Voor het eerst hebben tomatentelers een volledige groeicyclus op LED-licht gedraaid. APS Salads, de grootste tomatenteler van Engeland, en de Flavour Fresh Solfresh Group, leverancier aan supermarkten, hebben hun tomaten 12 maanden lang op alleen Philips LED-licht. Tot op heden was er altijd sprake van een hybride belichting, waarbij LED en conventionele hogedruknatriumlampen (HPS) in combinatie werden gebruikt. Volgens Philips betekent dit dat de opbrengst en de kwaliteit van de oogst verder kan worden verbeterd, onafhankelijk van de seizoenen.

Phil Pearson, groepsdirecteur ontwikkeling bij APS Salads en voorzitter van het British Tomato Growers’ Technical Committee: “Voorheen, met het hybride HPS/LED-systeem, konden we geen constante gewaskwaliteit realiseren voor een betaalbare prijs en produceerden we in de winter teveel warmte met de HPS-belichting. Na 12 maanden met 100% LED, telen we de hele winter door tomaten van constante kwaliteit die even goed smaken als tomaten die midden in de zomer geteeld zijn.”

“Dit is zonder twijfel de grootste innovatie in de glastuinbouw sinds de uitvinding van de tractor”

APS verbruikt nu twee derde minder energie in vergelijking met de tijd dat de kassen met HPS werden belicht. “Ook kunnen we de gewasbalans beter regelen doordat we totale controle hebben over verwarming en belichting en een sterk rendement op onze investeringen realiseren.” Het nieuwe duurzamere systeem zal zich binnen drie jaar terugbetalen, verwacht Pearson.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Flavour Fresh Solfresh Group, uit Southport, Lancashire, is een van de toonaangevende sla-producenten in het Verenigd Koninkrijk, maar teelt ook tomaten. Voordat Flavour Fresh overstapte op LED-tuinbouwbelichting maakte het bedrijf gebruik van natuurlijk licht voor het telen van tomatengewassen. Dit betekende dat er tussen december en maart geen tomaten geoogst konden worden. Nu kan Flavour Fresh het hele jaar rond tomaten oogsten.

Andy Roe, productiemanager bij Flavour Fresh noemt de opkomst van het LED-tijdperk is “zonder twijfel de grootste innovatie in de glastuinbouw sinds de uitvinding van de tractor”. Flavour Fresh verwacht dankzij de LED-technologie een ongeveer 30% hogere opbrengst van haar tomaatgewas te realiseren.