Het idee en de tekening voor een cocktailmachine had Jeffrey Wayers nog liggen, maar voor een schoolopdracht haalde hij die uit kast. Als eerstejaars studenten commerciële economie schreef hij met Manon van Laarhoven een businessplan, maar “dat is een beetje uit de hand gelopen”, vertelt Wayers. Een kleine zes maanden later hebben de twee Fontysstudenten een beginnend bedrijf en de Cocktailizer op de markt.

Wayers: “Mijn ouders hebben een horecazaak en daardoor zag ik hoeveel handwerk het maken van een cocktail is. Een paar jaar geleden had ik gekeken wat er al op de markt was om dit proces te versnellen, maar eigenlijk was er nog geen machine die een bartender kon vervangen. Toen maakte ik de tekening van een cocktailmachine.”

“De schoolopdracht was het maken van een businessplan voor een fictief product”, vertelt Van Laarhoven. “Het idee van Jeffrey kwam toen naar boven en daarmee gingen we aan de slag.” De twee studenten dachten eerst dat de Cocktailizer helemaal niet realiseerbaar was. Gaandeweg bleek dat anders.

Leasen

Steeds meer raakten ze overtuigd van hun cocktailmachine. Op aanraden van docenten schreven zij zich in voor de wedstrijd ‘Fontys Best Business’. Daar behaalden zij de eerste plaats ontvingen een geldprijs. Van Laarhoven en Wayers gingen aan de slag om de Cocktailizer daadwerkelijk te realiseren en produceren.

Het product is inmiddels uitgebreid getest en wordt geproduceerd in Nederland. De twee ondernemers kopen losse onderdelen in, assembleren die en laten de speciale tap produceren in Nederweert. Horecaondernemers kunnen op dit moment de Cocktailizer bestellen. Zij kopen de machine niet, maar leasen het product. “Als de bar zestien cocktails per week verkoopt, is de machine al rendabel”, legt Van Laarhoven uit.

Ambities

De twee ondernemers hebben grootse plannen met het bedrijf. Ze zijn bezig met het zoeken van partners en hebben naar eigen zeggen al gesprekken in een vergevorderd stadium. Wayers: “Binnen een jaar willen we 25 Cocktailizers geïnstalleerd hebben. Daarnaast hopen we dat het bedrijf dan meerdere personeelsleden in dienst heeft.”

Ambities op lange termijn zijn er ook al. “Als we naar de lange termijn kijken, willen we het product ook naar het buitenland brengen. We zien dat er markt is. Bijvoorbeeld het gebied rondom de Middellandse Zee trekt veel toeristen en daar zijn cocktails populair. Voor dat zover is, moet de Cocktailizer eerst in Nederland goed draaien”, vult Van Laarhoven aan.

Geen verspilling

In plaats van drie tot vier minuten doet de cocktailmachine er enkele seconden over om een drankje klaar te maken. Van Laarhoven: “Daarnaast werkt de machine ook besparend, want er gaat veel drank verloren door morsen en overschenken. De Cocktailizer voorkomt dat door alle ingrediënten nauwkeurig af te meten. Daarnaast hoeft een bar geen bartender in te huren, maar kunnen toch het hele jaar door een vaste cocktailkaart aanbieden.”

De ingrediënten lopen door leidingen naar de machine. “De ondernemer kan zelf 32 verschillende flessen aansluiten. Daarmee zijn er al honderden cocktails mogelijk, maar op basis van eigen wensen geven wij een advies en kan de ondernemer een drankkaart maken”, gaat ze verder.

IJskoffie

Vaak komen er zo’n twintig cocktails op die kaart, maar het duo heeft ook gedacht aan het breder inzetten van de machine. Van Laarhoven: “We hebben gekeken hoe we dat het beste konden doen en welke drankjes tijdrovend zijn om te maken. Naast cocktails kosten dranken als zelfgemaakte ijsthee, sangria en ijskoffie veel tijd om zelf te maken.”

Volgens Wayers worden er op dit moment voor deze dranken veelal kant-en-klare pakken of mixen gebruikt om bijvoorbeeld sangria snel te maken. “Daarom zitten er opties op om ook deze seizoensgebonden drankjes te maken in enkele seconden. Het is een kwestie van de juiste ingrediënten aan de machine hangen waarmee je een gevarieerd aanbod kunt aanbieden aan de consument.”