduct, bijvoorbeeld als basis voor sapjes, en de schil het reststuk. Omdat wij specialiseren op de schil, kunnen we concurrerend zijn.”