Van veiligheidsgordels tot ruitenwissers en van schijfremmen tot aan slicks, de 24 uur van Le Mans heeft heel wat innovatie met zich meegebracht. Maar nog nooit heeft een volledig elektrische auto de 24 uur volgemaakt. Daar moet verandering in komen volgens het studententeam InMotion, daarom presenteerden ze vandaag hun prototype dat in 2023 mee moet gaan doen met de ultieme stress-test voor auto’s.

Om in 2023 mee te kunnen doen wil InMotion een elektrische auto even snel kunnen opladen als dat het voltanken van een normale auto duurt. Met ambassadeurs als Jan Lammers en meerdere ronderecords op hun naam, heeft het studententeam al laten zien dat ze heel wat voor elkaar kunnen krijgen, maar de komende jaren leggen ze de lat nog hoger. De voormalig teammanager van het studententeam van de Technische Universiteit Eindhoven, Teun van Beurden, vertelt meer over de plannen van het team. “We hebben als team de afgelopen jaren natuurlijk al een aantal auto’s gebouwd, en daar hebben we veel van geleerd. Het afgelopen jaar hebben we daar goed naar gekeken en ons afgevraagd: ‘Wat is voor ons the way to goom Le Mans ook echt te kunnen bereiken?’ We gaan ons puur en alleen focussen op snellaad techniek, omdat dit volgens ons de laatste stap is om van elektrisch rijden een haalbare oplossing te maken.”

“We willen zorgen dat het opladen van een auto in principe even snel kan gebeuren als het voltanken van een auto”, zo vervolgt Van Beurden. “Wat er op die manier gebeurt is dat je het argument dat mensen altijd aanhalen van ‘dan moet je je auto gaan opladen’ of ‘je kan niet ver genoeg rijden’, dat je dat argument tegenwerkt en ondermijnt en een oplossing biedt op het probleem dat mensen dagelijks zien. Op die manier zien wij een hele mooie toekomst weggelegd voor het elektrisch rijden.”

Maar voordat het zover is, wacht het team nog een grote uitdaging: het verkorten van de laadtijd van de auto. Het snelladen van een huidige auto, waarbij de accu tot 80% wordt opgeladen, gebeurt namelijk op zijn minst in zo’n twintig minuten. InMotion denkt dat binnen vijf jaar terug te kunnen brengen tot slechts twee minuten. “De reden dat we denken dat we dit kunnen, is omdat we ons de komende jaren volledig daarop gaan focussen. We willen een ontwikkeling maken in het batterijpakket en hoeveel energie je daaruit kan halen. Daarbij gaat de koeling een essentieel onderdeel zijn. Je moet namelijk zorgen dat alles op de juiste temperatuur blijft en daar valt nog veel winst te behalen.” In de zomer van 2019 wil het team al een werkend prototype hebben, dat in tien minuten opgeladen kan worden.

(Tekst gaat door onder de foto)

Mocht het team erin slagen om voor 2023 deze techniek succesvol te ontwikkelen, dan hebben ze goud in handen. Waarschijnlijk zullen er fabrikanten staan te trappelen om dit te implementeren. Maar mag dat ook zomaar? “Dat zal afhangen van de samenwerkingen die we de komende jaren met bedrijven gaan sluiten. Ook die bedrijven zijn zich ervan bewust dat als dit gaat lukken het een zeer potente techniek gaat worden, die eigenlijk iedereen wil hebben. Een afspraak zou kunnen zijn dat een bedrijf ook mede-eigenaar wordt van de techniek. Wie op dat moment onze grote sponsoren zijn weten we nog niet, dat hangt ook af van de groei van het team. We zijn nu qua aantal studenten gegroeid, maar we willen met steeds grotere sponsoren en investeringen aan de slag gaan, zodat we ervoor kunnen zorgen dat we daadwerkelijk naar LeMans gaan.”

De auto die het team vandaag presenteert is natuurlijk heel iets anders dan een auto voor dagelijks gebruik: “De reden dat we Le Mans willen rijden is omdat wij als team ervan overtuigd zijn en wat ook blijkt uit de geschiedenis, dat de condities die je in de autosport hebt zo extreem zijn dat de oplossingen die daaruit komen vaak terug te vinden zijn in de normale auto-industrie. We willen een inspiratiebron zijn voor autofabrikanten en laten zien wat we kunnen, zodat die techniek ook daadwerkelijk terug gaat komen in normale auto’s.”

Een andere reden om mee te gaan doen aan de 24 uur van Le Mans, is omdat er maar weinig raceklassen zijn waar je met een auto kan rijden die niet aan bepaalde standaarden voldoet. De Garage 56 klasse is in 2012 in het leven geroepen om innovatie te stimuleren en een podium te geven tijdens een van de grootste evenementen in de autosport. “We moeten wel meekunnen met de snelheid van de andere auto’s, dus dan gaat het om snelheden van 300 tot 350 km/h die bereikt moeten gaan worden. Als we daar in 2023 staan is de kans zeer aanwezig dat we de snelste elektrische auto ter wereld hebben ontworpen. Het is een mooi streven voor de engineers om zoiets unieks neer te kunnen zetten.”

Kopfoto & Foto onderin: © Gerlach Delissen Photography
Foto in artikel: © Johan van Uden

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: