De schone lucht in de steden raakt op. Dus is het tijd om aan nieuwe concepten te werken, onder andere met betrekking tot mobiliteit. Een manier is het gebruik van elektrische voertuigen – ook in de commerciële sector. Voor kleine en middelgrote ondernemingen is de aankoop van een e-car momenteel om financiële redenen echter niet binnen het budget. Om een oplossing voor dit probleem te vinden, onderzoekt het Fraunhofer-Institut für Produktionstechnologie IPT in Aken momenteel een modulair systeem voor elektrische bedrijfsvoertuigen.

Van voedsel naar meubeltransporteur

Samen met de partners “Production Engineering of E-Mobility Components PEM” van de RWTH Aken, de Djemajli & Stüttgens GbR, de Laser Bearbeitungs- und Beratungszentrum NRW GmbH en het StreetScooter GmbH werken de wetenschappers aan lichte, modulair samen te stellen bedrijfsvoertuigen. Hun doel is om deze kosteneffectief te kunnen produceren en dus ook om ze kosteneffectief te kunnen verkopen.

Onder de projectnaam “Bouwpakket voor laadwagens” (“Baukasten für Ladewagensysteme“) moeten de voertuigen, afhankelijk van de transporttaak, telkens met een andere opbouw worden gecombineerd. Zo is bijvoorbeeld een gesloten doos met koel- en vochtigheidsmeter ontworpen om voedsel te vervoeren. De carrosserie zonder koeling kan worden gebruikt om gereedschap te vervoeren. Een platform wordt gebruikt om bouwmaterialen te vervoeren. Het bijzondere voordeel van het systeem: omdat de carrosserie flexibel en snel kan worden vervangen, kunnen bedrijven dezelfde voertuigonderbak voor verschillende transporttaken binnen één bedrijf gebruiken. Als een timmerman bijvoorbeeld naar zijn klant rijdt, gebruikt hij de carrosserie met een laadbaksysteem voor zijn gereedschap. Als hij later een meubelstuk levert, heeft hij een grotere laadruimte nodig en gebruikt hij een platformwagen met klemsystemen.

Kostenreductie en productiviteit

Het consortium gaat nog een stap verder: de modulaire bouwkit biedt de mogelijkheid voor meerdere bedrijven om een vloot te delen volgens het Car-Sharing principe. Op deze manier kunnen de hoge investeringskosten voor de individuele onderneming aanzienlijk worden verlaagd. Bovendien worden de stilstandtijden van de voertuigen verminderd. En: er is minder parkeerruimte nodig om ongebruikte voertuigen te parkeren.

Een extra voordeel van het modulaire concept is dat het aantal daadwerkelijk gebruikte e-voertuigen wordt verminderd. Dit verlaagt verder de hoge investeringskosten, die met name voor de aankoop van krachtige lithium-ionbatterijen ontstaan. De modulaire opbouw van de inbouwruimte, die is afgestemd op de behoeften van het midden- en kleinbedrijf, is bedoeld om de kosten te verlagen, zelfs bij de aanvankelijke lage productie van voertuigen.

Eerste prototype

Het projectconsortium heeft in zijn concept rekening gehouden met verschillende gebruiksscenario’s voor lichte commerciële e-voertuigen. Daartoe hebben de onderzoekers ambachtelijke bedrijven, onderhoudsbedrijven en voedings- en medicijntransportbedrijven geïnterviewd over het respectievelijke eisenprofiel voor hun bedrijfsvoertuigen.

Zo kunnen alle criteria zoals afmetingen, stroomvoorziening, ladingzekering, koeling, opslagsysteem, enzovoort door de industrie en het doel ervan worden gedefinieerd. Om aan alle eisen te voldoen, werden de verzamelde punten gebundeld in verschillende categorieën, zoals “eenvoudig reinigen” of “eenvoudig laden”. Daarnaast is het geheel samengevat in een specificatieblad.

Inmiddels is het prototype met succes op een testlocatie getest op zijn geschiktheid voor de praktijk. Het onderzoeksproject is gefinancierd door het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling (EFRO).