Yvonne van Hest SAEYSYvonne van Hest is als Program Director bij Brainport Development verantwoordelijk voor het PEOPLE domein. In haar columns voor IO Eindhoven focust ze op de regionale ontwikkelingen, achtergronden en trends in onderwijs en arbeidsmarkt.

Ik ben specialist. Eigenlijk tegen wil en dank. Ik ben specialist in Talent Attraction. Ja, dat is tegenwoordig een vak. Het werk waar ik meer dan 8 jaar geleden als één van de pioniers in Europa mee begon, is nu een heus vak geworden: het aantrekken van internationaal talent.

Afgelopen week was ik samen met twee collega’s op een conferentie in Zweden. Hier waren maar liefst dertig Talent Attraction specialisten. Mensen uit Helsinki, Göteborg, Oslo, Aarhus, Stockholm, Kopenhagen, Malmö, Lund, Brno, Gdansk, Cork en zelfs Montréal. Allemaal met dezelfde kernvraag: “hoe haal ik internationale kenniswerkers naar mijn stad of regio?” Want al deze regio’s kampen met dezelfde uitdaging: een tekort aan mensen met bepaalde skills. Groeiende regio’s in welvarende landen met een (zeer) lage werkloosheid (ja, ook Polen en Tsjechië).

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

De conferentie was bedoeld om alle deelnemers beter wegwijs te maken in het vak dat ‘Talent Attraction’ heet. En je zal misschien zeggen: “zo moeilijk kan dat toch niet zijn”. Maar geloof me, dat is het dus wel. Hoe bereik je als stad of regio het talent dat (extra) nodig is? En voor wie doe je dat eigenlijk? “Natuurlijk voor de werkgevers in de regio”, zou je zeggen. Maar zou je dat dan niet beter samen met hen doen? En wat is jouw rol dan? Waar haal je je geld vandaan? Is jouw werkgever publiek (veelal gemeente, regio of provincie) of privaat (vaak Kamer van Koophandel, werkgeversorganisaties) en daarmee: wat is je opdracht; wie zijn andere spelers met belangen?

En als je dan de antwoorden op deze vragen hebt, dan begint het pas en kom je in de volgende vragenronde terecht.

Moet ik beginnen met aantrekken of eerst inzetten op behoud (bijvoorbeeld met een expat center)? Waar houdt branding en marketing op en waar begint recruitment? Welke soort mensen hebben we eigenlijk echt nodig? Waar in de wereld – en vooral ook hoe – kan ik die vinden, of beter nog: hoe vinden ze mij? Wat moet ik doen als mijn land een te restrictief beleid heeft?

Goed, afgelopen week kwam ik er dus achter dat wij – pioniers uit Brainport Eindhoven – als één van de weinige kleinere regio’s in de wereld – een antwoord hebben op al deze vragen. Samen met andere frontrunners zoals Kopenhagen.

Sterker nog, wij bieden inmiddels het brede totaalpalet aan van aantrekken tot behoud, van kenniswerker tot student, van Expat Center tot ‘spouse program’ en van cultuuraanbod tot internationaal onderwijs.

Zijn we dan al klaar? Nee, nooit! Want stilstand is achteruitgang. Als al die regio’s (en ze waren zeker niet allemaal aanwezig op de conferentie; denk ook aan Austin, Dublin, Berlin, München, Bilbao, Estland, etc.) steeds meer aandacht aan het vak Talent Attraction besteden, moeten wij dat zeker ook blijven doen. Om voorop te blijven lopen. Want hoewel we graag ook samenwerken met onze conculega’s in Europa, zijn we ook concurrenten van elkaar.

Daarom ben én blijf ik graag, samen met mijn team, specialist én pionier.

Foto Bart van Overbeeke