Veldhoven is vol vertrouwen in de initiatiefnemers achter het “Grootste Houten Gebouw ter Wereld”
Vrijdag komen de handtekeningen onder de intientieverklaring, waarmee Veldhoven weer een stukje dichter bij de realisatie van het project Dutch Mountains is. Er is nog veel meer nodig voordat het immense gebouw langs de A2 zal zijn verrezen, maar het vertrouwen in de initiatiefnemers is groot. En niet vanwege het feit dat er weer een stukje grond verkocht kan worden, nee, dat speelt in die afweging volgens wethouder Ad van den Oever (economie) geen rol. “Natuurlijk is dit interessant voor Veldhoven, maar het gaat om veel meer. Dutch Mountains zou zomaar de ziel van de hele Brainportregio kunnen gaan worden.”

Lees hier meer over Dutch Mountains: ‘Het Grootste Houten Gebouw ter Wereld

Ook de locatie werkt daaraan mee, zegt de wethouder, terwijl hij opstaat. Op een kaart aan de muur van zijn werkkamer laat hij zien waarom. “Op de grens tussen Eindhoven en Veldhoven ligt het direct tussen De Hurk en De Run in, zo kan Dutch Mountains meehelpen aan de verlevendiging van die twee bedrijventerreinen.”

Maar Veldhoven ziet de komst van Dutch Mountains niet alleen als een kans om de Run en de Hurk een oppepper te geven, volgens Van de Oever is het project een uitkomst voor de complete Brainport regio. “Ze voeren exact uit waar Brainport voor staat. En ze maken het zichtbaar. In tegenstelling tot de meeste andere plekken, waar de geweldigste initiatieven verstopt zitten achter weinig inspirerende gevels.”

Dat er nog geen waterdichte financiering onder het plan ligt, laat staan dat de inhoud van het immense pand al helemaal duidelijk is, is volgens Van den Oever ‘work in progress’. “We zien de ambitie en we zien een toenemend enthousiasme rondom het project ontstaan. Ook de partijen die zich als partners aan Dutch Mountains hebben verbonden mogen er zijn. Natuurlijk weet ik ook dat eerst de financiering rond moet zijn voordat we verdere stappen kunnen zetten, maar ik vertrouw er op dat het in 2020 in Veldhoven zal staan. ”

De Veldhovense wethouder hoopt dat Dutch Mountains straks de aanzet kan zijn voor allerlei andere innovatieve ontwikkelingen. “Juist omdat dit gebouw zich zal blijven ontwikkelen, vernieuwen en heruitvinden, zal dat ook gelden voor de mensen die er gebruik van maken. Dat kan een grote impact hebben op de omgeving.” Daarbij spreekt het Van den Oever extra aan dat duurzaamheid zo’n belangrijke factor in het geheel is. “Het akkoord van Parijs zal zichtbaar zijn in elk onderdeel van dit gebouw.”

Wat het lastig maakt, ook voor de andere 20 gemeenten in de Brainport-regio, is dat de exacte invulling van Dutch Mountains pas gaandeweg duidelijk zal worden. Er zijn plannen voor hotelfuncties, er komen vergader- en recreatieplekken en er zullen andere opties komen voor ontmoetingen. Van den Oever snapt dat dat voor sommigen allemaal nog wat te vaag klinkt en ook deelt hij de zorg van mensen die willen waken voor dubbeling met andere initiatieven in de regio. “Waar we dus op hameren bij Dutch Mountains is dat we als regio een compleet pakket van functies willen hebben, en dus ook geen dingen dubbel op moeten willen doen. Dit project mag dus geen concurrent worden van een BIC of van de plannen voor een congrescentrum of een museum. Laten we vooral aanvullend op elkaar zijn, maar kijk wel welke functie waar het beste kan landen. Een experience center voor design of technologie bijvoorbeeld kan volgens mij het beste in het centrum van Eindhoven komen.” Afstemming hierover vindt al plaats, zegt Van den Oever.

Uitdagingen zitten ook nog in de mobiliteit van en naar Dutch Mountains. “De Kempenbaan staat nu al elke dag helemaal vol, dat willen we niet nog erger maken natuurlijk. Sterker nog: we willen deze kans grijpen om voldoende massa te maken voor een echt duurzame oplossing voor de mobiliteit. Het lastige is dat we inmiddels wel weten dat met gedeeld vervoer er binnenkort veel meer mogelijk is, maar dat we in de praktijk nog niet zover zijn. Moeten we dan een garage voor duizenden auto’s aanleggen in Dutch Mountains, of is dat overbodig? Wat ik wel weet is dat elke oplossing er ook een moet zijn voor ASML, Maxima Medisch Centrum en de andere bedrijven in de buurt. En dat het echt aan zal komen op slimme technieken. Ik kijk dan ook reikhalzend uit naar de mogelijkheden om aan te sluiten op de bereikbaarheidsagenda van de Metropoolregio.”

Illustratie (c) Studio Marco Vermeulen: het toekomstige Dutch Mountains met onder in beeld Veldhoven en De Run, dwars over het beeld de A2/N2 (de grens met de gemeente Eindhoven) en ten noordwesten daarvan De Hurk.