De nieuwe drone van Blue Jay

De nieuwste drone van studententeam Blue Jay ondersteunt hulpverleners en zorgpersoneel bij brand in verzorgingshuizen. Zeker ’s avonds en in het weekend, wanneer er minder personeel aanwezig is, wordt brand vaak later ontdekt. Het evacueren van oudere, vaak minder valide, mensen moet zorgvuldig gebeuren en duurt daarom langer. De drone detecteert brand sneller met speciale sensoren, waarschuwt bewoners door middel van lichtsignalen en begint op die manier waar mogelijk met evacueren.

“Een drone kan eerder en sneller handelen dan zorgpersoneel of hulpverlener. Dat redt levens”, stelt Marieke Vermeulen, PR en finance manager bij Blue Jay bij de Technische Universiteit Eindhoven. De drone vliegt autonoom door het gebouw en detecteert rook zo sneller dan de gemiddelde brandmelder. Naast een geluidssignaal kan de drone mensen ook sturen door middel van licht. “De brandweer ziet veel potentie in ons idee”, vertelt Vermeulen.

Algemene assistent

Het studententeam ontwikkelt al een aantal jaren op rij ieder jaar een andere drone. Zo bouwden de studenten een aantal jaren geleden een drone die drenkelingen kon opsporen en helpen. “Door ieder jaar een ander soort drone te maken, hopen wij in de toekomst een drone te hebben die kan functioneren als algemene assistent in huis voor mensen die minder mobiel zijn”, legt Vermeulen uit. De nieuw ontwikkelde technologie moet bijdragen aan het algemene doel.

Om de drone zit een witte ring. Hiermee geeft het lichtsignalen of andere informatie. “Daarnaast zijn we bezig met een projector waarmee de drone ook op de vloeren en op muren kan schijnen, bijvoorbeeld om vluchtroutes aan te geven”, vertelt Vermeulen. Elk jaar probeert het team de drone een stukje beter te maken. “Dit jaar hebben we de kleinste en stilste versie tot nu toe”, zegt ze met gepaste trots.

Lees hier meer over eerdere drones van Blue Jay.

Interactie

Daarnaast dient de witte ring ook als gezichtje, bestaande uit ogen en wenkbrauwen. “Hiermee kan de drone ook een uitdrukking, bijvoorbeeld verbazing, laten zien. Dat is om de interactie tussen mens en drone te verbeteren”, vertelt Vermeulen. Het team wil ervoor zorgen dat de bewoners van het verzorgingshuis de drone intuïtief kunnen besturen, bijvoorbeeld door het gebruik van handgebaren. Zo kunnen zij duidelijk maken dat ze drone niet begrijpen, waardoor het apparaat projecties kan herhalen.

Zorgrobot 2.0

Een drone in de zorg is niet van de een op de andere dag geregeld. “Er is veel te doen over drones die assisteren in de zorg. Sommige potentiële gebruikers zijn heel enthousiast terwijl anderen het helemaal niet zien zitten”, erkent Vermeulen. Een drone is volgens de PR-manager anders dan andere slimme zorgrobots. “Omdat het zelfstandig kan vliegen, kan het zowel binnen als buiten gebruikt worden. Dat is lastiger met een fragiele zorgrobot die binnen een paar stapjes kan lopen.”

Maar zelfstandig vliegen kan ook een nadeel zijn, of in ieder geval een extra aandachtspunt. “Je wil niet dat de drone met de propellers mensen kan verwonden.” Daarom moeten de studenten hun drone uitvoerig testen. “Zeker als de drone ooit echt bij mensen in de woonkamer vliegt, is dat heel belangrijk”, stelt Vermeulen. Als assistent voor hulpverleners ligt dat net iets anders. “Dat er een kleine kans bestaat dat de drone tegen iemand aanvliegt, is minder erg als het om leven of dood gaat. Dus als assistent voor hulpverleners kan deze waarschijnlijk sneller worden ingezet”, legt Vermeulen uit.

In de toekomst kan de drone niet alleen bij de brandweer assisteren, maar bijvoorbeeld ook bij de ambulance. “Het apparaat kan in de toekomst bijvoorbeeld ook een AED brengen naar de plaats van een ongeluk voordat de ambulance daar is. Ook op die manier redt de drone levens.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.