© Faradair

Dat de (korte afstands) luchtmobiliteit elektrisch gaat, lijkt slechts een kwestie van tijd. De tijd wordt zogezegd een extra handje geholpen door de ontwikkeling van een hybride toestel van de Engelse vliegtuigbouwer Faradair. Het model heet BEHA, een acroniem voor Bio Electric Hybrid Aircraft. Het ‘hybride’ in de naam staat niet voor combinatie van een conventionele verbrandingsmotor (kerosine) met een elektrisch aandrijfsysteem, maar voor het duo ‘elektrisch-biobrandstof’.

Eenmaal op kruissnelheid zal het vliegtuig overschakelen op de door biobrandstof aangedreven turbogenerator

Het vliegtuig, waarvan nog geen prototype bestaat, zal gebruik maken van elektromotoren voor het opstijgen en landen over korte afstand. Eenmaal op kruissnelheid zal het vliegtuig overschakelen op zijn turbogenerator, aangedreven door biobrandstof. 

De ontwikkeling van geheel elektrisch aangedreven toestellen is in volle gang. Een probleem is dat de batterijtechnologie (zwaar gewicht, groot volume, relatief lage actieradius) nog niet op peil is en het nu (nog) lastig is om elektrisch van de grond te komen. Een hybride systeem kan zo zijn voordelen hebben.

Driedekker
De BEHA boven Londen in het jaar 2030 © Faradair

De ruimte tussen elke vleugel en de vleugels op zich zijn zo ontworpen om betere prestaties te krijgen, ook in de toekomst als een nieuwe generatie van batterijen beschikbaar komt.

Er is nog een andere nieuwigheid die Faradair anders maakt dan start-ups in de ‘elektro-luchtvaart’, zoals Volocopter en Lilium. De BEHA is een multifunctioneel toestel dat in slechts 15 minuten van een passagierstoestel voor 18 personen kan worden omgebouwd tot een vrachtvliegtuig. Het maximale laadvermogen is 5 ton. 

Kosteneffectieve driedekker

In tegenstelling tot eerdergenoemde start-ups stijgt en landt de HEBA daarentegen op (weliswaar korte) landingsbanen, zoals een conventioneel vliegtuig. De meeste oplossingen van start-ups richten zich daarentegen op vertical take off and landing (VTOL) en kijken daarom vooral naar technieken uit de wereld van helicopters en drones. 

Hybride-elektrisch of geheel elektrisch vliegen past niet alleen in de “elektrische revolutie” die gaande is, maar kan zeker ook kosteneffectief zijn. Uiteraard zijn zulke toestellen ook een stuk minder rumoerig als de conventionele luchtvaart. Als gebruik wordt gemaakt van duurzame energie is er geen sprake van uitstoot van CO2.

Faradair werkt onder andere samen met Honeywell (turbogenerator) en MagniX (elektromotoren). De eerste BEHA’s moeten in 2030 op de markt komen. 

Lees ook over de laatste ontwikkelingen in duurzame luchtmobiliteit en over de genoemde Volocopter.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.