Het zal nog wel even duren voordat autonoom rijden deel gaat uitmaken van het dagelijks leven in Europa. De nieuwe systemen waarmee auto’s, vrachtwagens en bussen zonder chauffeur hun weg kunnen vinden op de weg en in het doorgaande verkeer zijn op dit moment nog niet geschikt voor dagelijks gebruik. Om ervoor te zorgen dat de autonome voertuigen langzaam maar zeker meer snelheid gaan halen, worden er steeds vaker testbanen ingericht waar ze kunnen oefenen.

Op de snelweg tussen Helmond en Eindhoven vinden geregeld proeven plaats, maar daarvoor moet al het andere verkeer worden stilgelegd. In Duitsland worden ook op verschillende plekken tests uitgevoperd. Zo rijden er sinds mei 2018 over de L418 in Wuppertal auto’s die zichzelf besturen. Tegelijkertijd is in Bad Birnbach in Beieren de eerste autonome lijnbus van de Deutsche Bahn op de weg gestuurd. Er zijn testbanen in Berlijn, op de A39 en L293 in Nedersaksen, in Düsseldorf en bij Sylt. Rondom het knooppunt van de Holledau-snelweg op de A9 en de A93 in Beieren is er sinds september 2015 de zogenaamde Digital Test Field Autobahn, waar nieuwe systemen en technologieën in het echte verkeer kunnen worden getest.

Sinds begin april 2019 zijn er twee testbanen in Hamburg bijgekomen. Sindsdien rijden er vijf e-Golfs op een drie kilometer lang gedeelte van (openbare) testbaan. De baan werd speciaal uitgerust met de hiervoor benodigde technologie, de auto’s hebben naast laserscanners ook camera’s, radar en ultrasone sensoren aan boord.

200 kilometer

En sinds begin april rijden er in het drielandengebied van Duitsland, Luxemburg en Frankrijk – in het zuiden van Luxemburg, in de regio Metz in Frankrijk en in delen van het Saarland – ook testauto’s op de weg om te leren hoe om te gaan met uitdagingen zoals afwijkende verkeerslichten, bewegwijzering of mobiele telefoonsystemen. Ze hebben een gebied tot hun beschikking met 200 kilometer aan autowegen in de drie landen samen. Uiteraard is er voorlopig bij alle tests altijd een menselijke bestuurder aan boord die op elk moment kan ingrijpen.

autonomous driving

© Audi AG

Intelligente systemen zijn nog niet foutloos

De intelligente systemen die de veiligheid moeten garanderen zijn al vrij goed, maar nog steeds allesbehalve foutloos. Zoals de Saarbrücker Zeitung onlangs schreef, gaat het grensoverschrijdende project daarom ook over “nieuwe verzekeringsmodellen of uitbreidingen die bijvoorbeeld ook een eis tot schadevergoeding bij hackeraanvallen omvatten”. Autoverzekeraars werken nu al aan modellen die ook effectief zijn bij ongevallen met autonome voertuigen.

Een van de doelstellingen van het grensoverschrijdende testgebied is te kijken of de autonome auto’s ook onder verschillende verkeersregels en -tekens in de afzonderlijke landen hun weg weten te vinden. In Frankrijk, bijvoorbeeld, zijn er geen stopstrepen bij verkeerslichten en ook geen gele markeringen. De verkeerslichten springen er van rood naar groen zonder eerst ook naar oranje te gaan, zoals in Duitsland. Ook de verkeersborden zien er telkens anders uit. Maar de toekomst is al begonnen in de testregio: de eerste intelligente verkeerslichten communiceren al volop met elkaar.

“Het testgebied wordt gebruikt om te testen wat in de toekomst de norm zal zijn”, aldus de minister van Verkeer. Vanaf 2020 zal een kleine elektrische bus “on demand” en autonoom op normale wegen met normale snelheden over de grenzen van Überherrn in het district Saarlouis naar Creutzwald in Lotharingen rijden. Het doel is een voertuig met het hoogste autonomieniveau 5 te creëren dat geen stuur of pedalen nodig heeft omdat menselijk ingrijpen niet langer nodig is, zo is het plan. “De resultaten zullen ons helpen om de voorwaarden in het grensoverschrijdend openbaar vervoer beter af te stemmen op de behoeften van onze klanten”, aldus Vervoerminister Anke Rehlinger (SPD) van Saarland in de Saarbrücker Zeitung. Ze hoopt ook dat de innovaties het aantal kop-staartaanrijdingen en het brandstofverbruik zullen verminderen, “omdat auto’s weten waar de dichtstbijzijnde parkeerplaats is”.

2035

Tot nu toe heerst er echter nog steeds behoorlijk wat wantrouwen ten aanzien van autonome voertuigen onder de bevolking. Volgens de Franse minister van Verkeer, Elisabeth Borne, ziet ongeveer tweederde van de bevolking het totaal niet zitten om in een auto te ‘rijden’ die door een computer wordt bestuurd en waarin zij zelf geen controle hebben. Duitse politici weten dat ook. Maar volgens de Luxemburgse minister van Verkeer François Bausch zal de autonome auto vanaf 2035 deel uitmaken van het wegennet van de regio.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: