Dit jaar geen World Solar Challenge voor het Solar Team Eindhoven. Niet alleen omdat de jaarlijkse race in Australië niet doorgaat vanwege het coronavirus. Maar omdat de studenten het over een andere boeg gooien. Anders dan hun voorgangers komen ze nu met een zelfvoorzienend huis op wielen.

SHOW –Self-sustaining House On Wheels zoals het voertuig voluit heet, wekt genoeg stroom op om met een volle batterij 600 kilometer te rijden. Verder kan deze energie gebruikt worden voor een warme douche, kijken van tv, opladen van laptop en telefoon en bijvoorbeeld het zetten van koffie. “Eigenlijk alles wat je in het normale leven ook gebruikt”, legt Charlot Felderhof van Solar Team Eindhoven uit. “Maar zonder dat je afhankelijk bent van het net. Dit laat volgens ons de toekomst zien van zowel zelfvoorzienend leven als mobiliteit.”

Ook als de Solar Challenge dit jaar wel doorgegaan was, waren de studenten niet naar Australië afgereisd. Felderhof grappend: “We hebben goed in onze glazen bol gekeken en besloten iets anders te bouwen.”

De echte reden is natuurlijk anders: “Onze voorgangers hebben het ons niet makkelijk gemaakt. Zij hebben de gezinsauto steeds verder doorontwikkeld, dit stond als een huis. Hier zijn we mee verder gegaan. Hoe ziet die toekomst van duurzame mobiliteit er volgens ons uit? Wij denken dat voertuigen in de energietransitie het verschil kunnen maken. Een camper is een mooie use case om dit aan te tonen.”

Wel of geen camper?

Alhoewel de studenten het zelf liever geen camper noemen. Want: ‘toch een beetje oubollig’. Felderhof: “We willen hiermee ook een nieuwe, jongere doelgroep aanspreken. Het is niet alleen een duurzame manier van reizen of vakantie vieren. Maar ook een andere manier van leven. Het is meer dan een camper. Met dit voertuig heb je niet alleen genoeg energie om te rijden, maar je kunt ook voor langere tijd stilstaan om je werk te doen bijvoorbeeld.”

In september hoopt Solar Eindhoven met SHOW de weg op te kunnen. De studenten zijn druk bezig met het plannen van een tour richting Zuid-Europa. Onderweg stoppen ze op allerlei plekken om bedrijven en andere organisaties hun voertuig te showen. “Waarom helemaal naar Australië afreizen, als we ook anderen, dichter bij huis kunnen inspireren? We willen hiermee een signaal geven. We halen de klimaatdoelstellingen nooit als we op de huidige voet verdergaan. De energietransitie naar onder andere duurzame mobiliteit moet veel sneller. Wij laten zien dat dit kan. Een jaar geleden hadden we nog niets”, zegt Felderhof zelfverzekerd.

Frisse kijk op duurzame mobiliteit

Er zijn volgens haar meerdere redenen waarom het studententeam dit voertuig in één jaar kan maken. “We hebben allemaal nog nooit voor een bedrijf gewerkt. We komen vers van de universiteit en gaan er heel open-minded in. Iedereen heeft een frisse kijk op mobiliteit en we willen aantonen dat het anders kan. Hierin helpt het heel erg dat we door de universiteit en partners vrij worden gelaten. We krijgen alle ondersteuning die we nodig hebben. Maar wij bepalen de koers. Ik denk dat die open blik in ons voordeel werkt”, legt Felderhof uit.

Ook het feit dat de teamleden vooraf wisten dat ze maar een jaar hadden, speelt volgens Felderhof mee. “Je weet dat je hier een jaar lang aan werkt. Het is hard werken en flink doorzetten. Ook omdat de meesten hierna weer verdergaan met hun studie. Die druk helpt wel.”

Boeken naar de praktijk brengen

Ondanks de lange dagen had Felderhof dit niet willen missen. “Het is zo’n vette ervaring. Ik ben constant in gesprek met bedrijven en partners. In een korte tijd leer ik veel over de bedrijfskundige kant en doe veel nuttige contacten op. Ook voor onze engineers is dit vet. Op de universiteit leer je veel, maar doe je weinig. Nu brengen ze die boeken naar de praktijk. Ook het feit dat alle vakgebieden bij elkaar komen, want alle losse onderdelen van het voertuig moeten met elkaar kunnen praten, is voor hen een enorm leerproces.”

Felderhof en haar team hebben nog zo’n vier maanden om SHOW af te maken. Hiervoor hebben ze een grote fabriekshal op Brainport Industries Campus (BIC) tot hun beschikking. Volgens haar gaat dit helemaal goed komen. “We hebben hier alle ruimte en het contact met de andere bedrijven is goed. Iedereen is bereid om mee te denken. Ook kunnen we terecht bij de universiteit of partners als we ergens tegenaanlopen. Maar ons ontwerp zit goed in elkaar en we hebben verschillende bedrijven opgetrommeld die ons ondersteunen. Qua onderdelen hebben we bijna alles al. We zoeken alleen nog bedrijven die ons financieel willen ondersteunen tijdens de tour.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.