‘Juist omdat het zo goed gaat in Brainport Eindhoven, is het zaak om die kracht van vandaag te koppelen aan de uitdagingen van morgen’. Aldus Arnold Stokking, Managing Director Industry bij TNO en initiator van de toekomstverkenning van Brainport Eindhoven; waar liggen kansen voor de regio als het gaat om innovatie en nieuwe business modellen in 2038? In deze tweewekelijkse column lichten Stokking en direct betrokkenen belangrijke punten uit die toekomstverkenning toe.

“Frits zuchtte diep, zijn hersenbloeding een paar maanden geleden had zijn leven in een klap op de kop gezet. In plaats van naar zijn werk te reizen werd hij nu elke ochtend opgehaald door Karel, zijn vaste ‘robofysio’, om te revalideren. Meestal maakten ze een rondje door het park om allerlei oefeningen te doen maar vandaag stond een tripje naar een van de ‘groentegazons’ in het centrum van de stad op het programma. Gelukkig ging het lopen al steeds beter en als hij dreigde te vallen dan ving Karel hem keurig op tijd op. Benieuwd naar welke groenten hij in de stad ging ophalen, wees hij naar het raam boven de 3D foodprinter in zijn keuken om te zien wat die avond op het menu staat. Tevreden zag hij dat het een van zijn favorieten was die hij al enige tijd niet meer had gegeten: pasta met gorgonzolasaus en broccoli. Het plukken van de kruiden die daarvoor nodig waren zou nog wel een uitdaging worden, bedacht hij zich direct, maar blijkbaar was hij daar nu aan toe. Sinds zijn hersenbloeding was hij de 3D foodprinter overigens pas echt gaan waarderen. Hij had al snel gemerkt dat kauwen en slikken van voedsel hem moeilijk afging. Dysfagie had zijn ‘docbot’ hem uitgelegd: de meeste spieren in zijn mond en keel kon hij niet meer goed aanspannen, een vervelend bijeffect van zijn hersenbloeding. Zijn 3D foodprinter zorgde er automatisch voor dat zijn eten precies de juiste dikte en textuur had waardoor kauwen bijna geen problemen meer opleverde. Op het scherm verscheen Karel die aankondigde dat hij er bijna was, tijd om zich klaar te maken en op pad te gaan.”

In 2038 is voedsel de spil waar de gezondheid van mensen om draait. Voedsel speelt een onmisbare preventieve rol om gezond te blijven of om te herstellen van een ziekte, virus of operatie. Sensoren op en in het lichaam monitoren alle lichaamsfuncties in detail en vergelijken de gegevens real-time met die van miljoenen andere mensen om te bepalen welke voedingsstoffen ze nodig hebben. De geringste afwijking wordt onmiddellijk ontdekt, mogelijke lichamelijke gevolgen voorzien en de beste preventieve remedies om erger te voorkomen in kaart gebracht. Virtuele ‘docbots’ onderzoeken de gegevens en informeren de ‘personal food coaches’ die alle benodigde voedingsstoffen verwerken in persoonlijke recepten voor maaltijden waar iemand van houdt. Een eenvoudige ‘click’, ‘tick’ of ‘blink’ is dan voldoende om de ingrediënten thuisbezorgd te krijgen en op de 3D printer te downloaden of dezelfde maaltijd kant-en-klaar onderweg op te pikken.

‘Databots’ analyseren de gezondheidsdata die ze anoniem van mensen in een regio of stad ontvangen. Ze zoeken continu naar patronen en afwijkingen om de algoritmen te verbeteren die de regionale vraag naar voedsel en voedingsstoffen in de komende weken en maanden voorspellen. Agrarische platformen gebruiken de inzichten om ‘high-tech farmers’ en ‘vertical farms’ te adviseren over de variëteit aan gewassen die ze het beste kunnen verbouwen om aan de vraag te voldoen. Die koppelen op hun beurt de keuzes die ze maken terug zodat ‘personal food assistants’ andere recepten kunnen voorschrijven om tekorten of overschotten van agrarische producten te voorkomen. Waar nodig kweken ‘vertical farms’ extra voedingsstoffen in bestaande gewassen en versnellen of vertragen ze de groeitijd. Sensoren in drones die gewassen monitoren en in de robots die ze oogsten houden op elk moment precies in de gaten welke voedingsmiddelen aanwezig zijn.

De voedselsector staat aan de vooravond van een high-tech revolutie. In 2038 telt de wereld meer dan negen miljard mensen die bovendien meer besteden aan voeding. Om aan de sterk groeiende vraag te voldoen moet de productiviteit in de agrarische sector omhoog en moeten logistieke ketens sterk verbeteren om onnodige verspilling tegen te gaan. Landbouw anno 2038 is high-tech precisiewerk geworden dat ‘Agriculture of Things’, data analytics en kunstmatige intelligentie combineert. De vele ‘vertical farms’ die zich vooral in en rond steden bevinden, kunnen het groente en fruit dat ze overdekt verbouwen met nog veel grotere precisie sturen. Geavanceerde biometrische lasertechnieken volgen contactloos de ontwikkeling van gewassen tot in de kern op nanomillimeters. Afhankelijk van de vraag naar producten kunnen ze, in combinatie met de kleinste veranderingen in de belichting en condities, het groeiproces versnellen of vertragen en de voedingsstoffen in producten veranderen. Ze zijn in staat om maatwerkproducten te kweken voor specifieke afnemers en doeleinden.

De voedselsector heeft high tech nodig.

Om de toekomst van Brainport Eindhoven zo breed mogelijk in kaart te brengen, zijn alle ideeën meer dan welkom. Wie graag mee wil denken, kan contact opnemen via [email protected]

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: