Een duurzaam appartementencomplex dat de disconnectie van de samenleving in Dubai tegen moet gaan. Met dat idee eindigde het studententeam van de TU/e afgelopen week op de zesde plek bij de Solar Decathlon in Dubai. In totaal werden er vijftien ‘huizen van de toekomst’ gebouwd.

“We zijn heel blij met de zesde plek. De teams die boven ons zijn geëindigd zijn allemaal hele ervaren en professionele teams”, zegt Simone Tax van Team VIRTU/e, het studententeam van de TU/e. Het Amerikaanse team Virginia Tech won de Solar Decathlon. Team VIRTU/e behaalde in totaal 860 van de 1000 punten. “Hiermee was het verschil met de zevende plek groter dan het verschil met de eerste plek.” De wedstrijd bestond uit tien categorieën. Bij zes van die categorieën werden gegevens zoals watergebruik gemeten en op basis van die gegevens werd er een winnaar bepaald. In de andere categorieën bepaalde een jury de winnaar. Team VIRTU/e eindigde in twee van de tien categorieën, communication en sustainable transportation, op de tweede plek.

Mensen verbinden

“Ons appartement was echt anders dan de huizen van de andere teams”, vertelt Tax. Het studententeam van de TU/e bouwde een appartement uit een appartementencomplex in plaats van ‘een losstaand huis in de woestijn’. Dat appartementencomplex, genaamd LINQ, was niet alleen op het gebied van het milieu duurzaam, maar ook op sociaal en economisch gebied. Zo was het idee van Team VIRTU/e om een oud appartementencomplex in de stad te renoveren, in plaats van een nieuwe te bouwen. Ook had het appartementencomplex een groot, groen atrium dat een gedeelde plek is voor de bewoners.

Tax: “Daarnaast hebben wij ook gekeken naar het grotere plaatje. Het ging hierbij om de gehele stedenbouwkundige context, daar hoorde ook mobility bij.” Bij het appartement stonden oranje Swapfietsen voor de deur en ook de zonneauto van Solarteam Eindhoven ging mee naar Dubai. Ook organiseerde het team verschillende activiteiten zoals yogaworkshops en Nederlandse les voor de andere teams. In het huis moest het leven zoals dat normaal gaat gesimuleerd worden. “Daarom hebben we ook dinnerparty’s georganiseerd waarbij wij hebben gekookt voor de andere teams. Met deze activiteiten wilden wij laten zien hoe we mensen samenbrengen.”

Duurzame systemen

Het team bouwde verschillende systemen in het appartement om het huis zo efficiënt mogelijk te koelen en het watergebruik terug te dringen. “We hebben in de architectuur van het appartement al dingen aangepast zodat we het zo koel mogelijk konden houden zonder dat we daar energie voor gebruikten”, legt Tax uit. “Zo hadden we een schuine zijgevel die schaduw gaf op zichzelf waardoor het huis vanuit het zuiden, waar de meeste warmte vandaan komt, al zo min mogelijk warmte opving. Ook hebben we het dak vijftien graden gekanteld zodat de zonnepanelen in de meest efficiënte hoek lagen.”

Daarnaast hebben zij ook verschillende innovatieve systemen gebruikt in het huis. Één daarvan was het night-sky-radiant koeling systeem. In de wanden en het dak van het huis liepen verschillende buizen met water. “Overdag stroomde er koud water door de buizen in de wanden, waardoor het huis afkoelde en ’s nachts werd het water naar de buizen in het dak gestuurd waar het via straling de warmte afgaf aan de koude nachtlucht”, vertelt ze.

Ook had het team een innovatieve airconditioning aangesloten in het huis. Deze gaf waterdruppeltjes af en wanneer deze verdampten werd de lucht gekoeld. “Dit systeem is heel nieuw en nog niet op de markt. Een paar functies waren daarom gewoon nog niet getest.” Hierdoor werd het apparaat nog niet optimaal gebruikt. “De airco kon water hergebruiken maar wij hebben nog geen gebruik gemaakt van deze functie. Daarom verbruikte wij tijdens de wedstrijd meer water dan de andere teams. Dat is een leermoment geweest voor de volgende keer”, verklaart Tax. “Het kan gewoon fout gaan wanneer je werkt met zo’n nieuwe systemen.”

Een hele ervaring

Naast de prestaties die het team heeft geleverd tijdens de wedstrijd was het voor hen ook een hele ervaring. “We hebben er in totaal drie jaar aan gewerkt en pas sinds een half jaar was het duidelijk dat we echt zouden gaan.” Het team heeft lang gezocht naar een aannemer die de studenten wilde helpen. Dat is Stam en De Koning geworden. Maar toen waren ze er nog niet. In totaal solliciteerde vijftig teams voor de wedstrijd, waarvan er uiteindelijk 22 mee mochten doen. Daarvan zijn er nog eens zeven afgevallen omdat ze bijvoorbeeld de financiën niet rond kregen of het niet redden betreft mankracht.

Het is Team VIRTU/e dus gelukt dit allemaal rond te krijgen. “Het team is erg gegroeid de laatste paar maanden. We hadden een kernteam van ongeveer twintig studenten, zij waren ook betrokken bij de ontwerpfase en dergelijken. Maar daarna hebben nog veel meer mensen zich aangesloten, vooral om te helpen met bouwen”, vertelt Tax. Uiteindelijk vertrokken zo’n veertig studenten van de TU/e naar Dubai.

Zij hebben in vijftien dagen het appartement opgebouwd. “Dat was überhaupt al een hele uitdaging.” Al werd de planning nog strakker dan gedacht: “Onze containers met de onderdelen van het appartement erin, stonden vast bij de Douane. Hierdoor hebben wij nog een dag vertraging opgelopen.” Ook tijdens het bouwen, kwamen de studenten nog verschillende uitdagingen tegen. “De basisconstructie van het appartement bestaat voornamelijk uit hout. Dat hout was gaan werken in de container waardoor de panelen niet meer precies op elkaar pasten. Hierdoor hadden wij verschillende kieren in het huis.” Er waren ook drie werknemers van de aannemer en één professor van de universiteit mee naar Dubai gevlogen. Zij hebben het team volgens de studenten op verschillende gebieden goed kunnen ondersteunen. “Uiteindelijk is het allemaal goed gekomen en zijn wij trots op het resultaat.”

Teamspirit

“Het was gewoon heel vet om dit te doen. We hebben iets gemaakt dat we helemaal zelf hebben ontworpen. Iedereen heeft daaraan bijgedragen.”, zegt Tax trots. “Normaal bouw je als student nooit iets zelf.” De teamspirit zat er volgens haar goed in, binnen het Nederlandse team maar ook tussen de verschillende teams. “Tijdens de verschillende awardceremonies van de verschillende contests kwamen alle teams uit verschillende landen bij elkaar. Dat was altijd heel gezellig en iedereen gunde elkaar de overwinning.”

Dat het er nu echt opzit is voor het team nog moeilijk te bevatten. “We hebben er zo lang naartoe gewerkt en nu is het ineens allemaal klaar.” De studenten gaan als ze terug zijn uit Dubai eerst even vakantie vieren. “Dat is hard nodig. We hebben er drie jaar lang zo hard aan gewerkt.” Daarna zullen de werkzaamheden worden overgedragen aan een nieuw team dat weer mee gaat doen aan de volgende Solar Decathlon. “Het project blijft dus groeien en verder ontwikkelen.”

Foto’s: Flickr Team VIRTU/e