Als het aan de directeur Research & Development bij chemieconcern DSM Biomedical, Koen Janssen ligt, investeren bedrijven en overheden veel meer in nieuwe technologie die C02-vrij produceren mogelijk maakt. Aan de radicale manier waarop regeringen hun bevolking en economie dit jaar aan banden legden om de verspreiding van COVID-19 tegen te gaan, is volgens hem te zien waartoe we als mensheid in staat zijn. De CO2-uitstoot daalde drastisch en de lucht was bijna overal ter wereld veel schoner. ,,Als we ons ook zo zouden inspannen om de klimaatverandering tegen te gaan, zouden we daar zeker betere resultaten mee boeken dan we nu doen”, verwacht hij.

Dat zei Janssen tijdens een persconferentie ter gelegenheid van het 80-jarige bestaan van het DSM-terrein in Geleen. Daar is nu de Brightlands Chemelot Campus gevestigd voor circulaire bedrijven en onderzoek naar het circulair maken van grondstoffen die onder andere geproduceerd worden door DSM en voormalige DSM-bedrijfsonderdelen die nu eigendom zijn van SABIC.

Koen Janssens, R&D directeur bij DSM Biomedical Foto: Brightlands Chemelot Campus

Het probleem is volgens Janssen dat de inzet om de klimaatverandering tegen te gaan tot nu toe te mager is. ,,We moeten ons realiseren dat we maar een aarde hebben en dat de planeet ook maar een beperkte capaciteit heeft.” Die wordt nu te intensief gebruikt, volgens Janssen. ,,We moeten daartegen in de aanval.”

‘Groenland straks echt groen’

De algemene doelstelling is dat de temperatuur niet meer dan anderhalve graad Celcius mag stijgen. ,,Maar dat zegt de meeste mensen niks. Anderhalve graad is een abstract gegeven voor veel mensen. Daarbij is dat getal gebaseerd op een model. Het beste is als je een model kunt verslaan. Maar uiteindelijk is een model maar een model. De werkelijkheid kan anders uitpakken.”

Neem Groenland, zegt Janssen. ,,Het ijs van de gletchers smelt snel weg en straks is Groenland inderdaad alleen nog maar een groen land.”

Jonge mensen beseffen volgens hem meer dan oudere generaties dat je deze realiteit met je eigen gedrag kunt beïnvloeden. Zij nemen volgens hem vaker het openbaar vervoer in plaats van de auto. Ze zijn vaker vegetariërs en belasten het milieu daardoor minder dan als ze vlees zouden eten. ,,Jongere generaties zoals mijn kinderen en studenten zijn daar veel meer mee bezig.”

‘Coca Cola en Ikea willen straks alleen nog maar recyclebaar plastic’

Grote bedrijven spelen een cruciale rol, volgens Janssen. ,,We laten dit ook zien als DSM. Tegen 2030 is 75 procent van alle elektriciteit die we gebruiken groen. Op dit moment is dat zeker al 50 procent.”

Grondstoffen die niet opnieuw te gebruiken zijn, wil DSM ook niet meer produceren. ,,Zo recyclen we afgedankte visnetten die we ontvangen van partners met wie we samenwerken. Daar maken we plastic korrels van die voor nieuwe producten gebruikt kunnen worden. Daarbij hebben we als DSM beloofd dat onze engineering materials tegen 2030 op biologische of gerecyclede grondstoffen gebaseerd zullen zijn. Dat is nog al wat.”

De industrie die plastic als grondstof nodig heeft om producten te verpakken accepteert het ook niet meer als plastic niet gerecycled kan worden, volgens de ceo van de Chemelot Campus, Bert Kip. ,,Ze beloven allemaal dat ze in 2030 circulair willen produceren en leveren. Dat geldt eigenlijk voor alle grote bedrijven, zoals Unilever, Coca Cola en Ikea.”

De markt voor grondstoffen moet dus radicaal om. En daarvoor zijn ze bij de Brightlands Chemelot Campus met grote bedrijven DSM en SABIC in Geleen aan het goede adres. Deze wil de grootste circulaire hub van Europa worden.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture