@ Toho Co., Ltd.

Vorige week werd ik door een miljonair gevraagd om mijn zakelijke advies te geven aan een opkomende kunstenaar. Geïntrigeerd, zoals je bij zo’n verzoek bent, accepteerde ik de uitnodiging.
Later die dag, na een boeiend gesprek met de kunstenaar, maakte ik van de gelegenheid gebruik om te graven in de diepte van de kennis van deze rijke man. Oorspronkelijk had hij gehoopt dat ik de kunstenaar – tegen een percentage – fulltime zou kunnen helpen, maar ik vertelde hem dat ik afrondende gesprekken voerde met een investeerder voor mijn eigen start-up*. Natuurlijk vroeg hij waar mijn start-up over ging, en mijn antwoord triggerde hem.

De wereld redden

“Wil je proberen de wereld te redden of wil je een succesvol bedrijf opbouwen?” Hij vroeg dringend, bijna spottend. Hem kennende en ook zijn suggestie wachtte ik even met antwoorden. Hij kan lichtvoetig of genadeloos zijn, afhankelijk van of wat je zegt in overeenstemming is met zijn wereldbeeld.
“Als ik zou moeten kiezen, zou ik liever proberen de wereld te redden”, zei ik, recht in zijn valstrik lopend.
“Dat zou ik maar niet tegen je investeerder vertellen”, antwoordde hij. Er verscheen een grijns op mijn gezicht. Dat was namelijk precies wat ik mijn investeerders had verteld.
Ik ging verder met het hartstochtelijk verklaren van de opkomst van impact investeringen en de noodzaak om een duidelijk verband te hebben met de Sustainable Development Goals van de Verenigde Naties om zelfs maar in aanmerking te komen voor investering. Maar hij wilde het niet horen.
De rest van het gesprek verliep, achteraf gezien, een neerwaartse spiraal waarin onze wegen te veel uiteenliepen om tot overeenstemming te komen. In zijn ogen was ik de bomenknuffelaar en in mijn ogen was hij de dinosaurus. Een echte King Kong vs. Godzilla situatie.

Het echte verschil

Reflecterend op die avond realiseer ik me pas het echte verschil tussen ons. Toen deze man begon met zaken doen, zag hij een kans om een enorme hoeveelheid geld te verdienen, sprong erop en voerde het écht goed uit.
Niet alleen waren de Sustainable Development Goals nog niet uitgevonden (die kwamen er pas in 2015), er was ook minder aandacht voor duurzaamheid in het algemeen en bomenknuffelaars woonden in communes en organiseerden festivals. Ze waren zeker niet bezig met het bouwen van start-ups.

Maar the times are a-changin‘. De regelgeving van de overheid en zelfs het gedrag van de consument stemmen de financieel gezonde investering langzaam af op de milieuvriendelijke investering.
Ik probeerde zijn woorden ter harte te nemen en het voelt arrogant om te denken dat ik betere ideeën heb over het runnen van een bedrijf dan een miljonair. Maar na een paar onrustige nachten kan ik nog steeds alleen maar zeggen dat het niet met hem eens ben.
De tijd zal leren of ik geld kan verdienen door de wereld te redden. Ik weet wél dat, als we willen blijven genieten van de wereld waarin we leven, we ons hogere doel moeten afstemmen op wat we doen in ons dagelijks leven. We gaan de Sustainable Development Goals niet oplossen door alleen te vertrouwen op doorbuffelen in de avonduren en te hopen op winsten van verder onduurzame bedrijven.
En langzaam maar zeker wordt ook deze levenshouding winstgevend.

*Met mijn start-up, FruitPunch AI, verenigen we een wereldwijde natie van veranderaars en onderwijzen ze in AI for Good, om de grootste uitdagingen van de mensheid op te lossen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture