De kwaliteit van computerschermen is de laatste jaren met sprongen vooruitgegaan. Toch is er nog altijd ruimte voor verbetering. Het zou bijvoorbeeld fijn zijn als ze minder energie verbruikten, als er ook buiten in het zonnetje van het scherm gelezen kon worden en als het lezen van een scherm even prettig zou zijn als van papier.

Al deze problemen worden een stuk minder met zogenoemd “elektronisch papier”, zegt de Zweedse Chalmers University of Technology vandaag in een persbericht.

Wat is elektronisch papier?

Chalmers: “Een conventioneel digitaal scherm maakt gebruik van achtergrondverlichting om een tekst of afbeelding te verlichten. Binnenshuis is dat prima, maar we weten allemaal hoe lastig het is om ook in de volle zon iets te zien op zo’n scherm. Reflecterende schermen proberen daarentegen gebruik te maken van het omgevingslicht en bootsen de manier na waarop onze ogen reageren op echt papier.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Tot nu toe was een van de problemen met deze reflectieschermen of E-papier dat ze niet dezelfde kwaliteit beelden en kleuren opleverden als een scherm met LED-verlichting. “Ons onderzoek toont aan hoe de technologie kan worden geoptimaliseerd zodat ze aantrekkelijk wordt voor commercieel gebruik,” zegt Marika Gugole, doctoraalstudent aan de faculteit Chemie en Chemische Ingenieurswetenschappen.

    Ultradun en flexibel

    De onderzoekers waren er al eerder in geslaagd een ultradun, flexibel materiaal te ontwikkelen dat alle kleuren weergeeft die een LED-scherm ook weergeeft, terwijl het slechts een tiende vraagt van de energie die een standaard tablet verbruikt. Maar in eerdere ontwerpen liet de kleurkwaliteit te wensen over.

    De nieuwe studie, gepubliceerd in het tijdschrift Nano Letters, tilt het elektronisch papier naar een volgend level. Uitgangspunt was een eerder onderzocht materiaal voor het scherm dat onder andere bestaat uit wolfraamtrioxide, goud en platina. Door dit materiaal te draaien onder verschillende lichtinvalshoeken werd er een nieuwe ontwerp gevonden voor het E-papier waarbij de kleuren veel nauwkeuriger worden weergegeven.

    Goud en platina

    “Het draaien van het ontwerp was een grote stap voorwaarts”, aldus Chalmers. “De component die het materiaal elektrisch geleidend maakt, is onder de gepixelde nanostructuur geplaatst die de kleuren weergeeft – in plaats van erboven, zoals voorheen het geval was. Dit nieuwe ontwerp betekent dat je rechtstreeks naar het gepixelde oppervlak kijkt, waardoor de kleuren beter zichtbaar zijn.”

    Naast de kleurkwaliteit is zoals gezegd het lage energieverbruik een voordeel, net als het feit dat de ogen minder snel vermoeid raken. Volgens Chalmers hoeven mensen zich verder geen zorgen te maken over een hoog grondstoffenverbruik. De hoeveelheden goud en platina die nodig zijn voor elektronisch papier zijn minimaal.

    Industriële speler

    “Ons belangrijkste doel bij de ontwikkeling van deze reflecterende schermen is het vinden van duurzame, energiebesparende oplossingen. In dit geval is het energieverbruik bijna nul, omdat we gewoon gebruik maken van omgevingslicht”, legt onderzoeksleider en hoogleraar Andreas Dahlin uit.

    “Een grote industriële speler met de juiste technische competentie zou in principe binnen een paar maanden kunnen beginnen met de ontwikkeling van een product met deze nieuwe technologie”, zegt hij. Naast smartphones en tablets is het E-papier volgens Dahlin ook geschikt voor buitenreclame.

    Wilt u meer lezen over nanotechnologie. Kijk hier.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.