In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. E52 bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Brenda Achere
Land van herkomst: Kameroen
Werk: Engagement Lead bij Medx eHealthCenter

Op een regenachtige ochtend komt Brenda met haar tweejarige dochter binnen bij Happiness Kitchen. Het is Brenda’s vrije dag, dus vandaag heeft ze tijd om met ons af te spreken. Ze begroet ons met drie kussen, gaat zitten en begint meteen met haar verhaal. “Ik kwam in 2010 naar Eindhoven als student. Ik studeerde bedrijfskunde op de Fontys. Mijn man studeerde hier al van 2004 tot 2008, hij deed werktuigbouwkunde. Hij vond het hier leuk en hij dacht dat ik dat ook zou vinden. In Kameroen deed ik een studie aan de universiteit, maar de overgang naar deze school was een hele uitdaging, de lesmethoden waren heel anders: in Kameroen dicteerden de leraren alle informatie in het Frans, hier werkte ik met schoolboeken, bepaalde ik zelf of ik aantekeningen wilde maken en antwoordde ik bij de tentamens in mijn eigen woorden. De docenten vonden mij als student met mijn inzet heel prettig.”

Brenda is erg enthousiast over stages. “Ik kreeg de kans om verschillende stages te doen. Ik vond het erg fijn om te leren wat ik kon verwachten na mijn afstuderen.” Mijn eerste stage was bij een raffinaderij. Na mijn stage kreeg ik daar een parttimebaan aangeboden, maar mijn mentor van school zei dat het volgende studiesemester in combinatie met dit werk, te veel zou worden. Ik heb dus niet voor de baan gekozen. Achteraf heb ik daar spijt van. Ik had het in ieder geval kunnen proberen, maar ik heb geleerd van mijn besluit. Mijn laatste stage was bij DHL en mijn opdracht was om een ​​manier te vinden om audits binnen het bedrijf goed te laten verlopen. Tegenwoordig werk ik bij een heel leuk bedrijf. Ik kwam bij het team toen het bedrijf net begon. Ik wil naast mijn werk beginnen met een masteropleiding, zodat ik mijn werk nog beter kan doen.”

“Aan iedereen die hier wil komen studeren, zou ik het advies geven: leer de taal”Brenda Achere, Engagement Lead bij Medx eHealthCenter

“Een baan, een gezin en later dit jaar een studie, nou, dat is best druk, maar ik moet een manier vinden om dat voor elkaar te krijgen. De master wil ik echt heel graag doen. Als ik niet start, zullen de jaren voorbijgaan. Ik moet het gewoon doen. Aan iedereen die hier wil komen studeren, zou ik het advies geven: leer de taal. Ik coach internationale studenten bij Fontys en ik merk dat studenten moeite hebben om een stageplaats te vinden omdat ze geen Nederlands spreken. Bij Fontys volgen studenten ook zes maanden een minor. Het zou goed zijn om een ​cursus Nederlands op school aan te bieden die internationale studenten tijdens de minor kunnen doen. Het spreken en leren van de taal is een kickstart voor hun carrière. Eindhoven zou ook een carrièrebeurs moeten hebben met allerlei bedrijven, waar studenten heen kunnen.”

We praten over Brenda’s gezinsleven. Haar zoon zit op de kleuterschool en haar dochter gaat naar de peuterspeelzaal. “Ik heb goed contact met de andere ouders op school en mijn zoon heeft daar veel vrienden gemaakt. Hij zit ook op zwemles, ja we zijn goed geïntegreerd,” lacht ze, “Zijn vrienden leerden zwemmen, dus we dachten dat het ook goed voor hem zou zijn.” Brenda vertelt ons over haar familie: “Afrikaanse gezinnen zijn groot, ik heb altijd vier kinderen gewild, maar nu denk ik dat hier in Nederland twee hebben ook geweldig is, zeker als ik mijn carrière wil ontwikkelen en mijn doelen voor de toekomst wil realiseren. In Kameroen is het leven anders en helpt iedereen elkaar met de kinderen. Hier is dat niet het geval Het is druk, daarom ga ik twee keer per week naar de sportschool. Dan heb ik een beetje tijd voor mezelf. Ook heb ik rijles, zodat ik straks niet meer afhankelijk van het openbaar vervoer hoef te zijn. Ik heb een gelukkig leven hier, Eindhoven is mijn stad, ik voel me thuis. Het prestatieniveau is hoog, maar dat bevalt me wel, er is veel energie hier.”

Lees hier alle verhalen in deze serie.
Fotografie: Diewke van den Heuvel