Facebook mag niet langer gebruikersdata van Whatsapp, Instagram of van andere websites koppelen aan gebruikersaccounts, dat concludeert de Duitse tegenhanger van de Nederlandse Autoriteit Consument en Markt, het Bundeskartellamt na een onderzoek van bijna drie jaar.

Volgens de Duitse toezichthouder misbruikt Facebook zijn machtspositie door de schaal waarop het bedrijf gebruikersgegevens verzamelt, combineert en verwerkt. Facebook is hierdoor in staat om van iedere gebruiker een aparte database op te bouwen. Het bedrijf mag deze gegevens niet langer koppelen aan een gebruikersaccount zonder toestemming van de gebruiker. Consumenten worden volgens het Bundeskartellamt gedwongen in te stemmen met de gebruikersvoorwaarden van het bedrijf. Voortaan moet het weigeren van deze voorwaarden geen negatieve gevolgen meer hebben. Doet Facebook niets met deze uitspraak dan kan het een flinke boete krijgen.

 Kan Facebook alles doen met deze gegevens? Lees hier meer: Privacy (be)leidt: Hoe worden jouw gegevens beschermd?

Facebook verzamelt niet alleen data in de vorm van reacties en likes op het eigen platform, maar verzamelt ook gegevens over gebruikers wanneer ze niet op Facebook zitten. Via de ‘like’ en ‘share’ buttons die je vaak op andere websites ziet, harkt de techreus allerlei informatie zoals IP-adressen, surfgedrag en apparaatgegevens binnen van bezoekers om ze te kunnen identificeren, zelfs wanneer deze niet zijn ingelogd op het platform. Op deze manier kan Facebook gericht advertenties verkopen omdat ze via gegevensverwerking kunnen inschatten wat iemand graag doet in zijn vrije tijd. Dit gebeurt allemaal zonder dat de gebruiker hiervan af weet of toestemming voor geeft. Hier wil de Duitse toezichthouder verandering in brengen. Zonder toestemming mag Facebook internetters niet meer op zo’n grote schaal volgen.

Hoe zit het met dit gericht adverteren? Beïnvloeding? Manipulatie of gewoon slimme marketing?

Facebook geeft in een verklaring aan zich niet te kunnen vinden in de uitspraak van de Duitse toezichthouder en zegt geen grote machtspositie te hebben. Facebook zegt te maken te hebben met ‘flinke’ concurrentie van Youtube, Snapchat, Twitter en anderen. 40 procent van de Duitsers maakt geen gebruik van Facebook.

De Nederlandse Autoriteit Consument en Markt geeft in een schriftelijke reactie aan deze uitspraak in een Europees verband verder te willen bespreken: “Facebook is over heel Europa actief en de manier waarop het platform zijn gebruikersvoorwaarden gaat aanpassen, kan ook gevolgen hebben voor de Nederlandse consumenten.”

Hoewel deze uitspraak niet direct te maken heeft met de privacy van Nederlandse gebruikers, volgt de Autoriteit Persoonsgegevens deze zaak wel. “Het is een actuele discussie die binnen de hele Europese Unie speelt. Van hogerop zit de European Data Protection Supervisor (EDPS) hier bovenop. Het gaat hier om een mededingens aanklacht en niet om de privacy die geschonden is. Als dat wel het geval is kunnen Facebook gebruikers een klacht indienen”, laat Martijn Pols van de Autoriteit Persoonsgegevens.