Exoskeletten zijn er om mensen met een gedeeltelijke verlamming te helpen met lopen. Het zijn technologische hoogstandjes, maar tot op heden leverden ze toch maar beperkte bewegingsmogelijkheden: vooruit of achteruit. Daar brengt een studententeam uit Delft verandering in: met het vierde prototype van Project March is voor het eerst ook een zijwaartse beweging van de heup mogelijk, waardoor de dwarslaesiepatënt ook zijstappen kan maken.

Jorick Kamphof, Team Manager van Project MARCH, over het nieuwe heupgewricht: “Om ervoor te zorgen dat het exoskelet in de toekomst op straat te zien is, moeten de bewegingsmogelijkheden van het exoskelet nog verbeteren. Het heupgewricht is hiervan een voorbeeld. Dit maakt opzij stappen mogelijk, wat bijvoorbeeld kan helpen bij het bewegen door een drukke winkelstraat. Ook zou de heup op lange termijn kunnen helpen om het lopen met het exoskelet stabieler en natuurlijker te maken.”

Aanpassingen

De studenten hebben ook gewerkt aan een systeem waarmee het optimaliseren van verschillende looppatronen makkelijker wordt. Kamphof: “Wanneer de gebruiker bijvoorbeeld grotere stappen wil maken, is dit voor ons nu gemakkelijk te implementeren. Hierdoor kan er snel worden ingespeeld op de persoonlijke wensen van de gebruiker. Ook is er rekening gehouden met een zo eenvoudig mogelijk ontwerp, zodat de onderdelen snel en makkelijk vervangen kunnen worden.” Daarmee wordt het volgens Kamphof makkelijker om in de toekomst mensen met uiteenlopende lichaamsbouw in hetzelfde exoskelet te laten lopen.