Zo lang er onvoldoende groene stroom beschikbaar is, is diesel de schoonste manier om auto’s voor te bewegen. Dat zegt directeur Heiner Schmeck van Car Tech Company, een bedrijf uit het Zuid-Duitse Böblingen dat zich specialiseert in elektromobiliteit.

Volgens Schmeck, die zijn uitspraken doet tijdens een bezoek van Nederlandse ondernemers uit de automotive industrie aan Baden Württemberg, heeft de huidige kritiek op diesel als brandstof zelfs een averechts effect op het milieu. “Omdat het voorin het raffinageproces zit, is diesel de minst energieverslindende brandstof. Ondanks de manipulaties zijn de filters van de uitlaatgassen zo goed, dat de lucht die uit de auto’s komt schoner is dan die erin gaat.”

Heiner Schmeck

Heiner Schmeck

Schmeck legt uit. “Op dit moment is het aandeel van groene stroom bij de Duitse energieopwekking nog veel te laag. Elektrische auto’s rijden dus vooral op stroom die wordt geproduceerd in kolencentrales. In combinatie met de milieu-onvriendelijke manier waarop accu’s worden geproduceerd, maakt dat elektroauto’s op dit moment zeker niet de schoonste manier van automobiliteit”, zegt Schmeck.

Mekka van de autoindustrie

Het is één van de interessante inzichten tijdens het bezoek aan het Mekka van de Duitse autoindustrie. Doel is nieuwe contacten te leggen die de toch al hechte economische banden tussen de Nederlandse provincie Noord-Brabant en Baden Württemberg verder moeten versterken.

Terwijl in de Duitse deelstaat autobouwers als Daimler en Porsche en toeleveranciers als Bosch en Mahle, een machtig industrieel complex vormen, zijn de Nederlandse bedrijven vooral interessant als flexibele en creatieve partners. “Een fabrikant die met ons samenwerkt, houdt alles in één hand: van concept tot productie”, zegt Peter Tilleman van Alligator Plastics. “Daardoor hebben we kortere doorlooptijden dan veel concurrenten.”

Peter Tilleman

Peter Tilleman

Tilleman heeft grote verwachtingen van de Duitse markt en wil de komende jaren werken aan het opbouwen van goede relaties met fabrikanten. “Mijn droom? Dat over vijf jaar onze plastics in een schokdemper van een Duitse autofabrikant zijn verwerkt.”

Wederzijds belang

Voor beide kanten is er dus voldoende te winnen aan het bezoek van de Nederlandse ondernemers. Donderdag worden behalve Car Tech Company (dat experimenteert met een zelfparkerende én opladende auto) het onderzoeksinstituut Arena2036 en elektromotorenfabrikant Ziehl-Abegg bezocht. Ziehl-Abegg, ooit groot geworden in de productie van ventilatoren, legt zich sinds 2014 toe op de productie van een nieuwe generatie, superefficiënte, elektrische naafmotoren, waarmee (onder andere) stadsbussen worden omgebouwd. Dat het de onderneming voor de wind gaat, blijkt in het gourmetrestaurant op de bovenste verdieping van de fabriek in Kupferzell. Vanuit dit prachtige uitkijkpunt is te zien hoe de grond aan weerszijden van de A6 bouwrijp gemaakt voor volgende fabriekshallen.

Jaloers op Nederland

Waar de Nederlandse ondernemers zichtbaar onder de indruk zijn van de voortvarendheid waarmee de productie hier ter hand wordt genomen, kijkt Duitsland jaloers naar de manier waarop in Nederland elektromobiliteit wordt gestimuleerd. “Aan bondskanselier Merkel hebben we in elk geval weinig gehad, ondanks haar belofte dat er dit jaar 1 miljoen elektrische auto’s op de weg zouden zijn”, zegt global account manager Oliver Vahsen van Ziehl-Abegg.

Nederland heeft op het gebied van elektromobiliteit een flinke voorsprong. Vooral bij de infrastructuur heeft Duitsland nog een lange weg te gaan. Zo zijn in heel Duitsland nog altijd maar 22.000 laadpalen beschikbaar, terwijl Nederland met 122.000 laadpalen de beste infrastructuur van heel Europa heeft. Via een Partner In Business programma van overheid en bedrijfsleven timmerden de Nederlandse e-mobilitybedrijven de afgelopen jaren ook in Duitsland al flink aan de weg en zijn ze ook vast van plan dit te blijven doen.

Auto van de toekomst

Bij Arena2036 werken de universiteit Stuttgart, onderzoeksinstituut Fraunhofer en fabrikant Daimler met tal van ondernemingen in een flexibele fabriek aan de auto van de toekomst. Die moet straks via apps te updaten zijn, is volledig autonoom en elektrisch. Bijzonder voor Duitsland is dat ingenieurs niet top-down, maar op een creatieve manier werken aan de oplossing van problemen. “Het was even wennen voor de managers van de deelnemende bedrijven, maar tweederde van de ideeën ontstaan hier tijdens het drinken van kopjes koffie op de werkvloer”, zegt groepsleider van de automotive campus Thomas Dietz trots.

Vrijdag doen de bedrijven de Automotive Suppliers Day aan in Esslingen, hét congres voor toeleveranciers. Ook Nederland leidt daar een discussieronde over – hoe kan het ook anders – elektrische mobiliteit.