Ecopanelen aan de buitenkant van gebouwen kunnen veel energiebesparing opleveren. Spanje en Slovenië lopen voorop bij de uitrol van dit nieuwe concept.

De oplossing van het Europese project Gelclad komt voort uit het streven om Europa in 2050 klimaatneutraal te laten zijn. Het aanpakken van gebouwen past daar goed bij. Want nogal wat gebouwen zijn verouderd en slecht geïsoleerd. Er gaan enorme hoeveelheden energie verloren. Volgens sommige schattingen zouden 110 miljoen gebouwen moeten worden gerenoveerd om ze energiezuinig te maken.

Er zijn in het door de EU gefinancierde Gelclad-project daarom ecopanelen ontwikkeld. Ze worden beschouwd als een goedkope, makkelijk aan de buitenkant van gebouwen te installeren oplossing voor het energieprobleem.

Veel oude gebouwen

„Veel gebouwen in de EU zijn vrij oud,” zegt Gelclad-projectcoördinator Jorge Corker van het Instituto Pedro Nunes in Portugal. „Een derde bestaat al minstens vijftig jaar. Veel zijn ook weinig energiezuinig. Het betekent dat gebouwen een cruciale rol kunnen spelen bij de pogingen de doelstellingen te halen om Europa CO2-neutraal te maken voor 2050.”

Grondige renovatie van maar drie procent van de gebouwenvoorraad levert een energiebesparing op van 100 terawattuur op jaarbasis (TWh/y). Stel dat het lukt in 2030 een vijfde van kantoren en andere gebouwen te hebben aangepakt, scheelt dat 750 TWh/y. Ter vergelijking: de jaarlijkse productie van kernenergie in Frankrijk bedraagt jaarlijks 400TWh/y.

Onderzoekers van Gelclad hebben voor het duurzamer maken van gebouwen een slim modulair bekledingspaneel ontwikkeld. Het is een geavanceerd gevelisolatiesysteem, bestaande uit een nano-geïsoleerde aerogel kern en een toplaag gemaakt van milieuvriendelijk materiaal. Aerogel is poreus van aard, met een lage dichtheid.

De panelen voldoen aan de strengste eisen op het gebeid van energiebesparing, zijn eenvoudig aan te brengen en kunnen dertig jaar meegaan. Het gevelpaneel bevat een aerogel materiaal dat de prestaties van conventionele isolaties met ongeveer 45% overtreft.

Panelen uitvoerig getest

De ontwikkeling van de ecopanelen ging gepaard met veel testen en uitproberen van de juiste samenstelling van het materiaal. Met als resultaat een paneel dat op zowel oude als nieuwe gebouwen kan worden toegepast.

Daarnaast is getracht de productiekosten van het aerogelschuim op basis van nanotechnologie met een derde te verminderen. Ook was de inzet onderhoud en installatie met bijna twee derde te verlagen ten opzichte van vergelijkbare systemen.

Spanje en Slovenië lopen voorop bij de toepassing van de nieuwe panelen. Zo is het bouwbedrijf Garcia Rama in Spanje leidend partner om de verbeterde isolatie van gevels in de praktijk te brengen.