Verschillende initiatieven rondom de TU/e brengen studenten en mkb’ers dichter bij elkaar. Zij bieden ondersteuning aan de Brainport regio door middel van tijd, geld en kennis om innovatieve ideeën te ontwikkelen en ontplooien tot startups. Innovation Origins bekijkt een aantal van deze projecten en laat zien wat ze voor deze regio kunnen betekenen. Lees hier de hele serie.

“De Vragenbank geeft mkb’ers de mogelijkheid om met de universiteit in de contact te komen. Zij kunnen hun vraag omtrent een innovatief idee in hun bedrijf snel en gemakkelijk voorleggen aan een student.” Monique Greve leidt dit project vanuit de TU/e en ziet dat het mkb’ers en studenten dichter bij elkaar brengt.

De Vragenbank wordt ondersteund door een groep studenten, zij functioneren als een soort helpdesk. De vragen die binnenkomen worden verdeeld over de juiste studenten. Er volgt een telefoongesprek tussen de student en de ondernemer om de vraagstelling helder te krijgen. Uiteindelijk gaat de student de vraag beantwoorden en ontvangt de ondernemer een klein rapport met de bevindingen. “Dit gaat vaak over de technische haalbaarheid van een idee. Het zijn vanuit de ondernemer vaak ideeën waar hij al een tijdje mee rondloopt maar waar hij zelf geen tijd voor heeft om ze door te ontwikkelen”, vertelt Greve.

Om tot het rapport te komen, kan de student gebruik maken van de faciliteiten op de universiteit. “Zo kan hij of zij eventueel een hoogleraar aanspreken en om een mening of advies vragen”, legt Greve uit. “De ondernemer weet naar aanleiding van het rapport of het idee potentie heeft, of heeft antwoord gekregen op een vraag die de ontwikkeling van het idee in de weg zat. Hij kan dus weer een stap verder met zijn bedrijf. Als de ondernemer moeite heeft met het maken van die vervolgstap, dan kan de TU/e eventueel nog extra ondersteuning bieden via inzet van studenten.”

Langdurige samenwerking

De studenten leren natuurlijk van het beantwoorden van de vragen van ondernemers, maar het wordt voor hen in de vervolgstap pas echt interessant. “Als het bedrijf aangeeft te weinig kennis of capaciteit in huis te hebben om de vervolgstappen te kunnen zetten, dan worden de topstudenten van de TU/e via SURE Innovation ingezet om te helpen. Vooraf krijgt de ondernemer een gedetailleerd Plan van Aanpak en een vrijblijvende offerte zodat hij weet waar hij aan toe is.” Dat is volgens Greve het begin van een langdurige samenwerking tussen studenten en ondernemers, waar de student misschien op den duur ook een baan aan over kan houden.

Behoud kennis in de regio

De Vragenbank is een samenwerkingsproject dat wordt uitgevoerd door de TU/e, High Tech NL, Brainport Development en Stichting KIEN. Het is gesubsidieerd vanuit het Europees Fonds voor de Regionale Ontwikkeling. “Met dit project willen we bereiken dat de studenten uiteindelijk kiezen voor een bedrijf in de regio als vervolgstap in hun carrière”, stelt Greve. “We streven ernaar om het toptalent wat hier klaargestoomd wordt te behouden voor de regio.”

Greve heeft daarnaast nog een ander doel dat ze wil bereiken met dit project. “Het mkb is slecht zichtbaar op de universiteit, terwijl mkb-bedrijven met 50 tot 200 mensen in dienst interessant kunnen zijn voor TU/e-studenten als eerste stap in hun carrière.” Alleen hebben zij volgens de projectleider niet zo’n goed beeld van de mogelijkheden die het mkb te bieden heeft. “Studenten worden hier vooral gevoed met casestudies van grote internationale bedrijven zoals Shell, ASML en Philips. Dat is natuurlijk logisch, want die bedrijven werken ook nauw samen met de TU/e op onderzoeksgebied. Maar het kan geen kwaad om het venster te verbreden.”

Het mkb kan volgens haar ook erg interessant zijn voor de studenten. “Door tijdens hun studie al opdrachten uit te voeren voor het mkb, ervaren zij zelf wat voor een waardevolle bijdrage zij hier kunnen leveren.  Ze beschikken over unieke kennis, denken out-of-the-box en krijgen meestal behoorlijk wat vrijheid van handelen om processen te verbeteren of nieuwe projecten op te zetten.” Dat is volgens Greve vaak in tegenstelling tot de grote bedrijven, waar de kaders voor jonge medewerkers veel meer afgebakend zijn. “Voor sommige is zo’n structuur prettig, anderen vinden het fijner om te werken in een bedrijf waar ze meer ruimte krijgen.”, zegt ze. “Via De Vragenbank en SURE Innovation krijgen studenten de kans om zelf te ontdekken wat ze het beste ligt.”

Beeld: ©Bart van Overbeeke

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: