“Wie ziet zichzelf als computernerd?” voorzichtig steken een aantal mensen hun hand op. “Mooi, maar tech-nerds, andere nerds en ook niet-nerds zijn welkom”, lacht de presentator die zich Tom Hackatom noemt. In de grote zaal van de Kamer van Koophandel in Eindhoven zit een groep van zo’n 60 man. Ze komen allemaal voor een inspiratie evenement als voorbereiding op BrightHack, een 48 uurs hackathon die wordt georganiseerd door Brightlands Smart Services Campus en de Kamer van Koophandel. Zo’n 200 tot 250 deelnemers uit binnen -en buitenland komen het eerste weekend van december bij elkaar in Heerlen om te werken aan oplossingen voor verschillende problemen.

Gastvrijer ziekenhuis
Terwijl half Nederland in de file stond, druppelden de bezoekers één voor één binnen. Met een stuk pizza om bij te komen van de barre tocht, luisterden ze naar de vier verschillende challenges voor BrightHack. “Kun je een ziekenhuis net zo efficiënt maken als een vliegveld?” vraagt Martijn Antes aan de zaal. Antes is bij Zuyderland Medisch Centrum verantwoordelijk voor innovatie en samen met Accenture verantwoordelijk voor één van de vier challenges. “Het is niet meer van deze tijd dat patiënten geen bericht krijgen als een arts uitloopt, zo is er meer te bedenken waarin ziekenhuizen wel innovatiever kunnen zijn. Bij BrightHack hopen we zulke oplossingen te zien.”

Politie van de toekomst
De bedrijven stellen data, juridische experts, coaches of andere middelen beschikbaar voor de deelnemers. “3D-brillen of andere hardware, maar mocht je iets anders nodig hebben; laat het weten, dan kijken we of dit mogelijk is”, vertelt Danny Timmermans van de Politie Limburg. “Criminelen bedenken constant nieuwe methodes, om ze te stoppen moeten we hierin mee. Daarvoor maken we steeds meer gebruik van data en technologie. Wij willen teams uitdagen om met ons mee te denken criminelen voor te blijven.” Een hackathon is wat Timmermans betreft de ideale manier om snel met oplossingen te komen: “Slimme, jonge mensen bereiken in zo’n weekend soms meer dan teams die al maanden met een probleem bezig zijn. Ze zitten er niet zo dicht bovenop waardoor ze er totaal anders tegenaan kijken.” Antes vult hem aan: “Ze hoeven geen rekening te houden met de verhoudingen en belangen binnen een bedrijf. De sfeer is veel vrijer.”

Idee kickstarten
Losse sfeer of niet, voor de winnaars valt er flink wat te halen. Per challenge hebben de deelnemende partijen 12.500 euro uitgetrokken om het winnende idee daadwerkelijk uit te voeren binnen de organisatie. “Dat is natuurlijk een hele mooie kans”, vertelt Janou van de Vorst, talent developer bij Brightlands Smart Services Campus. “Het meedoen an sich is al ontzettend leerzaam, maar winnen zorgt ervoor dat je je idee kunt kickstarten binnen een organisatie. Het is niet standaard dat teams ook na een hackathon nog ondersteuning krijgen. Wij zien dit als het nieuwe leren, naast opleiding ideaal om jezelf als student verder te ontwikkelen.” Van de Vorst benadrukt dat het evenement niet alleen voor studenten is opgezet: “Via het netwerk van KvK zijn ook ondernemers en andere professionals uitgenodigd, ook zij moeten zichzelf blijven ontwikkelen. Met studenten, professionals en andere geïnteresseerden hebben we een mooie mix tussen ervaring en talent.”

Provincie Limburg
Ben Schuttenbeld van het Innovatielab van de KvK geeft aan dat er veel interesse is voor het evenement eind november: “Een groot aantal ondernemers wil zich aanmelden. Ze komen niet alleen uit Nederland, maar er is ook animo uit België, Duitsland, Oostenrijk en Frankrijk.” De Kamer van Koophandel is naast organisator van BrightHack, ook één van de vier partijen met een uitdaging; de organisatie zoekt een tool om buitenlandse markten beter met elkaar te verbinden. En als laatste de Provincie Limburg die zoekt naar een nieuwe vorm van onderwijs: “Bijvoorbeeld een manier waarin leraren beter zien welke verschillende talenten kinderen in de klas hebben en voor de leerlingen een manier om deze talenten beter te ontwikkelen”, legt Marlou Jenneskens van de provincie uit.

BrightHack vindt plaats van 30 november tot en met 2 december plaats op de Brightlands Smart Services Center in Heerlen. Meer weten over de verschillende uitdagingen en het volledige programma? Kijk hier. Aanmelden is ook nog mogelijk.

Foto’s: Marcel van Hoorn