© Dawn Aerospace

Met slechts één vliegtuig tot wel duizenden ruimtevluchten uitvoeren: dat is het doel van de deze week gepresenteerde Mk-II Aurora van Dawn Aerospace, dat zowel in Delft als in Christchurch (Nieuw Zeeland) gevestigd is. “Dat betekent dat wij geen kostbare fabrieken nodig hebben om satellieten te lanceren”, zegt Jeroen Wink, medeoprichter en CEO van Dawn Aerospace. “Met een kleine vloot van ruimtevliegtuigen kunnen wij dagelijks en wereldwijd satellieten lanceren zonder verstoring van het luchtruim en vervuiling van de oceanen.”

De komende 12 maanden volgt een intensieve testvluchtcampagne, zo laat InnovationQuarter, één van de investeerders van dit New Space bedrijf, weten. Dawn Aerospace is in overleg met luchthavens in Nieuw Zeeland, Europa en de Verenigde Staten om in de toekomst wereldwijd te kunnen opereren. Voor de eerste fase van het testprogramma zal de Aurora door traditionele straalmotoren worden aangedreven. Raketaangedreven vluchten, waarbij ook wetenschappelijke experimenten naar de rand van de ruimte zullen vliegen, staan voor 2021 gepland.

DAWN MK-II

De Mk-II Aurora is de meest recente versie uit een serie van testvliegtuigen waarmee Dawn Aerospace in de toekomst satellieten de ruimte in zal lanceren. De Mk-II Aurora is het tweede raketaangedreven vliegtuig van Dawn Aerospace. Het toestel heeft de capaciteit om naar de rand van de ruimte te vliegen om daarna autonoom terug te vliegen naar de start- en landingsbaan. Na de landing hoeft het toestel slechts getankt te worden en kan het binnen een paar uur een nieuwe ruimtevlucht maken.

De Aurora is een schaalmodel met een bescheiden laadvermogen. Ondanks dat het laadvermogen te klein is voor een zogeheten “tweede trap” is het wel al voldoende om wetenschappelijke experimenten mee te nemen naar de ruimte. Het toekomstige Mk-III toestel is gebaseerd op het ontwerp van de Aurora, maar zal een stuk groter zijn. Voldoende om satellieten van 50 tot 100 kg in een baan rond de aarde te brengen met behulp van een tweede trap.

Vliegen vanaf bestaande luchthavens

Traditionele raketten kunnen alleen vanaf speciale lanceerlocaties gelanceerd worden en vergen een afsluiting van het lokale luchtruim. Dawn Aerospace wil haar ruimtevliegtuigen vanaf bestaande luchthavens opereren onder bestaande luchtvaartregelgeving en certificering.

“De operationele en logistieke uitdagingen rond een ruimtevlucht zijn bijna net zo groot als de technische uitdagingen van het voertuig zelf”, zegt Tobias Knop, medeoprichter en operationeel directeur. “Het bouwen van kleinere en goedkopere raketten, zoals menig bedrijf probeert te doen, lost dus ook maar de helft van het probleem op.”

Eerder dit jaar tekende Dawn Aerospace een overeenkomst  met het lokale bestuur van het Waitaki district in Nieuw-Zeeland om vluchten vanuit de luchthaven van Oamaru te testen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.