Een soort zelfrijdend dockingstation waar verschillende vormen van mobiliteit op kunnen worden aangesloten zoals een goederencontainer of een passagiersshuttle. Dat is in kort gezegd het nieuwe mobiliteitsconcept van het Duitse Lucht- en Ruimtevaartcentrum DLR.

De “U-Shift” heeft zoals de naam al zegt de vorm van een U op wielen die gebruikt kan worden voor een veelvoud van toepassingen. “Het voertuig kan dienen als een on-demand shuttle, een hightech bus, een veelzijdig inzetbaar distributiecentrum voor goederen en pakketjes en als voertuig voor de onlinehandel”, aldus DLR.

Een prototype werd vorige week donderdag gepresenteerd op het congres “Strategiedialog Automobilwirtschaft Baden-Württemberg” in Stuttgart. Klik hier voor een video. De deelstaat ondersteunt het project met een subsidie van 12 miljoen euro.

Twee delen

Het voertuig werkt als volgt. Er is een U-vormig deel ter grote van een kleine vrachtwagen dat om bijvoorbeeld een container of een passagiersshuttle rijdt en deze vervolgens optilt. Alle techniek, zoals de elektromotor en de sensors voor autonoom rijden, bevinden zich in de U-vorm. Een van de grote voordelen van de multifunctionaliteit is volgens DLR dat de U-Shift optimaal gebruikt kan worden.

“We willen de mobiliteit van morgen duurzamer, effectiever en comfortabeler maken”, zegt de minister van economische zaken Nicole Hoffmeister-Kraut van Baden-Württemberg. “Uit futuristische innovaties zoals het U-Shift voertuigconcept kunnen volledig nieuwe producten en bedrijfsmodellen voortkomen. Voor Baden-Württemberg is het van cruciaal belang dat wij met name onze kleine en middelgrote ondernemingen in het transformatieproces richting elektromobiliteit ondersteunen en hen helpen bij het vinden van een nieuwe rol op het gebied van toekomstige voertuigconcepten en mobiliteitsoplossingen. De modulaire aanpak opent hierbij zeer goede mogelijkheden.”

Volgens DLR-bestuurslid voor Energie en Transport Karsten Lemmer kan de U-Shift een belangrijke bijdrage leveren aan de transformatie van mobiliteit. “Prototypes zijn uiterst belangrijk, vooral voor de toepassing van innovatieve concepten door de automobielindustrie of logistieke en mobiliteitsdienstverleners. Ze stellen onderzoekers en toekomstige gebruikers in staat om de mobiele wereld van morgen in het echt te ervaren en te verbeteren.”

Vier jaar testen en verbeteren

Voor het prototype zijn een personencabine ontwikkeld met zeven zitplaatsen en een klapstoel en een goederencabine die plaats biedt voor acht trolleys of vier zogenoemde europallets met de afmetingen 800×1200×144 millimeter.

Het is de bedoeling dat met het prototype nu eerst veel getest wordt en gezocht naar verbeteringen. In 2024 moet dan een volgend volautomatisch prototype gereed zijn met een maximumsnelheid van 60 kilometer per uur.

Naast DLR werken aan het project mee het Forschungsinstitut für Kraftfahrwesen und Fahrzeugmotoren Stuttgart (FKFS), het Institut für Fahrzeugsystemtechnik (FAST) en het Institut für Technik der Informationsverarbeitung (ITIV), een onderdeel van het Karlsruher Institut für Technologie (KIT) en het Institut für Mess-, Regel- und Mikrotechnik (MRM) van de universiteit Ulm.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.