Solar Team Eindhoven, een studententeam van de Technische Universiteit Eindhoven, is druk bezig met het ontwikkelen van een auto op zonne-energie. Drie teams gingen hen al voor, en reden met hun eigen zonneauto de Solar Challenge in Australië. Dit team wil de auto verder ontwikkelen. “Naast een voertuig, is de auto ook een energiebron.” Al deze nieuwe features financiert het team met een crowdfunding. “Het loopt heel goed, al hebben we nog wel wat meer nodig om alle doelen te kunnen halen.”

De nieuwe features maken de zonneauto volgens Marije Sesink, communicatiemanager van Team Solar, nog innovatiever, maar ook duurder. “Vandaar we een crowdfunding zijn gestart”, legt ze uit. “Er zijn vier rondes en in elke ronde kunnen mensen een onderdeel van de auto financieren.” De eerste ronde is afgelopen en de tweede ronde is in volle gang. In deze ronde kunnen geïnteresseerden bijvoorbeeld een rempedaal of een stoel voor de auto financieren. “De crowdfunding loopt parallel aan het productieproces, dus we ontwerpen op dit moment echt de onderdelen die mensen nu ook kunnen sponsoren”, aldus Sesink.

Productieproces in beeld

De crowdfunding is gestart op 21 december 2018, de kortste dag van het jaar, en loopt nog tot juli 2019. De studenten hebben naast het ophalen van geld, ook een ander doel. Zo willen de studenten mensen meer bewust maken van het productieproces. “Eerst hebben we de buitenkant van de auto gemaakt, nu gaan we verder met het interieur”, zegt de communicatiemanager. Zo werken zij steeds meer toe naar details. Om dit ook aan het publiek te laten zien, maken de studenten foto’s en video’s van het productieproces en delen ze deze op hun website en social media. “Dan zien mensen dat we echt bezig zijn met de onderdelen die zij gefinancierd hebben.”

De auto kan zichzelf opladen en met die energie kan het rijden. Maar er is dan ook nog energie over. Wij zoeken naar manieren om ook die energie te benutten.

Fans

Geïnteresseerden zijn volgens Sesink vaak mensen die op een of andere manier betrokken zijn bij het team of haar leden. “De crowdfunding is ook een manier om onze fans, zoals familie en vrienden van teamleden en alumni, een bijdrage te laten leveren aan het proces”, legt Sesink uit. “We betrekken hun op deze manier meer bij de auto.” Daar is volgens haar veel vraag naar. “We zijn een auto aan het maken die echt een toekomstbeeld laat zien, daar zijn veel mensen erg geïnteresseerd in.”

Daarom heeft het team ook geprobeerd de crowdfunding voor iedereen toegankelijk te houden. “Elke ronde heeft dus zijn eigen onderdelen met een eigen prijskaartje. De zonnecellen zijn een product dat doorloopt in elke ronde van de crowdfunding. Het is dan ook de basis voor de auto.” Het financieren van een zonnecel kost twintig euro. “Hierdoor proberen we rekening te houden met het budget dat mensen hebben.”

Partners

Het team heeft naast de crowdfunding ook nog partners die een financiële bijdrage leveren aan de auto of die op een andere manier betrokken zijn, bijvoorbeeld door het leveren van producten, software of kennis. “De partners vinden het ook een leuk idee om op deze manier het gat in de begroting te dichten”, stelt Sesink. “Sommigen steunen ons zelfs ook nog via de crowdfunding, gewoon omdat ze zo begaan zijn.”

Waar het geld precies is voor is, wil Sesink nog niet loslaten. “We onthullen de auto begin juli, dan kan iedereen het zien”, zegt ze. De crowdfunding loopt in ieder geval nog tot de presentatie. “De richting die we op gaan, is om van de auto naast een vervoersmiddel ook een energiebron te maken. De auto kan zichzelf opladen en met die energie kan het rijden. Maar er is dan ook nog energie over. Wij zoeken naar manieren om ook die energie te benutten.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: