Vorige week werd in Barcelona het Smart Cities wereldcongres gehouden, waaraan een omvangrijke Nederlandse delegatie meedeed. Gastvrouw en mede-organisator ter plaatse was Lotte Engels, chief representative van de Netherlands Business Support Office (NBSO). NBSO’s zijn Nederlandse handelskantoren, die namens de overheid overal ter wereld ondernemers helpen bij het zaken doen in den vreemde. Veel Nederlandse bedrijven vestigen zich van oudsher in het welvarende Catalonië, goed voor een vijfde van het Spaanse Bruto Binnenlands Product.

Vertel eens wat over je werk?

Wij helpen Nederlandse bedrijven die voet aan de grond willen krijgen in Barcelona. Per jaar beantwoorden we circa 800 vragen van Nederlandse ondernemers die overwegen in Catalonië een business op te zetten. Het gaat soms om hele eenvoudige vragen, en soms om ingewikkelde, waar 24 uur werk in zit. Al dat werk doen we gratis, behalve scans voor potentiële zakenpartners. Daarvoor vragen we een bedrag van maximaal 500 euro.

Om wat voor soort bedrijven gaat het?

Er zit van alles tussen. Van de HEMA tot een bedrijf dat montagesystemen voor de bouwsector levert, tot IT-bedrijven die handelen in cloud solutions. Voorwaarde om succesvol te zijn, is wel dat een ondernemer echt geïnteresseerd is in de lokale markt.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Op welk soort Nederlandse  bedrijven zit Catalonië op dit moment te wachten?

Bedrijven die helpen steden leefbaar te houden, zoals er veel te vinden zijn op het Smart Cities congres, zijn in opkomst. Barcelona is een dichtbevolkte stad met in het hele metropoolgebied ruim 5,5 miljoen inwoners, met bijbehorende problemen.

Hebben Nederlandse bedrijven Catalonië iets te bieden?

Ja, er is zeker een klik tussen Nederlandse en Catalaanse bedrijven. Ze hebben een beetje dezelfde mentaliteit: niet manana manana, maar meteen aanpakken en doen wat je zegt. Nederlandse bedrijven hebben zelfs een voordeel tegenover Spaanse concurrenten omdat ze over het algemeen service-gerichter zijn. Sowieso heb je als Nederlandse ondernemer natuurlijk de voetbalbonus: praten over Cruyff, Koeman of Frenkie de Jong helpt enorm om het ijs te breken. Maar pas op: hoe snel de Catalanen ook zijn, sommige dingen duren hier toch langer dan je in Nederland gewend bent. Bijvoorbeeld het regelen van bepaalde zaken bij de gemeenten. Ook daar kunnen we je bij het NBSO mee helpen. Al was het maar met verwachtingsmanagement, haha.

Waar moet je als Nederlandse ondernemer in Spanje op letten?

Met het trappen op tradities. Zeg nooit: wij komen het hier wel even beter doen.

Je doet dit werk nu 3,5 jaar. Wat is tot nu toe je leukste ervaring?

Een bekend boek over het leven van emigranten en expats is Ik mis alleen de Hema. Hier in Barcelona is dat niet meer het geval, want sinds een paar jaar zit de Hema hier. Ik vind het ontzettend leuk om te zien dat het is gelukt om met een oer-Nederlands merk een gat in de markt te vullen.

Lees hier de verhalen over het Smart Cities congres in Barcelona.