Een dinosaurusrobot in de hand en zijn toga aan, dat is Maarten Steinbuch tijdens een van zijn kindercolleges. De hoogleraar aan de TU/e en ondernemer vertelt graag over de toekomst van autorijden, de robots in de zorg en in de chirurgie. Dat doet hij ook als een van onze vaste columnisten. Zo’n kindercollege gaf hij voor het eerst tijdens de wereldkampioenschappen robotvoetbal in 2013 en hij is ze blijven geven. Tijdens de aanstaande Dutch Technology Week volgen er drie op 9 juni: ’s morgens bij ASML, in samenwerking met het Máxima Medisch Centrum (MMC) Veldhoven, tussen de middag bij de Automotive Campus in Helmond en om drie uur weer een bij ASML. 

De colleges gaan niet alleen over techniek, hij legt ook uit wat een professor nou eigenlijk doet. “Eigenlijk is het gewoon een leraar maar we hebben iets extra’s namelijk dat we ook dingen mogen onderzoeken en we hebben ook speciale kleren.” Steinbuch komt tijdens zijn kindercolleges altijd op in een gewone zwarte broek en witte bloes. In zijn koffer zit zijn toga, die hij, samen met de verplichte grijze das en de baret, op het toneel aantrekt: “’Kijk, dit is nou een professor’, zeg ik dan. En dan vertel dat ik die speciale kleren op de verjaardag van de universiteit aan mag en als er iemand zijn diploma krijgt.” 

Hoofdfoto: Bart van Overbeeke

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

“Wij moeten jonge mensen helpen om in deze wereld van snelle veranderingen zich niet alleen te verbazen maar zich vooral te laten inspireren door alle mogelijkheden die er zijn om met techniek echt grote problemen op te lossen”Maarten Steinbuch, Hoogleraar en ondernemer

Inez van Poppel, marketing & community builder Automotive Campus, was al eerder bij Steinbuchs  kindercollege. “Vorig jaar zat de tent hier tijdens de Automotive Week bomvol. Het is ook leuk voor de ouders. Hij legt ook voor ons, volwassenen, een wereld uit die we niet altijd begrijpen. Hij doet dat in begrijpelijke taal en op een niet-kinderlijke manier.” Na afloop mogen de kinderen met de professor op de foto. “Dan lijkt hij net een popster.” 

De 9 juni geeft Steinbuch, als onderdeel van de High Tech Ontdekkingsroute, twee soorten colleges. De ene gaat over hoe we ons in de toekomst gaan vervoeren en wat er allemaal verandert in de mobiliteit en de autotechniek en “dat autonoom en elektrisch rijden de toekomst is”. Het andere college gaat over robots voor in de thuiszorg en de chirurgie, dat er robots zijn die “wel 10 keer zorgvuldiger kunnen opereren dan een chirurg”. Zoals de oogrobot van Preceyes, een startup waarbij Steinbuch nauw betrokken is.

“Ik leg uit hoe een robot nou eigenlijk werkt en hoe je ze kan gebruiken.” Hij neemt hiervoor onder meer zijn aaibare dinosaurusrobot mee. “Ik vertel dat auto’s eigenlijk ook robots worden. Ze worden elektrisch en ik vertel wat daar nou zo moeilijk of zo leuk aan is.” Echt nagedacht over hoe hij dat dit keer gaat uitleggen, heeft hij nog niet. Vorig jaar liet hij met een emmer water zien hoeveel energie je uit benzine kan halen en hoe lastig het is om dat met batterijen te doen, zegt hij. 

“Wij moeten jonge mensen helpen om in deze wereld van snelle veranderingen zich niet alleen te verbazen maar zich vooral te laten inspireren door alle mogelijkheden die er zijn om met techniek echt grote problemen op te lossen. Robots voor in de thuiszorg, precisierobots voor chirurgie, of voor duurzaamheid in autotechniek.” 

Begrip en vertrouwen dat technologie echt door de mensheid gebruikt kan worden om grote problemen op te lossen, daar gaat het Steinbuch vooral om. “De echte impact van hoe snel alles zich ontwikkelt en wat we er allemaal mee kunnen is vaak bij volwassen ook nog niet helemaal bekend.” 

Volgens Steinbuch helpen deze kindercolleges om tot dat bewustzijn te komen, maar dat is niet zijn grootste drijfveer. “Het is gewoon leuk om te doen, verder geen diepere gedachten. Het is mooi om voor jonge mensen te staan, in mijn toga en dan al die glimlachende snoetjes te zien.” 

Voor meer informatie over de High Tech Ontdekkingsroute van 9 juni, klik: hier 

Foto: Bart van Overbeeke