Enrica Arena © Orange Fiber

Sinaasappeljam, sinaasappelcake, sinaasappelsap, sinaasappeljam, sinaasappellikeur en zelfs sinaasappelwijn. Citrusvruchten kun je zogezegd behoorlijk uitpersen. Maar van sinaasappelen stof maken is geheel iets nieuws. Je moet er geen jassen van aan elkaar gehechte sinaasappelschillen bij voorstellen, zo maakt Enrica Arena (35 jaar) uit Sicilië duidelijk. Zij is de mededirecteur van Orange Fiber, een start-up die stoffen maakt uit citrusvruchten. Het past geheel in de trend om zoveel mogelijk ‘milieuneutrale’ kleding te maken.

Wat moeten we ons voorstellen bij sinaasappelstof?

“Dat is stof die gemaakt wordt van uitgeperste citroenen en sinasappels of beter gezegd citruspulp. Uit de pulp wordt kunstmatige cellulose gemaakt. Dat is op zich niet nieuw, want kunstmatige cellulosevezels, zoals viscose, worden gemaakt van opgeloste pulp, voornamelijk uit hout. Citrus is absoluut nieuw. Wij halen hier in Sicilië de cellulose uit citrusvruchten. Daarna worden die door partners elders in Europa omgezet in gesponnen of textielvezels. Terug in Italië worden de stoffen geweven en afgewerkt. We leveren rollen aan de kledingindustrie.

Waarom wordt de verwerking tot gesponnen vezels niet ook op Sicilië gedaan?

Op ons eiland en trouwens in heel Italië beschikken we niet over deze kennis. De meeste producten om vezels uit pulp te maken, vind je in landen met veel bosbouw, zoals Duitsland, Oostenrijk en Finland.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Wat voor producten worden van citrusstof gemaakt?

    De stoffen die we nu maken zijn gemaakt van een doorlopende vezel, die hooguit met een andere draad kan worden verwerkt. Onze stof lijkt daarmee op zijde, en is duidelijk een alternatief daarvoor. Orange Fiber is een lichte stof, ideaal voor het gebruik in truien en sjaals. Salvatore Ferragamo is het eerste modehuis dat gebruik heeft gemaakt van Orange Fiber. Ze hebben een exclusieve collectie gemaakt met prints van de Italiaanse ontwerper Mario Trimarchi. Voor Conscious Exclusive, de topcollectie van H&M, is een korte top in boho-stijl (bohemianstijl, red.) gecreëerd, deels gemaakt van Orange Fiber. We hebben ook de stof geleverd voor een das uit de collectie van de beroemde dassenmaker Marinella.

    citrusstof
    Top deels gemaakt van citrusstof, uit de Conscious Exclusive-collectie van H&M © Orangefiber

    Kan Orange Fiber nog voor andere kledingstukken worden gebruikt?

    Begin deze zomer gaan we een nieuwe stof presenteren. Die is niet gemaakt van een lange, maar van een korte vezel. Het nadeel van een doorlopende draad is dat die hooguit met een andere te verwerken is en de stof uiteindelijk weinig elastisch is. Het voordeel van korte vezels is dat ze gemakkelijker kunnen worden gemengd voor het spinnen. Daarmee kun je beter uit de voeten, ook al omdat het de gangbare manier is binnen de productieketen. De nieuwe stof zal veel elastischer zijn, en kwaliteiten hebben van de andere vezels die ermee worden gemengd. Zo kunnen citrusvezels in de toekomst ook worden gebruikt in leasure wear, waaronder denim. 

    Zijn jullie de eersten geweest met het idee van citrusstof?

    Wij zijn absoluut de eersten die deze technologie hebben ontwikkeld. Adriana Santanicito, mijn compagnon in het bedrijf, kreeg in 2012 tijdens haar studie in de mode de intuïtie om stoffen uit citruspulp te creëren. De eerste proeven lieten we uitvoeren aan de faculteit van Chemie en Materialen van de Polytechnische Universiteit van Milaan. In 2014 hebben we het bedrijf opgericht en daarna zijn we stapje voor stapje gegroeid: van haalbaarheidstest naar patentaanvraag tot het eerste prototype en deelname van private investeerders. In 2016 ging onze eerste proeffabriek van start. 

    Wat is het milieuvoordeel van citrusstof?

    In Italië wordt jaarlijks meer dan 700.000 ton bijproducten van citrussap geproduceerd. De verwijdering van het afval, ook is het organisch, brengt hoge economische en milieukosten met zich mee. Er wordt ook op andere innovatieve manieren geprobeerd citruspulp zo verantwoordlijk mogelijk te gebruiken. Er zijn innovatieve bedrijven die er voedselmeel van maken, weer anderen zetten het om in biocomposieten of gebruiken pulp bij 3D printing. 

    Is 3D-printing geen idee om uw markt te vergroten?

    We willen ons beperken en specialiseren in textiel. Ik kan me wel voorstellen dat we in de toekomst een innovatieve aggregator worden van organische stoffen. We zouden een platform kunnen scheppen voor de markt van biologische stoffen om synergie te creëeren met gelijksoortige producten en producenten.

    Lees ook: Vestje van paddenstoel, dat je na gebruik kunt composteren

    De wereld van textiel en de mode is bezig met een omwenteling. Het verduurzamen van materialen is de eerste stap naar milieuneutraliteit. Het gaat in onze branche nu over het terugwinnen van stoffen, het verlengen van de levensduur van producten, het vermijden van afval en het zorgen voor een echte kringloop van afval. De toekomst van de mode, en van consumptie in het algemeen, is ‘minder, maar beter kopen’. We zijn er klaar voor.” 

    Lees meer over een proef om te komen tot een gesloten kringloopmodel.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.