Your sneak preview of the future’, zo luidt de slogan van Innovation Origins en dat is wat we met de rubriek Start-up van de Week nog even benadrukken. De afgelopen dagen kwamen er vijf start-up’s van de dag aan bod en op zaterdag kiezen we een weekwinnaar.

Innovation Origins presenteert elke werkdag  een start-up of the Day

We kijken naar verschillende zaken zoals duurzaamheid, fase van ontwikkeling, praktische toepassing, eenvoud, originaliteit en in hoeverre het aansluit bij de Sustainable Development Goals van UNESCO. Hier komen ze nog even allemaal voorbij en aan het einde wordt de Start-Up van de Week bekendgemaakt.

Livin Farms AgriFood – Broodje meelworm?

Insecten zouden in theorie een uitstekende vleesvervanger kunnen zijn; ze zitten boordevol essentiële voedingsstoffen, zijn veel milieuvriendelijker dan een rund in een stal en behoren in veel Aziatische landen zelfs tot de lokale keuken. In de westerse wereld zijn we er echter niet dol op. Insecten op ons bord roepen hier vooral walging op.

Is dit probleem? Best wel eigenlijk. Wereldwijd is een derde van al het akkerbouwland in gebruik voor de productie van rundvlees. Niet alleen de koeien zelf, maar ook hun voeding moet ergens geproduceerd worden. En dit neemt heel veel ruimte in beslag. Meelwormen zijn in dit opzicht een stuk duurzamer en kunnen verwerkt worden tot essentiële eiwitten voor vleesvervangers.

De Duitse start-up Livin Farms AgriFood wil de meelworm in de komende jaren ook in Europa introduceren. En nee, het is niet de bedoeling dat ze herkenbaar als wormen op je bord belanden. Ze worden verwerkt tot kleine snippertjes waardoor het niet opvalt.

Evegreen – Woonaccessoires van bioplastic

Slovenië, dat land is volgens mij nog nooit voorbij gekomen in deze rubriek. Toch wordt ook daar op duurzame wijze geïnnoveerd door de Evegreen. Deze start-up bracht een lijn van bloempotten en kandelaren op de markt die geproduceerd zijn van biologisch afbreekbaar plastic. Hierdoor staat jouw kamerplant in een pot die ook vervaardigd is van plantaardig materiaal.

Het nieuwste product is een afbreekbare kandelaar die bedoeld is voor op het kerkhof bij een graf. Hierdoor heeft degene die het graf onderhoudt er geen omkijken meer na omdat de kandelaar op termijn zal oplossen in het regenwater om tot compost verwerkt te worden. Dan wordt deze – net als je overleden dierbare – een welkome maaltijd voor de regenwormen en zo is de kringloop weer mooi rond.

Helpr – de onvermoeibare robotdocent

Chatbots hebben van oudsher niet een heel erg goed imago, maar ze worden steeds beter en intelligenter. Sommigen worden bijvoorbeeld op sociale media gebruikt om mensen mee om de tuin te leiden, maar anderen hebben nobelere intenties. Een voorbeeld hiervan is Helpr; een educatieve chatbot die scholieren en studenten altijd mogen storen.

De makers van deze bot hadden vroeger een huiswerkinstituut. Het viel hen op dat leerlingen heel vaak dezelfde vragen stelden over hun opdrachten. ‘Hoe werkt zwaartekracht,’ zulke dingen. Een zekere mate van voorspelbaarheid… dus dat valt ideaal te automatiseren met een stukje software. Deze moesten ze wel zelf ontwikkelen want de botsoftware die al bestond was voornamelijk bedoeld voor werk als klantenservicemedeweker. Een docent is toch écht iets anders.

Het resultaat mag er wezen. Helpr weet op tienduizenden vragen het antwoord en is met een druk op de knop te raadplegen. Vingers opsteken is nergens meer voor nodig. Uiteindelijk moet de bot een volwaardige hulponderwijzer worden waardoor de fysieke docent – die het doorgaans nogal druk heeft – wordt ontzien.

Prolira – Delerium binnen anderhalve minuut gescand

Een hersenonderzoek naar een delirium is nog altijd een vrij kostbare aangelegenheid. Er moeten 20 elektrodes op een hoofd geplaatst worden en het onderzoek duurt doorgaans een tot twee uur. ‘Dit kan korter,’ dachten ze bij de start-up Prolira uit Utrecht. Zij kwamen met de deltascan die dit binnen anderhalve minuut kan. En de winst zit hem niet alleen bij de uitvoering van het onderzoek maar ook zeker bij de intake.

Om iemand te testen op een hersenscan wordt er op dit moment gewerkt met een analoge vragenlijst die door een verpleegkundige moet worden afgenomen. Het probleem van deze methode is dat hij onzorgvuldig en tijdrovend is. De helft tot driekwart van alle deliriums wordt hierdoor te laat ontdekt en bij zo’n kwaal is het van levensbelang dat je er op tijd bij bent. De Deltascan heeft een nauwkeurigheid van 90 procent en vanwege het compacte formaat kan het onderzoek ook overal worden uitgevoerd.

Monobase – dobberende windturbines

Het bouwen windmolenpark in zee is een behoorlijk arbeidsintensieve klus. Hierbij moet met speciale takelschepen een hele fundering op de bodem worden aangelegd waarop de turbine komt te staan. Los van het feit dat het leven onderwater hier niet bepaald vrolijk van wordt, kost het ook gewoon een hele hoop geld. Waarom is dat fundament eigenlijk nodig als je de windmolen ook kan laten drijven als boot.

Monobase kwam met een drijvend exemplaar dat veel minder opbouwwerk nodig heeft en dezelfde energie-opbrengst genereert als een reguliere windmolen. Met slechts drie eenvoudige sleepboten is het gevaarte op zijn plek te zetten zodat hij zijn duurzame energie kan verwekken. Het assembleren van de onderdelen van deze turbine hoeft bovendien niet op zee te gebeuren, maar kan gewoon op de wal gerealiseerd worden. Ook dit bespaart een hoop kosten.

De windmolen drijft eigenlijk op een gigantische variant van een holle parasolhouder. Als je hem vol laat lopen met water dan zinkt hij naar de bodem en staat hij vast. Door deze slimme en eenvoudige methode zijn heipalen in zee dus niet langer nodig. Hierdoor blijft de schade aan de zeebodem ook beperkt tot het absolute minimum. Sterker nog: de fundering vormt juist een kunstmatig rif waar de onderwaterbewoners uitstekend kunnen vertoeven. Groene energie is natuurlijk fantastisch, maar het is toch een beetje jammer als dit ten koste gaat van de biodiversiteit. Monobase is een fantastisch voorbeeld van hoe je met een zeer eenvoudig plan toch voor enorme innovaties kan zorgen. Onze mooie weekbokaal hebben ze daarom zeer verdiend.