©Hanny Naibaho/Unspash

Ik kom ze best vaak tegen: mensen die denken dat China alleen maar goed is in het namaken van alles wat los en vast zit. In het land van de continue kopieën zou IP niet staan voor Intellectual Property maar voor Interesting Possibility. Maar dat beeld klopt niet meer. China biedt allerlei kansen – ook op IP-gebied.

China telt 3 keer zoveel inwoners als Europa. Logisch dat er in China dus veel meer patentaanvragen worden gedaan. Maar wist je dat er in China 10 keer zo veel patenten worden aangevraagd als in Europa? Ook designs en trademarks worden in China veel meer aangevraagd dan in Europa. Hoogste tijd dus om anders naar China te gaan kijken en naar de
manier waarop het land met IP omgaat.

Chinese IP-systeem lastig voor Europese bedrijven

Vroeger was het als niet-Chinees bedrijf erg moeilijk om een IP-rechtszaak in China te winnen. Tot 2008 zag je bijvoorbeeld Chinese octrooiaanvragen die een letterlijke kopie waren van octrooiaanvragen van Europese bedrijven. Dat kon, omdat voor de beoordeling van nieuwheid in
China alleen gekeken werd naar wat er in China bekend was. Maar de IP-wetgeving in China verbetert snel. Ook de uitvoerbaarheid ervan. Alleen werkt het IP-systeem net even anders dan in Europa. Met als gevolg dat Europese bedrijven regelmatig de mist ingaan.

Vertrouwen versus bouwen

In China moet je – net als in Europa – alles wat met je uitvinding te maken heeft, op de goede manier en op tijd registreren. Maar de regels voor het registreren van je technologie, design, merk en zelfs auteursrechten zijn beduidend anders. In Europa hoef je bijvoorbeeld auteursrechten niet te registreren, maar in China wel. In Europa kun je designs nog registreren
nadat je het design van je product openbaar hebt gemaakt, maar in China moet dat vóór de eerste openbaarmaking. En alles wat je in China openbaart tijdens onderhandelingen, wordt alleen beschouwd als vertrouwelijk als er daadwerkelijk een geheimhoudingsovereenkomst is
getekend. Guanxi (= het bouwen van relaties) is extreem belangrijk voor het zakendoen in China, maar alleen een vertrouwensrelatie is niet genoeg. Registraties en contracten zijn echt noodzakelijk in China.

Nationaal Chinees belang


Een andere belangrijk verschil is de kwestie van nationaal belang. Stel, je richt een Chinees dochterbedrijf op of je gaat een Joint Venture aan. Als daarin IP ontstaat die beschouwd zou kunnen worden als van nationaal belang, dan kun je de IP niet meer zonder toestemming China uitkrijgen. Dit geldt ook voor uitvindingen die in Europa zijn gedaan en daarna zijn ingebracht in een Chinese Joint Venture of die zijn overgedragen aan een Chinese dochter. Dat betekent nogal wat voor de waarde van IP.

Spannende stap


Veel jonge bedrijven in Europa vinden registratie in China een spannende stap. Die vragen alleen in een paar Europese landen octrooi aan, terwijl het product wel in China gemaakt wordt en wereldwijd verkocht kan worden. Regelmatig hoor ik dat bedrijven geen IP registreren in China, ‘omdat je het er toch niet kunt verdedigen’. Natuurlijk stuur je als startende mkb’er niet aan op een juridisch gevecht met een multinational. Zeker niet in het buitenland. Maar dat is vaak ook helemaal niet aan de orde. Door je IP in een vroeg stadium al in China te registreren, voorkom je dat anderen jouw merk of design registreren en je veel kosten moet maken om je rechten terug te krijgen.

IP als Investing Possibilities

Veel jonge bedrijven hebben IP nodig voor financiering, dus bij de start van hun bedrijf. Dat betekent dat je er allereerst voor moet zorgen dat je investeert in goede producten op een groeimarkt en dat die innovaties worden ondersteund met de juiste mix van IP-rechten. Maar ook op de lange termijn speelt IP een belangrijke rol. Een goede IP-portefeuille

  • maakt je aantrekkelijk voor een exit;
  • kun je heel goed inzetten als je bedrijf meer ‘body’ heeft en je (meer) inkomsten weet te genereren met je business;
  • maakt je een aantrekkelijkere samenwerkingspartij.

In alle drie de gevallen is een goede IP-registratie in China een goede investering. In het eerste geval is een goede IP-positie in China interessant voor de partij die je bedrijf wil kopen. Het maakt je bedrijf meer waard. Ook in de andere 2 gevallen profiteer je ervan. Investeren in IP-registraties in China is een zinvolle investering in toekomstige inkomsten.

Lees hier alle columns van Hans Helsloot over het registreren van intellectueel eigendom.

Over deze column

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Eveline van Zeeland, Eugène Franken, Katleen Gabriels, Mary Fiers en Hans Helsloot probeert Innovation Origins te achterhalen hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, soms aangevuld met gastbloggers, werken allemaal op hun eigen manier aan oplossingen voor de problemen van deze tijd. Morgen zal het dus goed zijn. Hier zijn alle voorgaande afleveringen.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Hans Helsloot is octrooiadviseur bij Octrooicentrum Nederland, maar schrijft deze column op persoonlijke titel. Lees ook het interview dat Milan Lenters met hem had. Start-up moet eerst zijn huiswerk doen. https://innovationorigins.com/nl/nieuwe-io-columnist-hans-helsloot-start-up-moet-eerst-zijn-huiswerk-doen/