Yvonne van Hest is als Program Director bij Brainport Development verantwoordelijk voor het PEOPLE domein. De komende tijd schrijft zij voor IO Eindhoven een aantal columns over de regionale ontwikkelingen, achtergronden en trends in onderwijs en arbeidsmarkt.

Yvonne van Hest SAEYSGisteren werd ik gebeld door een journalist van de Volkskrant. Over expats ofwel onze groeiende internationale community. Hij had in de supermarkt van onze wijk Meerhoven in Eindhoven een aantal internationals geïnterviewd over huisvesting en wilde meer informatie. Ik vertelde hem dat de term expat zo goed als verleden tijd is; de juiste term is ‘internationale kenniswerkers’. En dat impliceert ook meteen de verandering die onze regio heeft doorgemaakt. Ik woon nu 14 jaar in Meerhoven en werk 8 jaar bij Brainport Development. Hier ben ik onder andere verantwoordelijk voor het aantrekken & behouden van internationaal talent.

“Wow, er is eigenlijk best veel veranderd”

Toen ik de journalist vertelde over de ontwikkelingen van die afgelopen – zeg 10 – jaar en daarover verder ging nadenken, dacht ik “wow, er is eigenlijk best veel veranderd”. Als ik nu bij de Lidl binnenstap, hoor ik altijd minstens drie vreemde talen. Als ik mijn huisarts bel, krijg ik als eerste keuze of ik in het Nederlands of in het Engels te woord wil worden gestaan. En op de basisschool in onze wijk zijn nu al meer dan 25 nationaliteiten te vinden. Eindhoven is gegroeid van een leuke tech stad in de provincie tot een internationale, innovatieve high tech stad in Europa. En dat is geen slimme branding voor de bühne, maar dat is dus gewoon zichtbaar. En natuurlijk zijn er mensen die zeggen: moet dat nou, al die extra internationals? Maar met een werkloosheid van 3,2% hebben we iedereen keihard nodig (en natuurlijk willen we ook die werklozen aan het werk hebben!). Daarnaast: elke nieuwe international creëert weer zo’n zes extra banen. En ik zie ook dat multiculturele teams bij onze bedrijven de innovatie bevorderen.

Zijn er dan geen negatieve effecten van die groeiende groep internationals? Nou, die huisvesting dreigt inderdaad wel een uitdaging te worden. Dat heeft niet te maken met het toenemende aantal mensen uit andere landen, maar met het toenemende aantal inwoners an sich. Weet je, ik zeg altijd: “die internationals zijn net mensen, ze hebben dezelfde woonwensen als wij.” We zien dat meer inwoners druk legt op de beschikbaarheid van huisvesting en dat de huizenprijzen flink stijgen. En dat is denk ik wel iets om de komende tijd alert op te zijn. We maken een mooie groei door als regio, maar we moeten niet het slachtoffer worden van ons eigen succes, zoals je bijvoorbeeld ziet in Silicon Valley en ook Amsterdam. Laten we gezamenlijk onze multiculturele innovativiteit gebruiken om deze uitdaging het hoofd te bieden.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Yvonne van Hest is Program Director bij Brainport Development.