Een fabriek in Emmen gaat groen gas maken van mest zonder uitstoot. De provincie Drenthe heeft daarvoor deze week een vergunning afgegeven. Het is een innovatieve techniek die past bij pogingen wat te doen aan de stikstofproblematiek.

„Mest is geen probleem, maar een oplossing,” zegt directeur Hans Jansen van het innovatieve bedrijf Stercore in een interview over de fabriek. Hij doelt op de mestvergassingsinstallatie voor de productie van koolstof (bodemverbeteraar) en groen gas. Dat gebeurt zonder afval of uitstoot, dus helemaal circulair. De mest wordt  niet vergist maar gedroogd en vergast. Het gaat om mest van kippen, koeien en varkens

Groen gas kan aardgas vervangen. Het andere product is biobased carbon, een hoogwaardige organisch kunstmestvervanger en bodemverbeteraar. Jansen en compagnon Richard Kusters zien na vijftien jaar hun idee verwezenlijkt.

Lang proces vergunning fabriek

Het plan wordt verkocht als goed voor het klimaat, goed voor veehouders, goed voor de plantaardige sector, passend bij duurzame energieproductie en goed voor de lokale werkgelegenheid.

Stercore heeft wel moeite doen groen licht te krijgen. De vergunning van de provincie liet lang op zich wachten. Jansen: „Onze innovatieve manier van werken is zo nieuw dat ons initiatief niet te toetsen is. Bestaande rekenmodellen gingen slechts uit van gegevens van vergistinginstallaties en aardgasgestookte installaties, een duurzame elektrische installatie ís er gewoon nog niet.”

De provincie erkent dit ook in de stukken bij de omgevingsvergunning voor het bedrijf. „In zijn algemeenheid merken wij op dat sinds het indienen van de aanvraag, het publiceren van het ontwerp en het indienen van een zienswijze veel tijd is verstreken voordat een definitief besluit op de aanvraag is genomen.” Dat heeft volgens Drenthe ook te maken met te aanvankelijk weinig onderbouwing van de stikstofemissie dor Stercore.

Betalen voor mest

En in de loop der tijd heeft Stercore pas gekozen voor elektrisch in plaats van gas: „Er is voor gekozen om de vergassingsinstallaties niet langer op gas te stoken. Stercore heeft de overstap gemaakt naar elektrische verwarming waardoor de stikstofuitstoot door verbranding significant is gedaald. Daarnaast is een nadere onderbouwing toegevoegd over de stikstofuitstoot vanwege het drogen van de mest en het rendement van de luchtwasinstallatie.”

De fabriek biedt werk aan veertig mensen. De energie voor productie wordt voornamelijk duurzaam opgewekt.

Stercore draagt volgens Jansen bij aan een duurzamere land- en tuinbouw. „Op middellange termijn voorzien wij dat de mestmarkt zal veranderen naar een vraagmarkt. In ons businessmodel hebben we al ingecalculeerd dat er voor mest in de toekomst zal moeten worden betaald. Een positieve ontwikkeling, waardoor mestfraude zal verdwijnen en veehouders met mest als nieuwe inkomstenbron emissieverlagende maatregelen op het bedrijf kunnen uitvoeren.”

De bouw van de fabriek start dit jaar. Na twee jaar moet de productie op gang komen. Er zullen naar verwachting 24.000 huishoudens van het gas gebruik kunnen maken.