Testing, testing, testing is een belangrijk advies dat de WHO geeft als het gaat om het indammen van de COVID-19 epidemie. Maar verschillende landen, waaronder Nederland en de Verenigde Staten zijn nog heel terughoudend met het uitvoeren van testen. Hoe komt dat en welke oplossingen zijn in ontwikkeling?

De tests in Nederland worden overwegend gedaan op apparatuur van Roche. Dit zijn generieke laboratoriummachines waarop specifieke RNA- en DNA-structuren in monsters te detecteren zijn. Dit soort machines kunnen voor een breed aantal doeleinden worden ingezet, van forensisch onderzoek tot aan medische toepassingen. Door een slijmmonster te nemen bij mensen en te kijken of het 2019-nCoV (nieuwe coronavirus) RNA aanwezig is kan worden vastgesteld of iemand besmet is.

Genetische code is bekend

De apparaten staan al in Nederlandse laboratoria en sinds de genetische code van het coronavirus bekend is, is het mogelijk deze testen af te nemen. Voor het testen zijn wel materialen nodig van Roche, de leverancier van de machines. De verkrijgbaarheid van deze materialen is door de enorm gestegen vraag beperkt. Dit is wat vooral de testcapaciteit beperkt. Follow the Money heeft hier over geschreven.

Daarnaast wordt hiermee de aanwezigheid van het virus getest. Iemand die besmet is geweest en weer is hersteld heeft het virus niet meer. Via deze methode is niet vast te stellen of ziek is geweest en nu dus resistent is tegen corona. Deze informatie is belangrijk om vast te stellen hoe ver de epidemie is gevorderd. Maar ook om mensen te vinden die nu geen gevaar meer vormen voor kwetsbare groepen en dus ingezet kunnen worden voor bepaalde zorgtaken.

Nieuwe testmethoden

Maar zoals in elke crisis gaan de ontwikkelingen snel en komen er in hoog tempo nieuwe testmethoden:

1. Chai Open qPCR

Chai coronavirus test kit

Begonnen als een kickstarter project, de Chai Open qPCR is een betaalbaar DNA analyse-apparaat. Betaalbaar wil zeggen 4500 dollar. De ontwikkelaars hiervan hebben nu ook een covid-19 testsysteem ontwikkeld. Nu nog niet gecertificeerd voor medische tests. Maar wel bruikbaar voor onderzoek. Zo is het mogelijk om te zien of het virus inderdaad op deurklinken of andere oppervlakten zit.

https://www.chaibio.com/coronavirus

2. COVID-19 Ag Respi-Strip

COVID-19 Ag Respi-Strip

In België heeft Coris BioConcept de COVID-19 Ag Respi-Strip ontwikkeld. Dit is een strip, vergelijkbaar met lakmoes, die in een reageerbuis wordt gestoken. In die reageerbuis zit het te onderzoeken monster samen met een buffer. De test geeft in 15 minuten resultaat. De test is dus zeer snel. Nadeel is dat deze niet extreem accuraat is. Slechts in 70% van de besmettingen geeft de test ook daadwerkelijk een positief resultaat. De test wordt door de fabrikant aanbevolen als een snelle triage stap. Maar ze geeft dus geen uitsluitsel.

https://www.corisbio.com/Products/Human-Field/Covid-19.php

3. VivaDiag™ SARS-CoV-2 IgM/IgG Rapid Test

VivaDiag™ SARS-CoV-2 IgM/IgG Rapid Test

Deze test test niet op het virus, maar op de antilichamen. Dit maakt de test ook geschikt voor onderzoek naar wie er besmet is geweest. De test is nog maar recent, met spoed, goedgekeurd door de Amerikaanse autoriteiten. De test werkt met een paar druppels bloed. Verder lijkt hij op een zwangerschapstest. Een plastic doosje met een paar openingen. In één opening gaan een paar druppels bloed en wat speciale vloeistof. Na 15 minuten wachten verschijnen er in de andere opening streepjes die aangeven op de test positief of negatief is.

https://www.vivachek.com/vivachek/English/prods/prod-covid19.html

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Merien ten Houten is ondernemer in Eindhoven en oprichter en eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.